Contrarrestando la tiranía del reloj

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THERIDAS Hace años, un dispositivo comenzó a dominar el mundo laboral. No, no la máquina de vapor, el aparato era el reloj. Con la llegada de la fábrica, a las personas se les pagaba en función de las horas que trabajaban, en lugar de su producción material.

En el sistema de “salida” que prevalecía antes de la era de las fábricas, los comerciantes entregaban telas para tejer, hilar, coser o cortar a la casa de un trabajador. Luego, a cada trabajador se le pagaría por los artículos que produjera. Eso les dio libertad a los tejedores e hilanderos para trabajar cuando fuera conveniente. En la fábrica, por el contrario, el propietario exigía a los trabajadores que se presentaran para un turno determinado.

La tiranía del tiempo estuvo marcada por una serie de innovaciones. Como pocos trabajadores tenían relojes o relojes en el siglo XIX, personas conocidas como «aldabas» deambulaban por las calles golpeando puertas y ventanas para despertar a los trabajadores en el momento adecuado. Más tarde, las fábricas utilizarían sirenas y silbatos para señalar el inicio y el final de los turnos, y los empleados marcarían la entrada y la salida con un reloj. Con el tiempo, a medida que los trabajadores se alejaban más de su lugar de trabajo, el poder del reloj generó horas pico diarias, mientras millones se dirigían hacia y desde el trabajo. A menudo pagaban una multa en términos de tiempo perdido en atascos o esperando trenes retrasados.

El régimen autoritario del reloj puede que finalmente se esté debilitando. El trabajo flexible existía mucho antes de la pandemia. Pero solo ofrecía a los empleados la posibilidad de elegir en qué momento del día trabajaban las horas asignadas. El trabajo remoto ha aportado un mayor grado de libertad. Una encuesta de 4.700 trabajadoras a domicilio en seis países encargada por Slack, una empresa de mensajería corporativa, descubrió que el trabajo flexible se veía de manera muy positiva, lo que mejoraba el equilibrio entre la vida laboral y personal y la productividad de las personas. Los trabajadores flexibles incluso puntuaron más alto en un sentido de «pertenencia» a su organización que aquellos en un horario de nueve a cinco.

No es de extrañar que los trabajadores prefieran la flexibilidad. Trabajar un horario rígido de ocho horas es increíblemente restrictivo. Esas son también las horas en que la mayoría de las tiendas están abiertas, cuando los médicos y dentistas aceptan citas y cuando los reparadores están dispuestos a visitar. Los padres que siguen una rutina convencional pueden llevar a sus hijos a la escuela por la mañana, pero es poco probable que puedan recogerlos por la tarde. Muchas familias se encuentran constantemente haciendo malabarismos con los horarios y dedicando un valioso tiempo de vacaciones para hacer frente a emergencias domésticas.

Pensándolo bien, tampoco es demasiado sorprendente que las trabajadoras a domicilio se sientan más productivas. Después de todo, pocas personas tienen la capacidad de concentrarse sólidamente durante ocho horas seguidas. Hay momentos en el día en que las personas se sienten tentadas a mirar por la ventana o dar un paseo; estos pueden ser momentos en los que encuentran inspiración o se recargan para la siguiente tarea. Cuando hacen esto en una oficina, se arriesgan a la desaprobación del jefe; en casa, pueden trabajar cuando estén más motivados.

El trabajo remoto no es posible para todos, por supuesto. Existe una larga lista de industrias, desde los servicios de emergencia hasta la hostelería y el comercio minorista, donde las personas deben acudir a su lugar de trabajo. Pero para muchos trabajadores de oficina, el trabajo remoto es perfectamente sensato. Pueden mantener algunos puntos fijos durante la semana (reuniones de personal, por ejemplo) pero realizan muchas de sus tareas en cualquier momento del día o de la noche. Ahora se puede pagar a los trabajadores de oficina por las tareas que completan en lugar del tiempo que dedican (que las empresas tendrían que supervisar espiando a las personas en casa).

Lo sorprendente del estudio de Slack es la naturaleza generalizada del apoyo al trabajo a domicilio. En general, solo el 12% de los trabajadores encuestados deseaba volver a un horario de oficina normal. En Estados Unidos, los empleados negros, asiáticos e hispanos estaban aún más entusiasmados que sus colegas blancos. Las mujeres con hijos en general mostraron interés, informaron una mejora en su equilibrio entre el trabajo y la vida, aunque existe una brecha entre las mujeres estadounidenses descontentas y las de otros países, que son mucho más felices (la disponibilidad de cuidado infantil subsidiado por el estado ayuda a explicar la diferencia).

Por supuesto, el nuevo horario conlleva peligros: las personas pueden perder toda separación entre el trabajo y la vida familiar y sucumbir al estrés. Para inyectar algo de contacto humano, las empresas pueden adoptar un modelo híbrido en el que los trabajadores van a la oficina durante parte de la semana. Pero la libertad general de los trabajadores de oficina del yugo del tiempo es bienvenida. El reloj fue un maestro cruel y muchas personas estarán felices de escapar de su dominio.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Detén todos los relojes».

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