A medida que el público regresa con cautela, los cines se enfrentan a un nuevo problema

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yoESTA GIRANDO será un largo intermedio. Los cines de Occidente cerraron en marzo y, a pesar de los intentos de reabrir en verano, la taquilla no se ha recuperado. A partir del 9 de octubre Cineworld, la segunda cadena más grande del mundo, cerrará temporalmente sus 536 cines Regal en Estados Unidos y sus 127 establecimientos británicos. AMC, el más grande, reducirá el horario de apertura de algunos cines Odeon en Gran Bretaña.

Al principio de la pandemia, el problema eran las audiencias. En marzo, «Onward» de Disney fracasó cuando la gente se negó a respirar aire recirculado con una multitud de extraños. Los negocios se complicaron cuando los gobiernos ordenaron el cierre de los cines o impusieron cierres devastadores de los mostradores de refrescos y topes de capacidad.

A medida que los países han suavizado las restricciones y las audiencias se preparan para regresar, los cines encuentran poco que mostrar. En China, donde el covid-19 parece estar bajo control, los estudios han reanudado la producción de éxitos. Pero Hollywood no se arriesgará a estrenar costosos éxitos de taquilla mientras muchos mercados, incluidos Nueva York y California, permanezcan cerrados y los espectadores desconfíen. La mayoría de los títulos importantes se han pospuesto (ver gráfico). El colmo para Cineworld fue la decisión del 2 de octubre de MGM y Universal Pictures para retrasar «No Time to Die», la última travesura de James Bond, de noviembre a abril de 2021. No se planea un gran estreno hasta el día de Navidad, cuando «Wonder Woman 1984» de Warner Bros acudirá al rescate.

Puede que sea demasiado tarde. La asistencia estaba disminuyendo antes del covid-19. Para distinguir una noche en el cine de una noche con Netflix, los cines construyeron elegantes multicines con camareros que llevaban hamburguesas a los espectadores que descansaban en asientos reclinables. Esto ayudó a acumular deudas: AMCEl valor de $ 10 mil millones fue más de seis veces el beneficio operativo bruto del año pasado. La proporción de Cineworld era casi tan alta.

Nueve meses sin ingresos por grandes lanzamientos serían desastrosos. La Asociación Nacional de Propietarios de Teatros de Estados Unidos predice que siete de cada diez compañías de cine pequeñas o medianas quebrarán sin un rescate, que ha instado al Congreso a otorgar. Ambos AMC y Cineworld probablemente incurrirán en incumplimiento o se declararán en quiebra, cree Moody’s, una agencia de calificación crediticia;AMC podría quedarse sin efectivo en enero. Los precios de las acciones de los operadores occidentales se han desplomado este año, y ahora valen un quinto tanto como hace cinco años. (Los chinos lo han hecho mejor).

Los jefes del cine han instado a los estudios a que sigan llegando las películas. Eric Wold de B. Riley, un banco de inversión, dice que Hollywood podría necesitar «recibir un golpe para alimentar a la industria» y evitar que «se desmorone por completo». Warner Bros tomó uno al lanzar «Tenet» en el verano; con una recaudación de solo $ 45 millones en la taquilla estadounidense, el thriller de ciencia ficción puede que no alcance el punto de equilibrio. Y los estudios no pueden permitirse la caridad. Disney despidió recientemente a 28.000 trabajadores de sus parques temáticos.

Algún día volverán los éxitos de taquilla. Incluso entonces, los cines tendrán que aplazar las inversiones, subir los precios y cerrar sucursales para apuntalar sus balances, al igual que los espectadores tienen más razones que nunca para quedarse en casa. El hogar estadounidense promedio se suscribe a cuatro servicios de transmisión, reconoce Deloitte, una consultora. Los estudios de cine están negociando cuánto tiempo se proyectan las películas exclusivamente en los cines; AMC Recientemente, permitió que Universal pusiera en línea los estrenos futuros después de solo tres fines de semana en los cines, a cambio de una parte de las ganancias. Incluso si covid-19 no lo destruye por completo, es probable que la pantalla grande se vuelva mucho más pequeña.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Cortinas».

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