Australia: los activistas ambientales veteranos se preparan para una nueva batalla – IDN-InDepthNews

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Por Kalinga Seneviratne

Este artículo es el número 45 de una serie de producciones conjuntas de Lotus News Features e IDN-InDepthNews, agencia insignia de la organización sin fines de lucro International Press Syndicate. haga clic aquí para informes anteriores.

CHANNON (IDN) – A fines de la década de 1970, estaban amamantando a madres jóvenes que se vieron en la televisión nacional bloqueando el camino de las topadoras enviadas a los bosques talados en Terania Creek, cerca. Hoy en día son abuelas que aún viven en esta prístina zona de selva tropical y se preparan para posiblemente otra batalla épica, con la misma pasión, para evitar que el ayuntamiento local y los desarrolladores construyan una presa aquí e inunden preciosas selvas tropicales y sitios sagrados aborígenes.

“Hemos realizado muchas campañas (ambientales) en esta región. Somos buenos en eso. Haremos todo lo posible para detener esta presa ”, dijo a IDN Annie Kia, portavoz de la recién lanzada Water Northern Rivers Alliance (WNRA). Ella describió el plan local del Consejo del Condado de Rous (RCC) para construir una presa aquí como «retrocediendo al siglo XX» y no haciendo uso de las «opciones tecnológicas del siglo XXI».

El área aquí con Channon y Nimbin como su centro, rodeada de vegetación virgen, arroyos, montañas y valles agrícolas escénicos, ha mantenido durante más de cuatro décadas el manto de la meca de la contracultura y el activismo de Australia. Todo comenzó con el festival Aquarius de 1973 en Nimbin que se inspiró en el famoso festival de Woodstock celebrado en los Estados Unidos cuatro años antes. Muchos de los jóvenes “hippies” que asistieron a este festival se quedaron atrás, compraron la propiedad y desarrollaron un estilo de vida basado en una filosofía de vivir simplemente en sintonía con la naturaleza.

“Me mudé aquí con mi esposo en la década de 1970 para vivir un estilo de vida pobre y autosuficiente. Tan pronto como llegamos, descubrimos que la selva tropical de Terania Creek iba a ser talada. Luchamos durante muchos años para proteger eso y proteger también otras selvas tropicales ”, recordó Nan Nicholson en una entrevista con IDN. “Hay mucha gente (codiciosa) que quiere ganar dinero con el ‘desarrollo’ en la costa (pero) los que viven en la costa no lo quieren, les gusta su estilo de vida”, agregó.

En 1979, la épica y exitosa batalla para salvar las selvas tropicales de Terania Creek de las sierras de los madereros es un hito en el activismo ambiental australiano que dio lugar a muchas otras batallas en Australia para detener las represas, cadenas de resorts como Club Med, establecer tiendas en la costa. cerca y muchas otras batallas con los llamados «desarrolladores».

Nan y su esposo Hugh, que se dedicaron a la agricultura a su llegada, organizaron un bloqueo ambiental de base que se cree que es la primera protesta de acción directa contra la tala exitosa del mundo. La victoria en Terania Creek ayudó a construir un movimiento ambiental a nivel nacional, que alimentó directamente la exitosa batalla para detener una presa en el río Franklin en Tasmania en la década de 1980, lo que a su vez ha dado lugar a partidos verdes y políticos que a menudo han jugado un papel importante. papel influyente, especialmente en los parlamentos estatales. Hoy en día, la mayoría de las cámaras altas federales y estatales tienen Senadores Verdes elegidos por el pueblo.

El movimiento Gasfield Free Northern Rivers comenzó en Channon hace ocho años y logró desalojar a una compañía de gas llamada Metgasco de su región. La última batalla que se está gestando es sobre una presa que está prevista en Dunoon, que está muy cerca de Channon.

RCC, que suministra la mayor parte del agua a las zonas costeras de las cordilleras montañosas desde aquí, propone la construcción de una presa de 50 Giga litros entre Channon y Dunoon, y aguas abajo de la presa existente de Rocky Creek que se puso en marcha en 1953. Inundaría áreas de selva virgen y bosques de eucaliptos que son hábitats de koalas que están amenazados después de los incendios forestales del verano pasado. También inundará la tierra de Wijabal Wia-bal, que es un cementerio aborigen sagrado, que los indígenas locales creen que los conecta con su herencia y la tierra. La presa propuesta será 3,5 veces más grande que la presa Rocky Creek y su construcción costará más de $ 200 millones.

«Esta presa ha estado en las cartas desde 1995. Se ha colocado y descartado varias veces, la última en 2014», dijo Nicholson. “Esta área es lo que se llama ‘Big Scrub’, donde las selvas tropicales han crecido fertilizadas por la lava de una erupción volcánica hace miles de años. Ahora sólo queda el uno por ciento ”.

Kia dice que «pondrán sus cuerpos en línea» para salvar lo que queda de esta selva tropical. RCC argumenta que los nuevos desarrollos en la costa donde el turismo está en auge y la gente se está mudando de otras áreas, aumentará su población en las próximas décadas y se necesita más agua para mantener a estas poblaciones. Si bien los ambientalistas no se oponen a que las personas se muden a estas áreas, argumentan que las represas son un «pensamiento del siglo XX» para abordar estas necesidades de agua y que se deben considerar nuevas soluciones.

