Conflicto interno sobre China neutral en carbono para 2060 – IDN-InDepthNews


Mirador de Alexander Kallweit

El año pasado, el presidente Xi Jinping anunció ambiciosos objetivos climáticos. Pero el aparato estatal reacio de China lucha por reconciliar el alto crecimiento y la política climática, escribe el Dr. Alexander Kallweit, que dirige la oficina de Friedrich-Ebert-Stiftung en Beijing. Anteriormente, dirigió el Departamento de Diálogo Internacional de la fundación en Berlín. Este artículo apareció por primera vez en el Revista Internacional de Política y Sociedad.

BEIJING (IDN) —Algunos comentaristas de China, especialmente aquellos que entienden muy poco sobre el país, creen que tiene una estructura de poder monolítica y que el secretario general y presidente del Partido Comunista Chino (PCCh), Xi Jinping, recibe todo lo que manda. Sin embargo, los últimos desarrollos en la política ambiental y climática de China sugieren lo contrario.

Dr. Alexander Kallweit
Dr. Alexander Kallweit

En septiembre de 2020, Xi Jinping anunció a la Asamblea General de las Naciones Unidas que China alcanzaría las emisiones máximas para 2030 y sería neutral en carbono para 2060. Eso fue una completa sorpresa tanto para los expertos internacionales como para los chinos. Xi no cedía a la presión internacional ni su promesa estaba condicionada por los compromisos voluntarios de otros países.

Por lo general, muchas agencias y miles de expertos técnicos trabajan meticulosamente en los desarrollos nacionales chinos, como es evidente en su elaboración actual del próximo Plan Quinquenal. Es absolutamente fuera de lo común que los líderes chinos establezcan por sí solos objetivos elevados con objetivos cuantitativos específicos porque corren el riesgo, en caso de fracaso, de ser considerados responsables única y personalmente.

En enero de 2021, la Administración Nacional de Energía de China (NEA) publicó los hallazgos del ‘Equipo Central de Inspección Ambiental’. En reprimendas inusualmente agudas, los inspectores acusaron a la NEA de descuidar gravemente su responsabilidad de regular el sector energético.

Los últimos pecados de la NEA se enumeraron en detalle y, para humillarla aún más, la administración tuvo que publicar el informe en su sitio web. Las “inspecciones centrales” son encargadas por la Comisión Central del PCCh y el Consejo de Estado. El inspector ambiental en jefe es miembro del Politburó y viceprimer ministro; los inspectores son nombrados por el Departamento de Organización del CPC.

Conflicto interno

Si bien las declaraciones sorpresa de los principales políticos en el escenario internacional y las disputas entre los reguladores ambientales y los ministerios de energía también ocurren en otros lugares, en China, todas las negociaciones se llevan a cabo a puerta cerrada. Las puertas solo se abren para anunciar resultados y demostrar unidad: salvar las apariencias de todas las partes es el bien supremo. Al carecer de fragmentos originales, es extremadamente difícil interpretar los procedimientos y requiere inferir de lo que se puede observar. En el caso de la regulación energética, una excepción al procedimiento estándar se hizo pública de una manera bastante espectacular, lo que indica las negociaciones inusualmente difíciles y polémicas sobre cuestiones ecológicas.

La fricción proviene de las pautas ecológicas centrales que chocan con los intereses locales, regionales y sectoriales que se ven afectados por los requisitos y prohibiciones, así como por la escasez y los mayores costos de los recursos ambientalmente sensibles. Los distritos y provincias generalmente más pobres que dependen de la minería del carbón o tienen actividades altamente contaminantes tienden a implementar los objetivos ambientales de la sede lo más lentamente posible porque los funcionarios temen el descontento de los lugareños. Este tira y afloja constante entre las especificaciones de las políticas centrales y la implementación regional aparece ocasionalmente como “hechos alternativos” en las estadísticas regionales.

Sin embargo, también existen objetivos contradictorios a nivel nacional. Los objetivos a 15 años que se están debatiendo actualmente para su adopción en marzo incluyen un crecimiento económico anual de alrededor del cinco por ciento hasta 2035. Este objetivo relativamente alto crea una tremenda presión para muchos funcionarios. Esa tasa de crecimiento significa inevitablemente que la demanda total de energía seguirá aumentando durante mucho tiempo, porque la intensidad energética de una unidad de producto nacional difícilmente puede reducirse en un cinco por ciento cada año. Los terribles efectos de un corte de energía a corto plazo ya se hicieron cuando China se negó a admitir carbón australiano a raíz de disputas de política exterior. En algunas provincias, se racionó la electricidad y se utilizó carbón doméstico más sucio para compensar la falta, lo que provocó que la calidad del aire local se desplomara.

Más consumo de energía lata hacerse ambientalmente sostenible aumentando la participación de las energías renovables en la combinación de energía primaria. El enfoque actual del gobierno es que la proporción de carbón / petróleo y gas / energías renovables (ahora alrededor de 60/25/15) debería moverse hacia 50/30/20 para 2030 y hacia 40/30/30 para 2050. Sin embargo, ‘carbon neutralidad ” significa que a partir de 2060, el carbón debe ser inferior a ocho por ciento de la combinación energética. Eso exige una expansión significativa de las energías renovables.

