¿A dónde se dirige ahora Jeff Bezos de Amazon?


yoTIENE EL Ventanas más grandes en el espacio. Seis asientos reclinables. Y bordes azules que los pasajeros pueden agarrar mientras flotan ingrávidos a más de 100 km (62 millas) sobre la Tierra. Si eso no es lo suficientemente enrarecido, imagínese si uno de los compañeros de viaje fuera Jeff Bezos, mirando hacia un planeta que está abarcado por su conglomerado digital, Amazon, y del que él es el habitante más rico. Cuando llegue el momento de que la empresa privada de Bezos, Blue Origin, envíe turistas de pago al espacio, es casi seguro que su propietario estará entre ellos. “Sospecho que será, y de hecho está ansioso por ser, uno de los primeros ciudadanos privados en lanzarse al espacio”, escribe Walter Isaacson, biógrafo, en una introducción a la recopilación de escritos del Sr. Bezos. Ya te estremeces al pensar en las carcajadas de Bezos resonando en los cielos.

Es fácil asumir que para el hombre de 56 años que tiene (y vende) todo, el turismo espacial es el proyecto de vanidad definitivo. Lanza cohetes desde su rancho en el oeste de Texas. Tiene un físico ondulante. Su cabeza calva se parece a la de su ídolo, el capitán Jean-Luc Picard en “Star Trek”. Está cumpliendo un sueño de la infancia. En 1982 les dijo a sus compañeros de escuela: “Espacio, la última frontera, ¡encuéntrame allí!”

Sin embargo, descartar su búsqueda espacial como una combinación de crisis de la mediana edad y dinero para gastar sería subestimar el celo misionero que impulsa a Bezos, y que “Invent & Wander”, una colección de 23 años de cartas a los accionistas de Amazon y otras reflexiones, ilustra. Su trabajo en la Tierra aún no ha terminado. Covid-19 lo ha traído de vuelta al timón de Amazon. Pero el libro, que en su mayoría mira hacia atrás, deja una sugerente sugerencia de que es necesario mirar hacia la estratosfera para ver qué sigue. Lo que eso significa para el futuro de Amazon queda frustrantemente vago.

En la superficie, sus obsesiones gemelas son un rompecabezas. Es difícil imaginar empresas más diferentes que la venta minorista y la cohetería. Por revolucionarias que sean ambas empresas, hay pocas más testarudas que Amazon, y pocos conceptos que suenen más soñadores que la colonización espacial. Amazon es un monumento utilitario para el consumidor, valorado en 1,6 billones de dólares. Promete precios implacablemente más bajos, entrega más rápida y mayor variedad, así como una potencia de computación en la nube más rápida en el caso de Amazon Web Services (AWS). La visión de Blue Origin, financiada por la venta de las acciones de Amazon de Bezos, es utópica. Se trata de “posibilitar un futuro en el que millones de personas vivan y trabajen en el espacio en beneficio de la Tierra”. Espera lograrlo fabricando vehículos de lanzamiento que puedan aterrizar y ser completamente reutilizables. New Shepard, su nave espacial suborbital, ha completado más de una docena de vuelos. Sin embargo, los turistas que viajan en avión al espacio llevan años de retraso. Por ahora, el principal cliente de Blue Origin es el gobierno.

Las dos empresas también operan con diferentes grados de transparencia y velocidad. Amazon ha sido una empresa pública desde que tenía tres años. Su lema fundador fue “hacerse grande rápidamente” y su búsqueda obsesiva por innovar incluye la voluntad de fracasar. Blue Origin se mantuvo en secreto durante años después de su nacimiento en 2000. Se llama a sí misma una tortuga, no una liebre. Su lema es Gradatim Ferociter, o “Paso a paso, ferozmente”. Como ha dicho Bezos, “si estás construyendo un vehículo volador, no puedes cortar las esquinas”.

O adopte su acercamiento a los rivales. Amazon, que domina el comercio electrónico y la nube, los trata con la altivez de un pionero. Bezos les dice a los empleados que tengan miedo de los clientes, no de los competidores. Blue Origin es un rezagado. Está tratando de ponerse al día con SpaceX, el negocio de cohetes de Elon Musk, otro plutócrata loco por el espacio. Otros rivales incluyen Virgin Galactic, la empresa que cotiza en bolsa de Richard Branson, un magnate británico. Los incondicionales aeroespaciales como Lockheed Martin y Northrop Grumman son colaboradores y competidores. Boeing es un poderoso titular.

Sin embargo, en Amazon, Bezos ha demostrado que puede administrar negocios tan diversos como uno famoso por las cajas marrones y otro por la computación en la nube. Como escribió en 2015, Amazon y AWS pueden parecer diferentes, pero comparten principios subyacentes similares sobre los que actúan. Lo mismo puede ocurrir con Amazon y Blue Origin.

Índice del Contenido

Escalera al cielo

Sus visiones se comunican mediante una narrativa simple. Amazon se centra en la satisfacción del cliente, detrás del cual se alinean empleados, proveedores y accionistas. La creencia central de Blue Origin es que los cohetes reutilizables reducirán los costos para que el acceso al espacio sea posible para muchos. Estos mantras se repiten sin cesar.

En segundo lugar, las dos empresas comparten una ambición impresionante. Desde el Kindle y AWS Para los parlantes inteligentes Echo y Alexa, su suave voz aprendida por la máquina, Amazon frecuentemente les ha dado a los clientes más de lo que pensaban que necesitaban. Con Blue Origin, Bezos espera poder dar rienda suelta a la actividad empresarial permitiendo que otros sigan su “camino al espacio” y creen una nueva era para los negocios en el camino.

Lo más importante es que ambas empresas están imbuidas de la devoción de Bezos por el largo plazo. En sus misivas sobre Amazon, reiteradamente reafirma su intención de invertir para ganar el liderazgo del mercado en una variedad de industrias, en lugar de priorizar las ganancias a corto plazo. Los horizontes de Blue Origin se miden en décadas, si no en siglos. Ambos se benefician de la habilidad de Bezos para enterrarse en los detalles del día a día, sin perder de vista el panorama general.

Lo que dice su obsesión con los cielos sobre el futuro de Bezos en Amazon sigue siendo una pregunta irritante. El libro no insinúa controversias como el trato del imperio en línea a los vendedores externos, el vaciamiento de las calles principales o su anulación de los esfuerzos de sindicalización. Repite el cliché de que es el “día uno” para Amazon, a pesar de que parece tarde en el día a medida que los competidores en el comercio electrónico y la nube suben su juego y el calor político aumenta. No da ningún sentido de si AWS, su división más rentable, debería separarse, o cuándo podría dimitir Bezos. Pero deja en claro que Blue Origin, como dijo Bezos el año pasado, es “el trabajo más importante que estoy haciendo”. Un día puede llevarlo no solo a la órbita, sino también lejos de la nave nodriza.

Este artículo apareció en la sección de Negocios de la edición impresa bajo el título “La última frontera de Jeff Bezos”.

Reutilizar este contenidoEl proyecto de confianza



Source link