A menudo caminarás solo

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TAQUÍ TIENE Ha sido una pandemia silenciosa en desarrollo, mientras que la atención de la mayoría de la gente ha estado en el covid-19. El bloqueo ha agravado un problema que se ha extendido en muchas naciones desarrolladas durante décadas: la soledad.

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Es un tema complejo que no solo cubre la vida social, sino también la forma en que trabaja y la forma en que vota. Noreena Hertz, académica, aborda el tema en un importante libro nuevo, «The Lonely Century».

La soledad aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y demencia. Quienes dicen que se sienten solos son más propensos a estar deprimidos cinco años después. Además, las personas solitarias pueden volverse más hostiles hacia los demás y más atraídas por la política extremista.

Parte del problema proviene del empleo contemporáneo. A nivel mundial, dos de cada cinco trabajadores de oficina se sienten solos en el trabajo. Esto se eleva a tres de cada cinco en Gran Bretaña. Los trabajos de la economía gigante pueden dejar a las personas con ingresos inseguros y sin la compañía de colegas. La pandemia ha hecho que sea más difícil hacer y mantener amistades, especialmente para los nuevos empleados.

Incluso antes de la crisis, la esperanza de que las oficinas de planta abierta fomentaran una mayor camaradería resultó ser falsa. A muchas personas les distrae el parloteo y se retiran con auriculares con cancelación de ruido; luego envían correos electrónicos a los colegas que están sentados a unos pocos escritorios de distancia.

Los espacios de coworking, donde los jóvenes profesionales pueden aprovechar las instalaciones comunes, tampoco han sido la respuesta. Los trabajadores no están allí el tiempo suficiente para invertir en relaciones. Como dice la Sra. Hertz: «Los escritorios calientes son el equivalente en el lugar de trabajo de los inquilinos que nunca han conocido a sus vecinos».

Puede parecer extraño que la soledad pueda crecer cuando las personas están rodeadas de tantas personas. Pero esta paradoja fue expresada mejor por la banda Roxy Music, cuando cantaron «La soledad es una habitación llena de gente». La mayoría de la gente estará perfectamente contenta, al menos por un tiempo, comiendo sola en casa, tal vez con un buen libro o la tele. Sentarse solo en un restaurante o bar, rodeado de otras personas charlando, es un asunto mucho más aislado.

Del mismo modo, las grandes ciudades pueden resultar muy aisladas. En una encuesta de 2016, el 55% de los londinenses y el 52% de los neoyorquinos dijeron que a veces se sentían solos. En muchas ciudades, alrededor de la mitad de los residentes viven solos, y el arrendamiento promedio de un inquilino en Londres dura 20 meses. Es menos probable que los habitantes de la ciudad sean educados, porque es poco probable que vuelvan a encontrarse con un transeúnte.

Quizás esto se relacione con la historia humana. La urbanización masiva es un desarrollo relativamente reciente; si la historia de la existencia humana se comprimió en un solo día, la Revolución Industrial no se produjo hasta casi la medianoche. Durante gran parte de ese tiempo, los humanos vivieron en pequeños grupos de cazadores-recolectores; las ciudades pueden abrumar los sentidos.

La Sra. Hertz señala con el dedo dos desarrollos más recientes. El primero son las redes sociales. Internet ha provocado mucho acoso cibernético (aunque también ha sido una fuente de compañerismo durante el encierro). Y las personas pegadas a sus teléfonos inteligentes pasan menos tiempo interactuando socialmente. Pero Robert Putnam notó una tendencia hacia la actividad solitaria en su libro “Bowling Alone”, publicado en 2000, mucho antes de la creación de Facebook, Twitter y otras distracciones.

El segundo culpable citado por la Sra. Hertz es el «neoliberalismo», que ella define como un enfoque de «Estado mínimo, mercados máximos». Pero es difícil creer que la retirada del estado sea un factor tan decisivo en la pandemia de la soledad como ella sugiere; después de todo, en 1990 el gobierno de la economía avanzada promedio gastó el 42% de PIB, y la proporción es la misma hoy, según el FMI.

Algunos cambios de comportamiento se deben a la elección individual. Antes de la pandemia, nadie impedía que la gente fuera a la iglesia o practicara deportes. Simplemente preferían hacer otras cosas. De hecho, una de las razones del declive de las actividades comunitarias es que los hombres eligen estar con sus familias en lugar de ir al bar; Los padres estadounidenses pasan tres veces más tiempo con sus hijos que en la década de 1960. Sin duda, es un avance positivo.

Por eso, recrear una sociedad comunal puede resultar difícil. Cuando termina la pandemia, las personas pueden disfrutar la oportunidad de estar con sus vecinos y colegas por un tiempo. Pero la tendencia es clara. La tecnología significa que las personas pueden divertirse en casa y trabajar allí también. Es conveniente pero también conduce a la soledad. La sociedad se enfrentará a esta compensación durante las próximas décadas.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «A menudo caminarás solo».

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