¿Cómo ha cambiado la relación de los humanos con el trabajo durante milenios?

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TÉL ESTUDIA de la vida laboral tiende a estar dominada por economistas, consultores de gestión y profesores de escuelas de negocios. Por eso es bueno tener una nueva perspectiva. James Suzman, un antropólogo, ofrece esa nueva valoración en un nuevo y ambicioso libro titulado «Trabajo: una historia de cómo gastamos nuestro tiempo».

La interpretación del Sr. Suzman tiene un sentimiento cuasibíblico en el que los cazadores-recolectores, como los miembros de la tribu Ju / ‘hoansi del sur de África que él ha estudiado, vivían en el jardín del Edén. Trabajaban solo 15 horas a la semana y compartían sus provisiones por igual. Luego vino “la caída” y la llegada de la agricultura, que trajo consigo sociedades jerárquicas, desigualdad, trabajo más duro y dietas más pobres. La única ventaja de la agricultura, pero crucial, fue que los pastores pudieron superar a los cazadores-recolectores y, finalmente, desplazarlos de la tierra.

La agricultura también trajo un cambio de mentalidad. Los cazadores-recolectores ocasionalmente pueden quedarse cortos de comida, pero rara vez tienen poco tiempo. La agricultura está más impulsada por el calendario: una época para plantar y una época para cosechar. También requiere un mantenimiento regular: deshierbe de plantas, ordeño de vacas y reparación de vallas. La vida humana se volvió más reglamentada.

La naturaleza estacional de la agricultura también tuvo implicaciones. El grano necesitaba ser almacenado y aquellos que controlaban las tiendas se convirtieron en la élite. Esto condujo al desarrollo de la escritura, ya que el excedente se comercializaba y se asignaban raciones. Además de los silos de granos, algunas sociedades agrícolas construyeron edificios monumentales como las pirámides. Eso también requería nuevas profesiones como canteros y carpinteros. Con el tiempo, los humanos se reunieron en pueblos y ciudades, que también crearon ocupaciones especializadas como comerciantes.

Quizás el desarrollo de sociedades sofisticadas fue inevitable. Como señala Suzman, los cerebros complejos de los humanos gastan mucha energía en el procesamiento de información. Cuando estás despierto buscas constantemente estimulación y compromiso, y cuando estás privado de información sufres de aburrimiento.

Este análisis ayuda a explicar los hábitos modernos. La eficiencia de la agricultura y la explotación de fuentes de energía como el carbón y el petróleo ha permitido que las personas del mundo desarrollado satisfagan sus necesidades básicas de alimentos y calor. Pero los cerebros humanos deben mantenerse activos. Las personas crearon tareas para sí mismas. Primero fue la Revolución Industrial, que envió trabajadores a las fábricas. Posteriormente, la automatización hizo que la fabricación fuera más eficiente, a costa de muchos trabajos.

El auge del sector de servicios, sugiere Suzman, es una forma de que las personas se mantengan ocupadas, a pesar de que muchas personas no están satisfechas con el trabajo que sienten que no tiene sentido. Otro signo de la necesidad humana de actividad es que ahora las personas emprenden lo que antes se consideraba trabajo (pesca, jardinería, repostería) como pasatiempos.

El resultado de este proceso, argumenta, es una relación insatisfactoria entre los humanos y sus trabajos. “El trabajo que hacemos también define quiénes somos; determina nuestras perspectivas de futuro, dicta dónde y con quién pasamos la mayor parte de nuestro tiempo; media nuestro sentido de autoestima; moldea muchos de nuestros valores y orienta nuestras lealtades políticas ”, escribe.

Los seres humanos han llegado a ver la ociosidad como un pecado y la laboriosidad como una virtud, y les enseñan a los niños que el trabajo arduo dará sus frutos. En las economías desarrolladas de hoy, sin embargo, hay poca correspondencia entre el tiempo trabajado y la recompensa monetaria. De hecho, el Sr. Suzman se pregunta “por qué nos contentamos con dejar que nuestros mercados recompensen a quienes desempeñan funciones a menudo inútiles o parasitarias mucho más que a quienes reconocemos como esenciales”.

Esta crítica familiar puede tocar la fibra sensible de muchos lectores. Sin embargo, la visión de Suzman de la sociedad moderna da poco crédito al crecimiento económico. Gracias a la prosperidad, mueren menos madres durante el parto o bebés en sus primeros años. Las personas en general son más altas y viven más; tienen un mayor nivel de educación y más opciones que antes.

El crecimiento económico también trae innovación. La madre de Bartleby estaba particularmente agradecida por la invención de la lavadora, que le ahorraba un día a la semana de fregar y escurrir la ropa mojada a través del mangle.

Si la humanidad se hubiera limitado a la caza y la recolección, habría muchos menos humanos. Incluso si el Sr. Suzman hubiera estado vivo en un mundo así, no habría podido estudiar antropología ni escribir libros. De hecho, el trabajo moderno puede ser aburrido y, como ha demostrado la pandemia, sentarse en casa. No muchas personas querrían vivir sus vidas en el año 1020, o incluso 102000 antes de Cristo.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Después de la caída».

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