Antonio Di Benedetto y la condición latinoamericana


yoES 1790 en Asunción. Hoy en día, la capital de Paraguay, alguna vez fue un centro colonial temprano, pero a fines del siglo XVIII se había convertido en un remanso, el final de la línea de un imperio español que se acerca rápidamente al final de su tiempo. Diego de Zama, el asesor legal del gobernador, es un hombre con un pasado brillante pero, confiesa, ahora “subyugado por las circunstancias y sin oportunidades”. Mientras espera y aguarda un destino a medias prometido, es torturado por su deseo de amor ilícito a pesar de la promesa interior de fidelidad a su esposa e hijos, distante “la mitad de la longitud de dos países y la anchura del segundo”.

Así comienza “Zama”, novela corta de Antonio Di Benedetto, publicada en 1956. Di Benedetto nació y vivió gran parte de su vida en Mendoza, una ciudad argentina en la región vinícola al pie de los Andes. Rechazó el mundo cultural cosmopolita de Buenos Aires. Prefería una vida en la periferia. Aunque su obra fue apreciada en los círculos literarios de Argentina y fue traducida a varios idiomas europeos, recién en 2016 se publicó en inglés “Zama”, su obra maestra (en una fluida traducción de Esther Allen). El nombre de Di Benedetto no se menciona en muchas historias de la literatura latinoamericana. En los futuros, es probable que tenga una gran importancia.

En “Zama” creó una novela inquietante sobre la soledad y la autodestrucción que es a la vez terrenal y onírica. Di Benedetto fue influenciado por Dostoyevsky y Kafka. Pero también tuvo mucho que decir sobre la condición latinoamericana. “Zama” se dedica a las víctimas de la espera, que Allen traduce como “las víctimas de la expectativa”, aunque en español también significa “las víctimas de la espera”. Eso podría decirse para resumir una región cuya gente todavía espera expectante el progreso y la prosperidad, o simplemente un papeleo necesario, una cita en el hospital o el autobús.

El libro comienza con una imagen gráfica. En los remolinos del gran río “un mono muerto, todavía entero, todavía sin descomponer, iba y venía con cierta precisión… ahí estaba, listo para ir y no ir. Y ahí estábamos “. Estaban en un mundo de naturaleza exuberante, celebrado en muchas novelas latinoamericanas del pasado pero, en “Zama”, una amenaza freudiana inminente. Aparecen arañas, serpientes, caballos que huyen y perros salvajes. Existe una amenaza de violencia repentina.

También estaban allí, en una vastedad geográfica, pero en un mundo social de empalagosa pequeñez, de encuentros cotidianos “repetidos durante muchos meses y largos años”. En este mundo, reconocible todavía en las provincias de América Latina, el dinero y la raza cuentan mucho, pero el estatus aún más. Los indios y mulatos son explotados y subordinados, pero también valorados por sus conocimientos (el chamán más que el cirujano, por ejemplo). Zama es una americano, de padres españoles pero nacido en América y, por tanto, excluido de los puestos más altos de la administración española. Como señala la Sra. Allen en su prefacio, será el americanos que poco después se levanta contra la metrópoli y lidera la batalla por la independencia. Hay un destello de lo que vendrá en la sección final de la novela.

El imperio español parecía más fuerte de lo que era. El salario de Zama no se paga durante muchos meses, como a veces les ocurre a los funcionarios públicos contemporáneos en América Latina. La ley tenía poca relevancia para las realidades locales. La vida estructurada de Zama se desintegra gradualmente. Como las fronteras del imperio, las fronteras de su yo parecen fluidas.

Uno de los primeros admiradores dijo de “Zama” que es “una refutación deliberada de la idea misma de la novela histórica”. En lugar del realismo mágico barroco, Di Benedetto escribe con una prosa aguda, moderna y engañosamente simple. Sin proponérselo, fue un puente entre Jorge Luis Borges, con sus laberintos mentales, y Roberto Bolaño, un chileno peripatético cuya obra exploró tanto la condición del escritor como la violencia crónica en América Latina. Bolaño reconoció una deuda, rindiendo un homenaje ficticio a Di Benedetto en un cuento. Más reconocimiento ha llegado con una película de “Zama” en 2017 dirigida por Lucrecia Martel, una argentina.

En un giro extraordinario, la propia vida de Di Benedetto llegó a parecerse a la de los últimos años de Zama. Fue políticamente moderado. Sin embargo, horas después del golpe de Estado en Argentina en 1976 fue arrestado, encarcelado, torturado y sometido a cuatro simulacros de ejecución. Liberado a los 18 meses, se exilió en España. “Nunca estaré seguro de si fui encarcelado por algo que publiqué”, dijo más tarde. “La incertidumbre es la peor de las torturas”. Esa también es una declaración con la que muchos latinoamericanos podrían identificarse.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “La larga espera”.

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