Cómo se las arreglan las madres ejecutivas


BETSY HOLDEN era vicepresidenta de estrategia y nuevos productos de Kraft, una empresa gigante de alimentos, cuando quedó embarazada por segunda vez. “Nadie ha hecho el trabajo con dos hijos”, se preocupó su jefe. “¿Cuántos hijos tiene?” Preguntó la Sra. Holden. “Dos”, respondió.

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Este doble rasero es sólo una de las barreras que enfrentan las mujeres ejecutivas, como se relata en “Power Moms”, un nuevo libro de Joann Lublin, ex Wall Street Journal columnista. La autora se centra en dos oleadas de mujeres líderes. El primer grupo fueron los baby-boomers, nacidos entre 1946 y 1964. Éstos eran a menudo las únicas mujeres en la alta dirección de sus empresas. Se enfrentaron a mucha presión para ser madres prácticas, tenían poco apoyo de sus maridos y eran reacias a pedir horarios reducidos por temor a no parecer comprometidas con sus trabajos. El estrés para estas mujeres era inmenso, especialmente porque se sentían incapaces de discutir sus problemas de crianza con sus colegas masculinos.

La segunda ola de mujeres, nacidas entre 1974 y 1985, tenían compañeras en la alta dirección, esperaban (y por lo general recibían) el apoyo de sus cónyuges y se beneficiaban de las ventajas del empleador, como la licencia por maternidad y el trabajo flexible. Pudieron ser más abiertos con sus colegas sobre sus deberes parentales. Esta última generación ha dominado la “influencia entre el trabajo y la vida” en la que se mueven de un lado a otro entre su vida personal y profesional en el transcurso de un día, llevando a cabo una reunión antes de llevar a sus hijos a un chequeo y luego regresar a la oficina. .

La generación anterior, al abrir el camino, lo hizo más fácil para los que estaban detrás de ellos. Un estudio de la Escuela de Negocios de Harvard muestra que las hijas adultas de madres empleadas tienen más probabilidades de tener responsabilidades de supervisión y obtener ingresos más altos, mientras que es probable que los hijos pasen más tiempo cuidando a los miembros de la familia. Y las empresas ahora están mucho más dispuestas a promover a las mujeres, que representan más de una quinta parte de los puestos ejecutivos senior en las empresas estadounidenses, en comparación con solo el 10% en 1996. Algunas son excepcionalmente complacientes, por ejemplo, proporcionando habitaciones donde las madres puedan extraerse la leche, fregaderos para lavar el extractor de leche e incluso servicios de mensajería para entregar la leche cuando están de viaje de negocios.

Pero aún hay un largo camino por recorrer. Solo el 27% de los empleadores estadounidenses ofrecieron licencia parental remunerada en 2019. Eso puede ser un aumento del 17% en 2016, pero aún deja a muchas madres sin cobertura. Incluso cuando hay licencia disponible, muchas mujeres no aprovechan al máximo. Una encuesta de mujeres empleadas de la industria tecnológica en 2018 encontró que el 44% de las mujeres que habían tomado la licencia por maternidad se habían tomado menos tiempo del que tenían derecho porque pensaban que un descanso más largo dañaría sus carreras.

Las madres trabajadoras todavía están sobrecargadas. Las madres que trabajan a tiempo completo dedican casi dos tercios más de su día a alimentar, bañar y cuidar a sus hijos (menores de seis años) que sus maridos empleados. Todavía luchan con la culpa. Una ejecutiva estaba hablando por teléfono con un cliente importante en su oficina cerrada, solo para que un niño impaciente golpeara la puerta y gritara repetidamente: “No me amas”. Como era de esperar, un estudio encontró que los niveles de estrés crónico son un 40% más altos en las mujeres que están empleadas y crían dos hijos que en las mujeres trabajadoras sin hijos. Peor aún, las empleadas que trabajaban rutinariamente más de 60 horas a la semana tenían más de tres veces más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, cáncer o diabetes que las que tenían un horario convencional de 40 horas.

A pesar de los avances de las mujeres ejecutivas, las cosas son aún más difíciles para la gran mayoría de las madres trabajadoras. Muchos trabajan en empresas más pequeñas, donde es menos probable que estén disponibles las prestaciones por maternidad y los horarios flexibles. Muchos tienen trabajos mal pagados o en sectores como la atención médica y el comercio minorista, donde ha sido imposible trabajar de forma remota durante la pandemia. La autora escribe que “nada es más esencial para el éxito profesional de una madre empleada que un cuidado infantil confiable y de alta calidad”, y para muchas mujeres que no son ejecutivas, esto es un dolor de cabeza constante.

Es una buena noticia que muchas más mujeres hayan escalado en la escalera corporativa, no solo en términos de equidad, sino porque una economía debería aprovechar todo su talento potencial. Es necesario que se realicen muchos más avances para ayudar a la gran mayoría de las mujeres a hacer malabarismos con su vida doméstica y laboral, entre otras cosas proporcionando cuidado infantil asequible. Hay muchos más limpiadores, cocineros y cuidadores que directores ejecutivos.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Madres de la invención”.



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