América Latina reflexiona sobre cómo combatir la «violencia obstétrica»

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«COME ON, SONRISA! Este es el día más importante de tu vida «. La partera se mostró optimista. Pero Agustina, una comediante de 38 años y nueva madre, quedó conmocionada. Era 2012; acababa de someterse a una cesárea en un hospital de Argentina. Su obstetra, cree, había hecho que la cirugía fuera más probable al insertar hormonas en su vagina durante un chequeo, sin explicación.

Dos hombres realizaron la peligrosa maniobra de Kristeller, empujándola boca abajo. Se desmayó. Un asistente le dio una leve bofetada en la cara para mantenerla despierta. Otro le ató el brazo a la cama. Nada de eso se sintió bien. Pero, dice, «pensé que el médico es como tu jefe: haz lo que te dice».

Su terrible experiencia no fue inusual. Encuestas en países latinoamericanos han encontrado que entre un cuarto y un tercio de las mujeres que dan a luz sufren abuso en algún momento del proceso. En uno de 2016, el 24% de las mujeres mexicanas reportaron abuso en su último parto y el 17% reportaron atención no consensuada. Una forma común de maltrato fueron los comentarios humillantes del personal, reportados por el 7% de las mujeres. Otras malas prácticas fueron la suspensión de los analgésicos sin explicación (lo que experimentó el 5% de las mujeres) y la anticoncepción forzada y la esterilización después del parto (4%). Una décima parte de las mujeres que habían C-secciones dijeron que no habían dado su consentimiento. Las mujeres muy jóvenes, solteras y pobres de los hospitales públicos eran las más propensas a sufrir. Los activistas denuncian lo que denominan “violencia obstétrica”, término que aplican no solo a los actos violentos.

Ese abuso es, perversamente, una consecuencia del progreso. Una mejor atención de la salud redujo la mortalidad materna e infantil. Sin embargo, también reforzó una cultura que trata a los médicos como infalibles, a los pacientes como pasivos y a la intervención médica como primer recurso, incluso cuando es dañino o contra los deseos de la mujer. Covid-19 puede empeorar el problema.

El maltrato a las mujeres embarazadas no se limita a América Latina. Una quinta parte de las madres recientes en Italia denuncian abusos. En Etiopía, las tres cuartas partes lo hacen. Lo que hace que la región sea inusual son décadas de activismo que han dado lugar a leyes que buscan reducir el abuso. En Brasil, un movimiento para “humanizar el parto”, liderado por feministas y expertas en salud pública, ha estado activo durante al menos 30 años. Las campañas posteriores buscaron “educar por ley”, dice Roberto Castro de la Universidad Nacional Autónoma de México. Los cambios estatutarios harían que las personas sean más conscientes del problema y, por lo tanto, es más probable que presionen a los médicos y otros cuidadores para que se comporten bien.

En 2007, Venezuela se convirtió en el primer país en definir la “violencia obstétrica” en la ley y convertirla en un delito. Allí significa la “apropiación de los cuerpos y procesos reproductivos de las mujeres por parte de los profesionales de la salud”. Se siguieron leyes similares en Argentina, Bolivia y Panamá. Otras medidas son más prácticas. En 2001 Uruguay otorgó a las futuras madres el derecho a tener un acompañante durante el parto. Este mes Puebla, un estado mexicano, clasificó como violencia obstétrica filmar un nacimiento sin el consentimiento de la madre.

Hay poca evidencia de que las leyes estén funcionando. Pocos gobiernos publican datos sobre la implementación. Los estados mexicanos de Tlaxcala y Morelos, entre los cinco donde el abuso fue más prevalente, según la encuesta nacional, informaron que no recibieron denuncias formales, dice el Grupo de Información sobre Elección Reproductiva, una organización sin fines de lucro. Los tribunales se han mostrado reacios a perseguir a los médicos a menos que hayan dañado físicamente a la madre o al bebé, en parte porque otras fechorías no pueden probarse utilizando registros médicos. Los castigos raros de los médicos no mejoran las condiciones en las que operan, lo que es más importante, dice Arachu Castro de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans. En México, algunas clínicas están tan sobrecargadas que las mujeres dan a luz en las aceras y el césped fuera de ellas. Durante la pandemia en algunos lugares se han suspendido algunos derechos, como tener un acompañante o elegir el parto vaginal.

El arruinado sistema de salud de Venezuela se burla de su “política de nacimiento humanizado”. Las mujeres a menudo tienen que traer sus propios suministros médicos, como antisépticos, a las salas de parto. Cuando se promulgó la ley de violencia obstétrica del país, Rogelio Pérez-D’Gregorio, ex director de la Sociedad de Obstetricia y Ginecología, aconsejó a los obstetras que se protegieran tomando nota de los medicamentos faltantes y otros problemas fuera de su control.

Tales déficits no explican por qué mujeres como Agustina, que dieron a luz en una clínica privada bien equipada, sufren como lo hacen. Castro culpa a una “disposición médica autoritaria”, inculcada en las facultades de medicina tanto en médicos como en mujeres. Los críticos dicen que los maestros a menudo enfatizan la destreza técnica más que el bienestar de los pacientes. Las quejas a los fiscales en Brasil revelaron que a los futuros médicos se les enseñó a realizar episiotomías, cortes quirúrgicos en el perineo, a practicar sus habilidades, ya sea que los pacientes las necesiten o no.

Mientras que los activistas se enfocan en la presión y el castigo, algunos gobiernos y agencias internacionales están tratando de ser menos conflictivos, comenzando con el lenguaje que usan para describir el problema. El año pasado, el Consejo Regional de Medicina de Río de Janeiro, que supervisa a los médicos, declaró que el término “violencia obstétrica” fue “inventado para difamarlos”. La Organización Panamericana de la Salud prefiere hablar de “maltrato durante el parto” porque “muchas veces con solo mencionar [obstetric violence] Nos cierra la posibilidad de diálogo ”, dice Bremen De Mucio, asesor del grupo. Planea lanzar un seminario sobre cuidado materno respetuoso en octubre.

Los gobiernos están comenzando a enfatizar la formación. El Ministerio de Salud de Brasil ha iniciado un programa que enfatiza los derechos de la mujer en obstetricia en unos 100 hospitales universitarios. Un programa similar en Argentina contribuyó a la disminución de la mortalidad infantil y materna.

Pero el progreso es lento. Cuando Agustina volvió a quedar embarazada, en 2014, cambió de obstetra y de hospital y redactó un plan de parto. Incluyó un parto vaginal y el contacto inmediato de piel a piel con su bebé, que bebería leche materna, no fórmula. El hospital rechazó todas sus solicitudes. Después de un nacimiento por C-sección, una doctora amenazó con denunciar a Agustina a los servicios de protección infantil. Ella se fue “gritando en mi mente”, incapaz de trabajar y luchando por crear un vínculo con su bebé. Su matrimonio terminó. En 2016 presentó una demanda contra sus médicos, el hospital y las aseguradoras de salud, el primer caso de este tipo en Argentina. Ella todavía está esperando un veredicto.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Dolores de parto».

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