Cómo un grupo indígena canadiense podría burlar a los NIMBY


“IES MÁS FÁCIL elegir un Papa que aprobar un pequeño edificio de apartamentos en la ciudad de Vancouver ”, dice Ginger Gosnell-Myers, de herencia Nisga’a y Kwakwak’awakw, y anteriormente la primera directora de relaciones indígenas de la ciudad. Tal es el poder de los no al lado de mi casas que es difícil construir nuevos hogares, y legiones de jóvenes están condenados a vivir con sus padres durante años, si no décadas. Pero en algunas tierras no se aplican las reglas normales. Nadie puede decirle a Squamish First Nation, un grupo indígena, qué construir en su territorio.

Una parte de su reserva se encuentra en Kitsilano, una zona lujosa de Vancouver. A pesar de estar cerca del centro de la ciudad, está repleta de viviendas unifamiliares y dúplex. Los residentes se resisten ferozmente a la construcción de edificios altos. Pero no pueden evitar que Squamish levante rascacielos de 59 pisos. Este año podría ver el terreno abierto para Senakw: 12 torres que contienen 6.000 apartamentos, la mayoría para alquiler. Sería el desarrollo indígena privado más grande de Canadá.

Se necesitan urgentemente casas adicionales. Vancouver es la segunda ciudad más cara del mundo, después de Hong Kong. Las estrictas reglas de zonificación significan que la oferta de viviendas nuevas no puede satisfacer la demanda. Los Squamish, sin embargo, son libres de construir más grandes, más rápidos y más baratos que otros terratenientes. Khelsilem (que tiene un nombre), el portavoz de Squamish, dice que un proyecto típico de este tamaño pasaría de cinco a diez años en el proceso de planificación. Él espera que Senakw tome dos, siempre que el gobierno federal responda rápidamente a la solicitud de Squamish de un contrato de arrendamiento a largo plazo en su tierra. A diferencia de otros proyectos de construcción, Senakw no está obligado a proporcionar detalles al público ni a celebrar reuniones en el ayuntamiento.

Squamish espera que el proyecto genere aproximadamente 20.000 millones de dólares canadienses (16.000 millones de dólares) durante 99 años. Les vendría bien el dinero. En promedio, la gente de Squamish gana menos y muere antes que otros canadienses. Los ingresos de Senakw podrían utilizarse para educación y atención médica.

Si todo va según lo planeado, Senakw podría sentar un precedente. Las tierras de reserva urbana son raras porque los colonos expulsaron a los pueblos indígenas de las áreas deseables en el siglo XIX. Pero una ley aprobada en 2019 facilita la expansión o la creación de nuevas reservas. Eso podría generar oportunidades de desarrollo similares para otros grupos indígenas.

En 2019, la ciudad prometió poner 20.000 nuevas unidades de alquiler. Senakw alcanzaría aproximadamente una cuarta parte de ese objetivo, señala la Sra. Gosnell-Myers. “Squamish Nation responde mejor a los habitantes promedio de Vancouver que el ayuntamiento de Vancouver”.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Primero fue su patio trasero”.



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