Barbados te invita a trabajar desde la playa


WORANDO DESDE una terraza a la sombra con vistas a un mar resplandeciente, con restaurantes de cinco estrellas y campos de golf al alcance de la mano: ¿qué mejor lugar para pasar la pandemia que Barbados?

Como la mayoría de sus vecinos caribeños, Barbados ha sabido mantener alejado al covid-19. Un solo caso nuevo llega a los titulares. Pero eso no significa que la isla haya salido ilesa. Normalmente, el turismo genera más de la mitad de sus ingresos extranjeros. Ahora, muchos turistas están prohibidos y la economía se tambalea. La ministra de Turismo, Kerrie Symmonds, sitúa el desempleo en cerca del 40%.

Cue la última propuesta de la primera ministra, Mia Mottley. Tiene la intención de introducir un “Sello de bienvenida” para que los visitantes “trabajen de forma remota en el paraíso” hasta por un año. La idea es que si las vacaciones no son posibles, entonces tal vez la isla pueda atraer a oficinistas adinerados que ya no tengan que ir a la oficina. Unos pocos teletrabajadores nuevos podrían gastar hasta un barco lleno de pasajeros de cruceros que se bajan brevemente. Otras islas del Caribe están considerando esquemas rivales; Bermuda ha anunciado uno.

No fue necesaria una pandemia para que algunos trabajadores digitales consideraran mudarse a la playa. Pero antes de ahora, era legalmente difícil. Obtener un permiso de trabajo o un estatus de inmigrante significaba semanas o meses de llenar formularios. Los trabajadores tuvieron que pagar impuestos sobre la renta de Barbados. En comparación, el nuevo procedimiento parece rápido y fácil. Por una tarifa de $ 2,000 para una persona o $ 3,000 para una familia, puede recibir sus llamadas de Zoom desde una playa de arena blanca y prístina, en lugar de simplemente seleccionarla como fondo virtual. Continúa pagando impuestos de acuerdo con las reglas de cualquier país de donde provenga.

Habrá algunos controles sobre los recién llegados. No queremos “la escoria de la tierra, sino tipos decentes y honrados”, dice el Sr. Symmonds. Los solicitantes deben tener seguro médico y el sustentador principal debe ganar al menos $ 50,000. Pero por lo demás, las puertas están abiertas. “Damos la bienvenida a todos. Todos ”, dice la Sra. Mottley. “Todos deben respirar, en este mundo y en este país”.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Bienvenidos Zoomers”.

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