Una consideración estratégica apunta en la misma dirección: parte del carbón que se quema ahora en China, y casi todo el petróleo y el gas, es importado. Los suministros de Rusia se consideran relativamente seguros, pero el resto depende de rutas comerciales que China no puede controlar. Duplicar el PIB para 2035 y reducir drásticamente la proporción de carbón nacional significa importar más petróleo y gas a lo largo de rutas inseguras, lo que haría más vulnerable el desarrollo económico de China. La única solución es aumentar la producción de energía renovable.

El significado más profundo

Xi Jinping ha logrado consolidar su poder de liderazgo personal en un grado que ningún otro político chino lo ha hecho en décadas. Pero la ausencia de resistencia a su persona no significa que su política las directivas se implementan sin problemas en todas partes. El enorme aparato estatal chino puede ralentizar o incluso evitar el cambio sin mostrar abiertamente oposición. Los intereses locales juegan un papel, al igual que la oposición de los sectores que esperan que las medidas de política ambiental y climática reduzcan su competitividad global. Los líderes empresariales, tanto en empresas privadas como en el sector público, consideran que la solicitud de cumplir con los objetivos de alto crecimiento con regulaciones ambientales más estrictas es demasiado ambiciosa, si no prácticamente imposible de cumplir.

El partido y los principales líderes del gobierno se ponen del lado del medio ambiente y el clima. Al mantener objetivos de crecimiento ambiciosos y al mismo tiempo reforzar las protecciones ambientales, están presionando a los cuadros del partido cuyas calificaciones de éxito personal dependen del logro de los objetivos económicos.

Este es el significado más profundo de la reprimenda pública de la NEA: cualquier persona que cumpla con sus objetivos económicos eludiendo descuidadamente las regulaciones ambientales será nombrada públicamente y avergonzada. El discurso de Xi en la ONU también debe verse como un golpe político en el que presentó a la oposición china una hecho consumado: China se ha comprometido con el mundo y ahora todo el mundo tiene que ponerse a trabajar para redimir esa promesa, o todo el país perderá la cara.

Xi Jinping llegó al poder en un momento en que la contaminación del aire en las ciudades chinas había alcanzado dimensiones apocalípticas, y desde entonces se ha considerado un problema urgente a resolver. A lo largo del camino, las cuestiones ambientales pasaron a ocupar un lugar destacado en la agenda política. Los discursos y artículos de Xi que exigen una regulación ambiental y critican los errores ecológicos a menudo van más allá que los de todos los demás políticos e instituciones políticas como el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente. Es por eso que el trabajo de las organizaciones no gubernamentales es bienvenido, siempre que identifiquen conductas ambientales indebidas por parte de empresas o autoridades individuales y hagan propuestas concretas de acción.

Cuando se trata de cuestiones ambientales, los líderes políticos de China pueden contar con el apoyo de la población urbana. Numerosas aplicaciones registran la calidad del aire urbano, que es un tema de conversación cotidiana. La conciencia sobre la contaminación del suelo y el agua también está aumentando gradualmente, así como la preocupación por la biodiversidad.

La cooperación de Occidente con China

Sin embargo, la reducción del carbono como una forma de lograr los objetivos de la política climática tiene pocos grupos de presión: hasta ahora, eso sigue siendo un problema para las élites. La contribución de China, y los sacrificios requeridos, no está claramente vinculada al objetivo de reducir el calentamiento global, y los funcionarios se sienten tentados a dejar que los países con mayores ingresos per cápita tomen la iniciativa. Los líderes chinos no pueden depender del apoyo público para medidas climáticas más específicas y no quieren arriesgarse a abrir un debate sobre posibles conflictos entre los objetivos económicos y climáticos. Entonces, al hacer un compromiso claro con la ONU, Xi ha invertido su capital político.

Hasta hace dos meses, la política climática de la Administración Trump agregó un viento en contra que permitió a los críticos internos de Xi hablar de él ingenuamente y solo, cargando a China sin lograr mucho mientras los países más ricos se agachaban. Pero el nuevo impulso en el escenario internacional, primero desde Bruselas y últimamente desde Washington, vuelve a hacer que China forme parte de un proceso de formulación de políticas coordinado a nivel mundial. Ahora es más fácil para los líderes chinos defender públicamente su curso.

La UE y la nueva administración estadounidense deben cumplir ahora un delicado acto de equilibrio. Se describe a China como socio, competidor y rival sistémico al mismo tiempo, aunque en formulaciones ligeramente diferentes, en ambos lados del Atlántico. Que China sea un socio con respecto a la política climática es obvio: su gran tamaño lo hace indispensable. Sin embargo, los líderes chinos tienen que lidiar con una administración reacia y un débil apoyo popular. Occidente necesita una perspicacia política para desarrollar instrumentos que mantengan el apoyo de China a la asociación climática sin oscurecer otros aspectos de la complicada relación. [IDN-InDepthNews – 30 March 2021]

Enlace original> https://www.ips-journal.eu/topics/economy-and-ecology/inside-chinas-decarbonisation-challenge-5074/

Crédito de la foto: China Global Television Network, o CGTN.

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