Como ha hecho frente Uruguay al covid-19

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segundoETWEEN TOMANDO en su programa de radio, Horacio Abadie explica a un periodista el éxito de Uruguay en frenar la propagación del covid-19. En lugar de encerrar a la gente, el gobierno confiaba en ellos, dice. Y la gente se comportó de manera responsable. «La confianza mutua nos hace controlar el virus».

Para el 18 de junio, Uruguay había reportado 849 casos confirmados y 24 muertes por covid-19, el número más bajo como porcentaje de población de cualquier país de América del Sur. Uruguay ha administrado 55.215 pruebas, un récord regional.

Luis Lacalle Pou, el presidente de centro derecha, fue rápido pero no estricto. El 13 de marzo declaró emergencia y cerró las fronteras. Como los líderes populistas de Brasil y México, se esfuerza por proteger la economía. A diferencia de ellos, él no toma a la ligera la enfermedad. “Fue una sorpresa ver a un presidente escuchar a un médico oa un matemático, digerir los consejos y luego comunicar un mensaje al público libre de cualquier política”, dice Eduardo Savio, epidemiólogo que asesoró al gobierno.

El gobierno llama a su política libertad responsable (libertad responsable). Cerró escuelas, cines y centros comerciales. Instó a las personas a trabajar desde casa, usar máscaras faciales y mantener la distancia entre ellas, pero no las confinó en sus casas. El Sr. Lacalle Pou “no iba a encarcelar a la gente”, dice un asesor.

Parece que están prestando atención. Alberto, un jubilado, usa una mascarilla mientras corre en la playa de Montevideo, la capital, y no se demora a tomar el sol. “El gobierno confía en que me comportaré y yo confío en que el gobierno me cuide”, dice.

Alberto se encuentra entre el 14% de uruguayos mayores de 65 años, la mayor proporción de América. Eso debería hacer al país más vulnerable a los estragos de la pandemia, pero sus ventajas importan más. Tienen poco que ver con su nuevo presidente.

Montevideo, que tiene 1,4 millones de habitantes, dos quintas partes de la población de Uruguay, es la única ciudad más grande. No tiene metro. Su red de autobuses, en la que el virus puede propagarse fácilmente, es pequeña. El centenario estado de bienestar de Uruguay, el primero en América Latina, generó «confianza en que el estado cuida de usted», dice Adolfo Garcé, analista político. Todos tienen acceso a una atención médica gratuita y razonablemente buena. Tres cuartas partes de los trabajadores tienen trabajos formales, muy por encima de la norma regional.

En una encuesta de Latinobarómetro en 2018, el 39% de los encuestados en Uruguay dijeron que confiaban en el gobierno, la proporción más alta de América Latina. Cuando el presidente los alista para combatir una emergencia, están dispuestos a escuchar. El señor Lacalle Pou ganó las elecciones de noviembre por menos de dos puntos porcentuales, pero el 77% de los uruguayos apoya su manejo de la pandemia.

El presidente hizo campaña como reformador del estado de bienestar, cuyo costo ha provocado grandes déficits presupuestarios. Prometió reducir la burocracia manteniendo el nivel de servicio que ofrece. Impuso un aumento de impuestos temporal a los empleados del sector público, incluido él mismo, durante la pandemia. Los $ 12 millones de ingresos adicionales se gastarán en impulsar la economía. Sigue adelante con una “ley de urgencia” general, que tiene 476 medidas para reducir la nómina del gobierno, fortalecer la policía, reformar la educación y debilitar los sindicatos. El 5 de junio el Senado se reunió nuevamente para debatir y luego aprobarlo. La oposición calificó la prisa por aprobarla como un “abuso de poder”.

La confianza de la que goza Lacalle Pou puede disminuir si la recesión causada por el covid-19 es larga y profunda. los FMI espera que la economía se contraiga un 3% este año, menos que el promedio regional pero lo suficientemente doloroso.

El presidente vuelve a poner a trabajar a Uruguay. Nueve décimas partes de las empresas han reabierto. El 1 de junio, el gobierno comenzó a reabrir escuelas, con pruebas de muestra de maestros y estudiantes. Si eso revela un brote, se cerrarán nuevamente. “Uruguay parece la excepción en América Latina”, con una economía que puede recuperarse de la pandemia, dice Aldo Lema, un economista. Si puede contener covid-19 al mismo tiempo, sus vecinos buscarán lecciones en el estado del búfer de una sola vez.

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Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Apartándose».

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