Según WNRA, las principales preocupaciones sobre la presa no han cambiado desde 1995 y 2014 cuando se rechazó la propuesta. Importante patrimonio aborigen quedaría borrado por las inundaciones y la presa destruiría aproximadamente 60 hectáreas de selva tropical de tierras bajas, que comprenden el 6% del 1% restante de Big Scrub.

“La presa tiene una captación muy pobre y en una sequía, no tendrá suficiente agua”, dice Nicholson. Refiriéndose a un estudio del profesor de la Universidad de Sydney, Stuart Khan, dice que hay al menos un 25 por ciento de desperdicio de agua en el sistema de distribución de RCC debido a grietas en las tuberías, fugas, etc. “Necesitamos hacer una auditoría y solucionar esos problemas. » También agregó que los mayores usuarios de agua son los centros turísticos a lo largo de la costa, y los estándares de calidad del agua de Australia son altos, y mucha de esta agua se usa para tirar de los inodoros.

Refiriéndose al estudio del profesor Khan, Kia dice que un sistema resiliente tendría entre el 30 y el 50 por ciento del agua proveniente de fuentes que no dependen de la lluvia, como el agua reciclada purificada o la desalinización, que pueden funcionar con energía renovable. y que la Asociación de Servicios de Agua de Australia (WSAA, por sus siglas en inglés) de empresas de servicios públicos de agua pico ha descrito las nuevas presas como “inversiones de alto riesgo” porque dependen de la lluvia en un clima cálido.

Activistas de Water Northern Rivers Alliance en el mercado de Channon. Nan Nicholson es la segunda desde la derecha (con sombrero blanco) y Annie Kia es la segunda desde la izquierda (junto a un hombre de rojo). Crédito: Kalinga Seneviratne IDN | INPS.

“Aconsejan una combinación complementaria de estrategias, incluidas algunas que no dependen de la lluvia”, dijo Kia a IDN, y agregó, “tenemos sequías terribles aquí y aumentarán con el cambio climático. Actualmente tenemos agua suficiente ”.

RCC debe reconsiderar la propuesta de construir la presa a mediados de diciembre y el 20 de noviembre, un flash mob se reunió fuera de las cámaras del consejo en Lismore y presentó a RCC una petición firmada por 525 personas que se oponían a la presa.

El presidente de RCC Keith Williams ha dicho al local Echonetdaily que no tienen un procedimiento para presentar peticiones a las reuniones del consejo, pero que se adjuntará a un informe que se presentará durante la sesión de diciembre. Ha dicho que ha habido cerca de 900 presentaciones por escrito al ayuntamiento y el 25 por ciento de ellas apoya una presa para abordar “la creciente demanda que el crecimiento de la población continúa ejerciendo”.

La WNRA y los ambientalistas opinan que estas necesidades futuras podrían satisfacerse con la adopción de nuevas tecnologías de agua impulsadas por energía verde para alimentar plantas de desalinización, recolección de agua de lluvia y purificación de agua reciclada (por ejemplo, para uso de inodoros).

Incluso la WSAA, aunque señala los riesgos involucrados en la opción de presa, ha recomendado una combinación de estrategias, incluida la eficiencia del agua. Dicen que para la resistencia a la sequía, es mejor si el nuevo suministro es independiente de las lluvias.

“Creemos que (la propuesta de la presa) la impulsan los ingenieros del consejo porque les gusta construir cosas grandes. Ellos y nuestra empresa de agua están tan interesados ​​en estos proyectos y no prestan atención a las alternativas disponibles ”, dice Kia. Confirmó que la nueva presa no está prevista para producir energía hidroeléctrica (electricidad) ni agua para la agricultura, que aquí se proporcionan ampliamente.

Nicholson, que es botánica de la selva tropical, ha documentado junto con ella el valor de las selvas tropicales, sus plantas y hierbas en libros y videos, dice que quienes promueven esquemas como esta presa no respetan su derecho a un estilo de vida ecológico. “Ellos simplemente no lo entienden … aquellos de nosotros que queremos proteger nuestros bosques nativos no tenemos mucho que decir (en sus foros)”, lamenta.

Pero, añade Kia, “no tengo ninguna duda de que si no somos capaces de detenerlos (RCC) en este momento, resistiremos con acciones no violentas, como lo hemos hecho con otras cosas”. [IDN-InDepthNews – 30 November 2020]

Foto: AndryaHart: Arroyo rocoso en la selva tropical que podría ser sumergido o destruido por la presa Dunoon. Crédito: Andrya Hart.

Foto en texto: Activistas de Water Northern Rivers Alliance en el mercado de Channon. Nan Nicholson es la segunda desde la derecha (con sombrero blanco) y Annie Kia es la segunda desde la izquierda (junto a un hombre de rojo). Crédito: Kalinga Seneviratne, IDN | INPS.

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Este artículo fue producido como parte del proyecto de medios conjunto entre The Non-Profit International Press Syndicate Group y Soka Gakkai International en estatus consultivo con ECOSOC el 12 de septiembre de 2020.

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