Argentina no tiene prisa por llegar a un acuerdo con el FMI

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AT EL PRESIDENCIAL Palacio de Buenos Aires, los asesores políticos son francos sobre sus prioridades. “Estamos poniendo carne a la parrilla para aquellos que nos pusieron en el poder”, dice uno, refiriéndose a los preparativos agradables para los votantes para las elecciones de mitad de período previstas para octubre. «Las deudas pueden esperar».

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Esas deudas incluyen $ 45 mil millones adeudados al FMI, alrededor de $ 1,000 por argentino. El país no puede hacer frente a sus reembolsos, como admitió el 24 de marzo Cristina Fernández de Kirchner, vicepresidenta y figura central de la política conflictiva del país. El gobierno necesitará una nueva, a más largo plazo FMI préstamo. Pero no tiene prisa por ponerse de acuerdo en uno.

Desde que llegó a un acuerdo de deuda con sus tenedores de bonos privados en septiembre, ha tratado de reducir el déficit presupuestario (que alcanzó el 8,5% del PIB el año pasado) hasta donde la pandemia lo permita. Los impuestos más altos sobre la riqueza y las exportaciones de soja han ayudado a llenar su déficit presupuestario inmediato. Y en un esfuerzo por frenar la inflación que supera el 40%, se ha comprometido a imprimir menos dinero para financiar sus gastos. Pero también ha recurrido a límites de precios y prohibiciones de exportación, y a empresas que presionan el brazo para mantener los productos artificialmente baratos. Sigue habiendo subsidios ruinosos a los servicios públicos, como la electricidad. Y ha endurecido los controles de capital para evitar que el dinero salga de Argentina, apuntalando así el peso. Su tipo de cambio oficial frente al dólar es un 50% superior al del mercado negro.

El gobierno cuenta con las exportaciones de materias primas para llenar sus arcas después de la cosecha de este mes y el próximo. Los precios del trigo están cerca de su nivel más alto desde 2014. También espera una segunda ganancia inesperada, de más de $ 4 mil millones, si el FMILos accionistas acuerdan nuevos derechos especiales de giro para sus miembros, que permiten a los países tomar prestadas reservas entre sí. Esta afluencia de dólares debería ser suficiente para estabilizar el peso y pagar la FMI el dinero que se le debe este año. Después de eso, lidiar con la deuda no puede esperar mucho más. Argentina obtendrá un nuevo préstamo o dejará de pagar el anterior.

Mientras tanto, el gobierno no tiene nada bueno que decir sobre el préstamo actual. De hecho, la oficina anticorrupción ha presentado un caso contra el anterior presidente, Mauricio Macri, y cuatro de sus asesores, quienes negociaron un FMI rescate en 2018. Son “autores y partícipes de … la peor malversación de fondos que se recuerde”, dice el actual presidente, Alberto Fernández. Ellos disputan esto furiosamente.

Los senadores del gobernante partido peronista han exigido una disculpa al fondo. Fernández, que en los últimos meses ha consolidado su poder, cree que el reembolso debería ser de más de 20 años. El fondo puede ofrecer un préstamo de solo la mitad de ese plazo. Y primero tendrá que ver un plan económico que pueda aprobar con seriedad.

Idealmente, tal plan buscaría tanto estabilidad como crecimiento. Los dos están estrechamente entrelazados. El crecimiento facilitaría el control del déficit presupuestario sin los dolorosos sacrificios sociales que tienden a erosionar el apoyo al gobierno. Un déficit presupuestario más estrecho ayudaría a controlar la inflación, lo que mejoraría la competitividad de Argentina e impulsaría las exportaciones. Se necesita estabilidad para que el crecimiento despegue. Y el crecimiento es necesario para que la estabilidad dure.

Un plan bien diseñado ampliaría la base impositiva de Argentina, a fin de generar más ingresos sin las altas tasas que empujan a tantas empresas a la economía informal. También podría indexar el gasto público, incluido el de las pensiones, a la meta de inflación que el gobierno pretende lograr, en lugar de la inflación que ya ha ocurrido. Eso ayudaría a sofocar la inflación en lugar de afianzarla. El precio de los servicios públicos debe acercarse a su costo y su regulación debe alejarse de la política.

Tales reformas ayudarían a Argentina. Pero algunos probablemente le costarían votos al gobierno. Ese no es un riesgo que esté dispuesto a correr. Sus índices de aprobación han caído del 84% al 38% desde el inicio de la pandemia, gracias a una serie de escándalos de vacunación.

De hecho, además del deseo natural de poder de cualquier gobierno, los líderes argentinos tienen un motivo adicional para querer la reelección. La victoria les permitiría aprobar nuevas leyes que rigen los nombramientos de jueces, lo que podría bloquear el enjuiciamiento de la Sra. Fernández por cualquier corrupción pasada (ella niega todos los cargos). “Es la política de la procrastinación”, dice Sergio Berensztein, analista político. “Pero el objetivo es serio. Para mantenerla en el poder a toda costa, con inmunidad «.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Se necesitan dos para desenredar».

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