Cómo lidiar con la licencia sobrante


TEL AÑO 2020 puso a prueba la moral de los trabajadores. No ayudó que muchos empleados no pudieran disfrutar de unas vacaciones normales o tuvieran que cambiar sus planes. Para Bartleby, dos semanas bañadas por el sol en España se convirtieron en una semana húmeda en Cornualles, marcada por un intento de comer una empanada en la playa ante una repentina tormenta de granizo. Encontrar un restaurante era virtualmente imposible debido a la gran demanda creada por el esquema del gobierno británico de “salir a comer para ayudar”.

Como muchas personas, Bartleby se queda con vacaciones anuales no utilizadas. Pero tiene suerte de que El economista es un empleador benigno, dispuesto a dejarlo continuar durante un par de semanas. No todas las empresas pueden permitirse ser tan amables. La pérdida ocasional de un columnista de negocios no es una gran desventaja. Las cosas son bastante diferentes cuando el empleado es el gerente de cliente del cliente más grande de la empresa o el gerente de producción en una planta de microprocesadores.

Cuanto más vital sea el trabajador, más probable será que se le haya pedido que posponga sus vacaciones anuales durante la pandemia. Esto puede dejar a los empleadores con dolores de cabeza el próximo año a medida que los trabajadores se pongan al día antes de que se pierdan las vacaciones no utilizadas. Brian Kropp de Gartner, una consultora, espera que la mayor parte de la escasez de personal aterrice en la primera mitad de 2021.

Para las empresas multinacionales, las diferentes reglas y costumbres que se aplican en todo el mundo complican aún más las cosas. Estados Unidos carece de leyes federales que garanticen a los trabajadores tiempo de vacaciones; las reglas dependen de los estados individuales. Incluso cuando los estadounidenses reciben un subsidio de vacaciones, el 55% de ellos no lo usa todo, según una encuesta de 2018. En Japón, solo el 52% de los trabajadores tomó todas sus vacaciones pagadas ese año.

A diferencia de sus pares europeos, los trabajadores estadounidenses y japoneses parecen sucumbir a la presión social: el miedo a que tomar vacaciones refleje una falta de compromiso con su trabajo (o revele su prescindibilidad). Muchos estados estadounidenses también permiten que las empresas impongan una política de “úselo o piérdalo”, en virtud de la cual pueden insistir en que los empleados no pueden transferir la licencia no utilizada al año siguiente. Eso puede haber llevado a muchos trabajadores a tomarse un descanso de Navidad prolongado para evitar la pérdida de su preciada asignación.

Aún así, los empleadores inteligentes pueden querer permitir un poco de flexibilidad después de lo que ha sido un año extraordinariamente difícil. De nada sirve obligar a las personas a presentarse a trabajar si, en el proceso, les infliges un daño permanente a su bienestar. De hecho, la evidencia parece sugerir que los trabajadores se esforzaron más en 2020, y los que trabajan desde casa agregaron una hora adicional a su jornada laboral. Evitaron las agonías de los desplazamientos, pero también perdieron la clara separación entre el trabajo y la vida familiar, lo que probablemente se sumó al estrés. Algunos habrán pasado unas “vacaciones en casa” en casa, lo que no ofrece un cambio vigorizante de escenario o rutina para quienes han estado confinados dentro de las mismas cuatro paredes desde marzo.

Por lo tanto, los empleadores deben lograr un equilibrio entre la necesidad de una dotación de personal adecuada y la necesidad de mantenerse en buenos términos con los empleados que trabajan duro. En algunos países, los gobiernos han intervenido en nombre de los trabajadores. Según las regulaciones del tiempo de trabajo de Gran Bretaña, los empleados ya tenían derecho a trasladar ocho días de licencia al año siguiente, si el empleador lo acordaba de antemano. Las reglas se modificaron en 2020 para tener en cuenta el covid-19, por lo que cuatro semanas más podrían trasladarse a 2021 e incluso a 2022. El Chartered Institute of Personnel and Development, una asociación de HORA gerentes, dice que esto significa que, en teoría, los trabajadores pueden renovar las cinco semanas de licencia a partir de 2020. En Dinamarca, las reglas se cambiaron para permitir que los trabajadores transfieran sus derechos de vacaciones no utilizados a 2021.

En Bélgica, las empresas a menudo permiten que los empleados se trasladen a más de cinco días de licencia, pero deben utilizarse antes de finales de marzo. Doug Gerke de Willis Towers Watson, un consultor de beneficios, dice que muchos empleadores están dispuestos a brindarles a los trabajadores aún más flexibilidad. Asimismo, dice, muchas empresas europeas pueden tener una política oficial de “úselo o piérdalo”, pero en la práctica son reacias a confrontar a los trabajadores sobre el tema.

Kropp dice que algunas empresas están pidiendo a los empleados que se comprometan con la cantidad de licencia que planean tomar en el primer trimestre de 2021, para pronosticar mejor los desafíos de personal que enfrentan. Otros están ampliando los plazos de “úselo o piérdalo” para repartir las ausencias durante un período más largo. Una vez que las vacunas se distribuyan y los viajes sean posibles nuevamente, los aeropuertos podrían ver una fiebre de Gadarene. En 2021, gestionar a las personas cuando no están trabajando será tan importante como gestionarlas cuando lo estén.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Escapadas difíciles”.

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