Barbados decide deshacerse de la reina


WGallina Sandra Mason pronunció su “discurso en el trono” anual para inaugurar el Parlamento de Barbados el 15 de septiembre, ella propuso la abolición de su propio trabajo. Como gobernadora general del país, representa a la reina Isabel II, su jefa de estado. A partir de noviembre del próximo año, a tiempo para el 55 aniversario de la independencia de Gran Bretaña, Barbados será una república, declaró Dame Sandra. “Ha llegado el momento de dejar completamente atrás nuestro pasado colonial”, dijo. “Los barbadenses quieren un jefe de estado de Barbados”.

Barbados es uno de los nueve países caribeños en los que la reina cumple ese papel. También lo hace en Australia, Canadá, Nueva Zelanda y tres islas del Pacífico. Al igual que otras personas del Caribe, a muchos habitantes de Baja California, como también se les conoce a los barbadenses, les resulta extraño que su líder ceremonial sea una mujer blanca que vive a un océano de distancia, por mucho que les guste. Algunos de los símbolos de la monarquía les dan náuseas. La gobernadora general es la Dama de la Gran Cruz de la Orden de San Miguel y San Jorge, cuya insignia representa a un ángel de piel blanca pisando fuerte a un Satanás postrado de piel negra.

Dame Sandra pronunció las palabras, pero su autora fue la primera ministra de Barbados, Mia Mottley. Su Partido Laborista de Barbados tiene todos menos uno de los 30 escaños electos en la cámara baja del Parlamento. Mottley no tendrá problemas para reunir la mayoría de dos tercios en ambas cámaras necesaria para deshacerse de la monarquía. Aún no ha dejado claro cómo Barbados elegirá a su futuro jefe de estado.

Muchas ex colonias británicas han contemplado la idea republicana, solo para descubrir que es difícil de ejecutar. Barbados titubeó durante casi un cuarto de siglo. Una comisión constitucional propuso en 1998 que el país se convirtiera en república. Los sucesivos gobiernos prometieron referendos para confirmar el apoyo público a la idea, pero nunca celebraron uno. La Sra. Mottley no cree que necesite un referéndum para conseguir su república y no está obligada constitucionalmente a celebrar uno.

Otras monarquías caribeñas han coqueteado con el republicanismo sin abrazarlo. El primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, propuso un referéndum antes de su elección en 2016. Ganó un segundo mandato este mes, haciendo campaña en un manifiesto que simplemente promete “consultas” sobre el tema. Ralph Gonsalves, de San Vicente y las Granadinas, es el único primer ministro caribeño que ha celebrado un referéndum sobre la adopción de una forma republicana de gobierno. Hizo campaña por el cambio en 2009 y perdió.

Los varios U-Las vueltas hacia el republicanismo se deben a que reemplazar al monarca por un presidente implica desmembrar la constitución de un país. Los gobernadores generales son nombrados formalmente en Londres, pero de hecho son elegidos por el primer ministro. Pero un primer ministro no puede simplemente elegir un jefe de estado. Hay que encontrar una vía más democrática, pero eso corre el riesgo de dar legitimidad a alguien que podría convertirse en rival. Pocos primeros ministros quieren eso.

El presidente de Trinidad y Tobago, que se convirtió en república en 1976, es elegido por el Parlamento y tiene poderes reales. En 1997, el primer ministro del momento, Basdeo Panday, respaldó a Arthur Robinson, quien se convirtió en presidente. En unas elecciones cuatro años después, ambos partidos obtuvieron el mismo número de escaños. Le tocó a Robinson elegir al ganador. Eligió al oponente de Panday, Patrick Manning, por sus “valores morales y espirituales”. Furiosos, Panday y sus partidarios bloquearon los procedimientos parlamentarios. El temor a una confrontación similar puede haber llevado a algunos líderes caribeños a reconsiderar su apoyo al republicanismo.

En raras ocasiones, los gobernadores generales pueden ser actores políticos. Paul Scoon, quien representó a la reina en Granada en la década de 1980, convivió durante cuatro años con un “gobierno revolucionario popular” procubano. Después de que el primer ministro, Maurice Bishop, fuera depuesto (y asesinado) en 1983 por alguien aún más radical, Scoon pidió a los Estados Unidos, entonces gobernado por Ronald Reagan, que invadieran. Los estadounidenses echaron a los marxistas y liberaron a Scoon del arresto domiciliario. Es poco probable que los 14 meses restantes de Dame Sandra como mujer de la reina en Barbados sean tan accidentados.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Adiós Bajan”.

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