Argentina lanza una vacuna rusa


UNT SU CENA Mesa en Mendoza, Antonio y Marta, marido y mujer, no estuvieron de acuerdo con la vacuna rusa Sputnik V. “Si está disponible y es gratis, ¿por qué no?”. preguntó Antonio, un hombre de negocios enérgico de unos 70 años. “No para mí”, replicó Marta, una década más joven. “De ninguna manera creo que los rusos tengan la respuesta segura a este virus”.

El 29 de diciembre, el gobierno de Argentina desató el Sputnik V en todo el país, emitiendo unas 300.000 dosis a las 23 provincias y la ciudad de Buenos Aires. En otras partes de América Latina, México, Chile y Costa Rica se habían estado vacunando a pequeña escala antes de las vacaciones con la vacuna Pfizer-BioNTech. Pero Argentina, para citar a un asesor presidencial, “está liderando la carga para inocular a todos”.

Aún así, la caballería se ha enfrentado a dudas. Alberto Fernández, el presidente de Argentina de 61 años, rompió su promesa de ser el primer receptor del país, en vivo por televisión, luego de que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, de 68 años, dijera que pospondría su jab debido a su edad. Luego, el gobierno de Fernández eludió los procedimientos normales de su agencia reguladora médica, ANMAT, al autorizar a Sputnik V.

En vísperas del lanzamiento de la vacuna, ANMAT Los especialistas filtraron memorandos internos a los medios argentinos, expresando su preocupación por los “efectos adversos” del Sputnik V en pacientes mayores en ensayos en Rusia. Las advertencias de “síntomas como la influenza” ocuparon los titulares de primera plana, aunque son comunes con muchas vacunas.

Como era de esperar, el Sputnik V se ha convertido en un fútbol político. Alfredo Cornejo, líder del partido Radical, alegó corrupción, sugiriendo que las demandas de sobornos de los funcionarios habían frustrado acuerdos con otros productores en Europa y Estados Unidos.

La geopolítica también jugó un papel. La decisión fue “ideológica”, dice el asesor presidencial, señalando el papel de Cristina Fernández de Kirchner, una expresidenta que ahora se desempeña como una poderosa vicepresidenta. Fernández, que quiere que Rusia y China contrarresten la influencia estadounidense en la región, abrió un canal secundario a Putin en noviembre. (También apoyó su anexión de Crimea en 2014).

Mientras el gobierno entregaba el Sputnik V al personal sanitario y las viejas películas sobre vacunas, los médicos expresaron una silenciosa consternación por la política. “Pero la sola idea de que haya una vacuna disponible podría calmar las cosas”, dijo un médico en la capital, señalando un aumento en el covid-19.

Sputnik V tiene una historia accidentada en Rusia, donde pasó por alto los ensayos habituales de seguridad y eficacia para autorizar el medicamento antes de su uso. Ahora se están realizando con retraso nuevos ensayos aleatorios en Brasil, los Emiratos Árabes Unidos y la India, por lo que la vacuna aún puede canjearse. Pero la decisión de Argentina de evadir a los reguladores y sacar provecho político de las vacunas ha erosionado la confianza en el jab.

Esto podría costar vidas. Desde entonces Antonio ha estado de acuerdo con su esposa en que el Sputnik V no es para él: “Tengo demasiadas dudas sobre esto ahora”. Otros países tentados a jugar a la política con las vacunas deberían prestar atención. Es mejor dejar la aprobación de los medicamentos a los expertos.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “La órbita del Sputnik”.

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