Cairn Energy se enfrenta al gobierno de la India


FACED CON Las contrapartes soberanas recalcitrantes, los inversores extranjeros y las empresas toman ocasionalmente medidas drásticas. Un ejemplo picaresco del género ocurrió en 2012, cuando Elliott Management, un bucanero fondo de cobertura estadounidense que tenía bonos argentinos en dificultades, se apoderó de un hermoso velero perteneciente a la armada argentina. Las tácticas agresivas de Elliott finalmente dieron sus frutos, y otros han seguido su ejemplo. En diciembre, un tribunal de las Islas Vírgenes Británicas ordenó que los hoteles en Nueva York y París propiedad de Pakistan International Airlines fueran utilizados para resolver una demanda contra el gobierno de Pakistán por parte de una empresa cuprífera canadiense-chilena. Los tribunales franceses han dictaminado recientemente que un acreedor endurecido podría apoderarse de un avión comercial perteneciente al gobierno de Congo-Brazzaville mientras estaba en servicio en un aeropuerto francés, así como 30 millones de dólares de una cuenta bancaria de la compañía petrolera estatal del país.

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El último en contemplar tales medidas es Cairn Energy. El objetivo de la firma escocesa es India. En 2004 hizo un gran descubrimiento de petróleo en Rajasthan. Tres años más tarde, cotizó sus activos indios en la bolsa de valores de Mumbai. Cinco años después, India aprobó una ley fiscal retroactiva y facturó a Cairn 1.600 millones de dólares por la reorganización vinculada a la salida a bolsa. Luego, el estado expropió y liquidó las acciones restantes de Cairn en la entidad india. Desconfiando de los tribunales indios, Cairn presentó una queja ante un panel de arbitraje en La Haya, que en diciembre le otorgó 1.700 millones de dólares en compensación (incluidos costos e intereses).

El gobierno indio ha apelado contra el fallo. Los funcionarios argumentan que los impuestos recaudados por una potencia soberana no deberían estar sujetos a arbitraje privado. La disputa podría prolongarse durante años. Mientras tanto, por lo tanto, Cairn ha contratado empresas de rastreo de activos para investigar los activos en el extranjero de empresas controladas por el estado indio.

Cairn no dirá lo que podría suceder. Pero tiene mucho para elegir: los aviones de Air India, los buques que pertenecen a la Shipping Corporation of India, propiedad de los bancos estatales de la India, por nombrar algunos. La compañía también ha comenzado a registrar el laudo arbitral en Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, los Países Bajos, Singapur y la provincia canadiense de Quebec, con la esperanza de obtener sentencias legales que permitan la incautación de activos en lugar de pago.

Las maniobras legales requeridas por Cairn son formidables. Las leyes nacionales complejas y los tratados multilaterales rigen cuándo se puede demandar a un gobierno extranjero y qué se considera un activo vinculado a un estado. En Estados Unidos y Gran Bretaña, por ejemplo, los tribunales exigen la demostración del “control extensivo” de un gobierno sobre las operaciones del propietario del activo. Pero lo que se considera “extenso” no está escrito en piedra. Aunque el tribunal superior de Francia otorgó al acreedor de Congo-Brazzaville una restitución parcial, ha negado el reclamo de deuda más amplio de 1.200 millones de dólares.

Algunos países, en particular China, evitan los acuerdos comerciales que permiten este tipo de litigios. La estrategia de India ha sido renunciar a ellos después de los hechos. Se alejó del tratado de inversión con Gran Bretaña sobre la base del cual Cairn había presentado su denuncia en La Haya. Boris Johnson tiene previsto visitar India este mes para negociar un nuevo pacto bilateral. Cairn espera que el primer ministro británico “apoye a la industria británica” en las conversaciones, dice una persona cercana a la empresa. Podría instar a su homólogo indio a resolver la disputa. Si no lo hace, o si la India pone reparos, esos barcos y aviones indios pueden necesitar protegerse de los asaltantes agraviados.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Aprovechar e insistir”.



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