Comienza la batalla judicial de Epic-Apple


FES IMPORTANTE, EL El combate a muerte legal está sucediendo en línea. El 28 de septiembre, un tribunal de California escuchó los argumentos, a través de una videollamada, en un caso que enfrenta a Apple contra Epic Games, el fabricante de “Fortnite”, un exitoso videojuego. La cuestión es si el estricto control que ejerce Apple sobre el software que se puede ejecutar en sus teléfonos inteligentes equivale a un abuso de poder monopolístico. El veredicto, cuando llegue, puede determinar lo que otros mercados digitales pueden y no pueden hacer.

Las prácticas de software de Apple han enfrentado desafíos antes (ver tabla). Pero el de Epic es el más descarado. En agosto, Epic ofreció a los jugadores de “Fortnite” un 20% de descuento en las compras dentro del juego en iPhones si pagaban a Epic directamente, no a través de la App Store de Apple, que tiene un recorte del 30% en la mayoría de las transacciones realizadas en aplicaciones. Esto violó los términos de la App Store; “Fortnite” fue arrancado desde la plataforma. Esperando esto, Epic respondió con la demanda (y un descarado PR Campaña).

La audiencia se refirió a la cuestión limitada de si Epic podría obligar a Apple a devolver “Fortnite” a la App Store mientras el caso avanza. Pero ofreció una vista previa de los argumentos de ambas partes. Epic sostiene que el “jardín amurallado” de Apple, en el que el software del iPhone solo se puede descargar a través de la App Store, sofoca la competencia. En 2018 Epic lanzó un ordenador personal tienda de juegos, cobrando una comisión del 12%. Steam, la tienda dominante, luego bajó su recorte del 30% al 20% para los juegos más vendidos. Tim Sweeney, el luchador jefe de Epic, argumenta que Apple evita algo similar en los iPhones.

Apple responde que aquellos a quienes no les gustan sus reglas tienen muchas alternativas. “Fortnite” está disponible en el escritorio ordenador personals, consolas de juegos y teléfonos inteligentes que se ejecutan en Android, un sistema operativo rival creado por Google. En un comunicado, Apple acusó a Epic de forzar su mano y “poner a los clientes en medio de su lucha”. Ha contrademandado a Epic por incumplir su contrato con la App Store.

Mark Patterson, de la Universidad de Fordham, ve paralelismos con el enfrentamiento de Microsoft con los trustbusters en 2001. Finalmente se descubrió que el paquete del gigante del software de un navegador web con su sistema operativo Windows era anticompetitivo. Apple ejerce más poder sobre los iPhones que Microsoft sobre Windows ordenador personals, dice el Sr. Patterson. Pero su participación de mercado en teléfonos inteligentes es menor que la de Microsoft en computadoras de escritorio.

El caso de Epic puede depender de cómo la corte defina el mercado relevante. A los ojos de Apple, la App Store es parte de un universo más amplio de plataformas digitales en las que razonablemente puede afirmar que no es un monopolista. Epic tiene una visión más estrecha, argumentando que los iPhones son un mercado en sí mismos.

La mayoría de los abogados creen que Apple tuvo el mejor de los intercambios iniciales. El juez no parecía estar convencido de los intentos de Apple de evitar que Epic actualice la versión para iPhone del software detrás de “Fortnite”, que tiene licencia para otros creadores de juegos. Pero reservó sus palabras más fuertes para Epic, a la que amonestó por provocar problemas.

Es probable que el caso vaya a un juicio con jurado el próximo año. Sin un precedente claro, grandes ramificaciones para la industria tecnológica y las probabilidades de que la parte perdedora apele, la disputa puede terminar en la Corte Suprema.

Mientras tanto, Apple enfrenta otras presiones. Epic está siendo animada por otros miembros de la “Coalition for App Fairness”, como Spotify, un transmisor de música, y Match Group, propietario de Tinder y otras aplicaciones de citas. En junio, a instancias de Spotify, el UE abrió una investigación antimonopolio en la App Store, y David Cicilline, que preside un comité en el Congreso de Estados Unidos que examina cuestiones antimonopolio, describió las tarifas de Apple como un “robo en la carretera” y lamentó la falta de “competencia real” en los iPhones.

Mientras lucha contra Epic en los tribunales, Apple puede modificar sus reglas para aplacar a algunos desarrolladores. Lo ha hecho en ocasiones en el pasado, por ejemplo, eximiendo a Amazon de la comisión del 30% en compras dentro de la aplicación para la aplicación de transmisión Prime Video del gigante del comercio electrónico. El 25 de septiembre, tras las críticas de Facebook, Apple anunció una exención temporal de la tarifa del 30% en las compras dentro de la aplicación para las empresas que se habían visto obligadas por la pandemia de covid-19 a cambiar a eventos solo en línea.

Tales concesiones pueden llegar hasta donde llegue Apple, al menos voluntariamente. Cuando Steve Jobs lanzó la App Store en 2008, no pensó que alguna vez ganaría mucho dinero. Él estaba equivocado. Aunque la empresa no desglosa los resultados financieros de la plataforma, probablemente constituye la mayor parte de su negocio de servicios, que representa casi el 20% de los ingresos, y aumenta (ver gráfico), a medida que las ventas de iPhone se desaceleran. Al ver en qué motor de ganancias prometedor se ha convertido, el difunto jefe de Apple sin duda habría luchado con uñas y dientes para aferrarse a él.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Almacenando problemas”.

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