Cómo la pandemia está obligando a los gerentes a trabajar más duro


segundoLAS UTILIDADES SON todavía lucha por entender cuáles de los efectos de la pandemia serán temporales y cuáles serán permanentes. Tres nuevos informes intentan analizar estas tendencias a más largo plazo. Uno es de Glassdoor, un sitio web que permite a los trabajadores clasificar a sus empleadores. Otro es del Boston Consulting Group (BCG), una consultoría de gestión. El tercero es del Chartered Management Institute (CMI), un organismo profesional británico. Leídos juntos, implican que las empresas se beneficiarán, pero que la vida de los gerentes está a punto de volverse más difícil.

Un cambio que seguramente durará es que los empleados pasan más tiempo trabajando en casa. El informe de Glassdoor encuentra que menos desplazamientos ha mejorado la salud y la moral de los empleados. Dividir la semana entre el hogar y la oficina también es muy popular entre los trabajadores: el 70% de los encuestados quería esa combinación, el 26% quería quedarse en casa y solo el 4% deseaba volver a la oficina a tiempo completo. Quizás como consecuencia, el trabajo remoto no ha mermado la productividad, y de hecho la ha mejorado en algunas áreas. Los horarios de trabajo flexibles pueden ser una forma económica de retener a los empleados que tienen responsabilidades en el hogar y el cuidado de los niños.

El teletrabajo ofrece otros posibles ahorros de costos, y no solo la menor necesidad de espacio de oficina. Los trabajadores remotos no necesitan vivir en grandes ciudades donde la propiedad es cara. Si viven en ciudades y suburbios más baratos, las empresas no necesitan pagarles tanto. Glassdoor estima que los ingenieros y desarrolladores de software que abandonen San Francisco podrían eventualmente enfrentar recortes salariales del 21-25%; los que abandonan Nueva York pueden esperar reducciones del 10-12%. Como señala el informe, los empleados remotos están, en esencia, compitiendo con una fuerza laboral global y, por lo tanto, se encuentran en una posición de negociación mucho más débil.

Este punto se ve reforzado por la BCG informe, que encuentra que la pandemia ha aumentado la disposición de las empresas a trabajar con autónomos. Anteriormente, a muchos gerentes les preocupaba que los problemas legales y de cumplimiento les impidieran utilizar personal externo. La pandemia obligó a las empresas a ajustar rápidamente sus modelos de negocio y, al mismo tiempo, condujo al crecimiento del grupo de trabajadores autónomos con talento, ya que hubo que despedir a los empleados a tiempo completo. BCG dice que “al adoptar la flexibilidad en quién contratan, interna o externamente, [companies] finalmente puede acelerar las operaciones y ofrecer una estrategia más rápida “.

A pesar de sus ventajas, una fuerza de trabajo remota, o una que consta de más personas externas, presenta desafíos para los gerentes, como lo demuestra el tercer informe. los CMI encuestó a 2.300 gerentes y empleados. Los resultados destacan la importancia que tiene la comunicación eficaz y la preocupación por el bienestar de los trabajadores para una buena gestión. También descubrieron una interesante diferencia de perspectiva: casi la mitad de los altos ejecutivos pensaban que estaban involucrando más a los empleados en la toma de decisiones desde la pandemia, pero solo el 27% de los empleados estuvo de acuerdo.

La encuesta también muestra que la experiencia del trabajo a distancia no ha sido uniforme. De las que trabajan virtualmente, el 69% de las mujeres con hijos quieren trabajar al menos un día desde casa cuando termina la pandemia, en comparación con el 56% de los hombres con hijos. Estas mujeres han tenido menos contacto con los gerentes durante el encierro que sus pares masculinos, lo que sugiere que han sido desatendidas.

Sorprendentemente, el 48% del personal británico de origen étnico minoritario pensó que la cultura del lugar de trabajo había mejorado durante la crisis, frente al 34% de todos los empleados. Esto sugiere que algo andaba mal con la cultura de la oficina de antemano: la CMI La encuesta encontró que los empleados negros eran más propensos que cualquier otro grupo étnico a sentir que su gerente no confiaba en ellos para asumir su rol.

Por lo tanto, los gerentes tienen mucho más trabajo que hacer para responder a la pandemia. Los ejecutivos deben adaptar su comportamiento a las necesidades individuales de los empleados. Irónicamente, aunque los gerentes pueden haber temido que el trabajo remoto permitiría a los empleados holgazanear, es posible que los gerentes no hayan estado a la altura del desafío. Es posible que los jefes hayan dedicado demasiado tiempo a las videoconferencias y no hayan hablado lo suficiente directamente con los subordinados.

Pregúntele a alguien cómo es trabajar en una empresa y tal vez responda diciendo cómo son las oficinas: si son pequeñas, si están en un lugar agradable, etc. En un mundo de trabajo remoto, los empleados pueden enfatizar en cambio cómo el empleador se comunica con ellos. No tanto “administrar caminando” sino administrar llamando por teléfono (o haciendo zoom). Es hora de empezar a marcar.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Administrar haciendo zoom”.

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