Cómo la guerra de Estados Unidos contra Huawei puede impulsar la tecnología china


HUAWEI ESTÁ ACTIVADO las cuerdas. A partir de la medianoche del 14 de septiembre, el gigante tecnológico chino se verá privado de los suministros esenciales de semiconductores. Sin chips, no puede fabricar los teléfonos inteligentes o los equipos de red móvil de los que depende su negocio. Las últimas reglas de Estados Unidos, finalizadas el 17 de agosto, prohíben a las empresas de todo el mundo vender chips a Huawei si han sido fabricados con un kit de fabricación de chips estadounidense. Las empresas estadounidenses de semiconductores, para las que Huawei ha sido un cliente lucrativo, han implorado a su gobierno que extienda el plazo, al igual que sus organismos industriales. Un indulto total parece poco probable.

Huawei ahora parece probable que siga uno de los tres caminos. El primero implica que Washington otorgue licencias a los proveedores para que puedan vender chips a la empresa de manera limitada. Esto permitiría a Huawei permanecer en el negocio, casi. MediaTek, un fabricante de chips taiwanés que es uno de sus principales proveedores, ha solicitado al Departamento de Comercio de Estados Unidos (reoC) para tal permiso. Para mantener la ventaja de Huawei, es poco probable que los proveedores interesados ​​en producir chips diseñados por su unidad de semiconductores interna, HiSilicon, obtengan tal dispensación.

Incluso un Huawei debilitado puede no satisfacer a Estados Unidos. los reoCLa configuración predeterminada es denegar permisos. Eso obligaría a la empresa china a tomar medidas más desesperadas, como fabricar sus propios chips utilizando tecnología más antigua que podría obtenerse de cadenas de suministro que no incluyen empresas estadounidenses. Pierre Ferragu de New Street Research, una firma de investigación de telecomunicaciones y tecnología, espera que Huawei lo haga en un plazo de 12 meses.

Este camino se ha vuelto más rocoso. El 4 de septiembre, Reuters informó que el Departamento de Defensa de Estados Unidos ha propuesto poner Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), El principal fabricante de chips de China, en la misma lista negra que Huawei. El Pentágono alega que SMIC trabaja con las fuerzas armadas de China, por lo que representa una amenaza para la seguridad nacional. Una lista negra destruiría SMIC, que depende de las máquinas-herramienta estadounidenses. El precio de sus acciones cayó casi una cuarta parte por las noticias. SMIC niega tener vínculos militares y dijo que está en “completo shock”. La amenaza de tal acción puede disuadir SMIC de asociarse con HiSilicon, como podría haber esperado Huawei.

Esto deja la tercera eventualidad. Huawei puede quebrar o verse obligado a vender partes de su negocio. Esto no sucedería de inmediato: a fines de 2019 tenía reservas de efectivo de 371 mil millones de yuanes ($ 53 mil millones), suficientes para cubrir los costos operativos durante un año y medio. Pero si las cosas se complican, puede descargar HiSilicon. El brazo de diseño de chips de Huawei es uno de los equipos de este tipo más avanzados del mundo. De acuerdo a IC Insights, una firma de analistas, HiSilicon irrumpió en las diez principales compañías de diseño por ingresos en la primera mitad de 2020, la primera firma china en hacerlo. Dado que ya no podrá diseñar chips para su propietario después del 14 de septiembre, HiSilicon podría concentrarse de manera rentable en hacerlo para terceros en China. Eso generaría una nueva fuente de ingresos para Huawei. Si, en cambio, Huawei se viera obligado a cerrar HiSilicon, sus ingenieros despedidos serían contratados por equipos de diseño de chips en otros gigantes tecnológicos chinos como Alibaba, Tencent y ByteDance. O podrían iniciar nuevas empresas de diseño propias; se dice que muchos se están escapando de forma preventiva.

Cada escenario preocupa a empresas como Qualcomm. El gran diseñador de chips estadounidense enumera la competencia china como un riesgo en sus presentaciones anuales. El año pasado, las ventas chinas representaron $ 11.6 mil millones de los $ 24.3 mil millones en ingresos de Qualcomm. Un HiSilicon liberado de Huawei amenazaría esas ventas.

Huawei está poniendo cara de valiente. Dice que gastará más de $ 20 mil millones en investigación y desarrollo este año, $ 5,8 mil millones más que en 2019 y casi tanto como Amazon, una empresa con el doble de sus ventas. Espera obtener nuevas fuentes de ingresos menos vulnerables a los ataques estadounidenses. Es poco probable que disminuyan incluso si Joe Biden se convierte en presidente el próximo año. Pero a medida que el Tío Sam aprieta el control, corre el riesgo de exprimir la tecnología china en una forma que ya no controla. Huawei espera aguantar hasta entonces.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Destrucción creativa”.

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