COVID-19 revela líneas de fallas de desarrollo crónicas en Asia-Pacífico – IDN-InDepthNews


Mirador de Armida Salsiah Alisjahbana

El autor es Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (ESCAP).

BANGKOK (IDN) – El mundo está emergiendo del mayor impacto social y económico que se recuerde, pero pasará mucho tiempo antes de que las profundas cicatrices de la pandemia COVID-19 en el bienestar humano sanen por completo.

En la región de Asia y el Pacífico, donde vive el 60% del mundo, la pandemia reveló líneas de falla crónicas en el desarrollo debido a su impacto excesivamente nocivo sobre los más vulnerables. La Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP) estima que 89 millones más de personas en la región han vuelto a la pobreza extrema en el umbral de 1,90 dólares por día, borrando años de avances en materia de desarrollo. Es probable que los cierres económicos y educativos hayan perjudicado gravemente la formación de capital humano y la productividad, agravando la pobreza y la desigualdad.

Sra. Armida Salsiah Alisjahbana
Sra. Armida Salsiah Alisjahbana

La pandemia nos ha enseñado que los países de la región de Asia y el Pacífico ya no pueden postergar la protección de los avances en materia de desarrollo frente a las conmociones adversas. Necesitamos reconstruir mejor hacia un futuro más resiliente, inclusivo y sostenible.

Sabemos que las perspectivas posteriores a una pandemia siguen siendo muy inciertas. El 2021 Estudio económico y social de Asia y el Pacífico publicado hoy por la CESPAP muestra que la recuperación económica regional será vulnerable a las continuas amenazas del COVID-19 y a un probable lanzamiento desigual de la vacuna. Peor aún, existe el riesgo de que la recuperación económica se desvíe hacia los más acomodados, una recuperación en forma de “K” que margina aún más a los países más pobres y desfavorecidos.

Un futuro resiliente e inclusivo

La buena noticia es que los países de Asia y el Pacífico han tomado medidas políticas audaces para minimizar el daño social y económico de la pandemia, incluido un apoyo fiscal y monetario sin precedentes. El año pasado, los países en desarrollo de la región anunciaron alrededor de $ 1.8 billones, o casi el 7 por ciento de su PIB combinado, en apoyo presupuestario relacionado con COVID-19. Pero las inversiones en resiliencia económica a largo plazo, inclusión y transformación verde hasta ahora han sido limitadas.

La vulnerabilidad de la región a choques como el COVID-19 se vio acentuada por su desempeño rezagado hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, lo que habría mejorado la resiliencia al reducir los arraigados déficits sociales, económicos y ambientales.

La evidencia muestra que necesitamos una mejor comprensión del complejo panorama de riesgos de la región de Asia y el Pacífico y un enfoque integral para desarrollar la resiliencia tras la crisis del COVID-19. La construcción de resiliencia en los marcos de políticas y las instituciones requerirá alinear las políticas fiscales y monetarias y las reformas estructurales con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

La investigación de la CESPAP traza un “paisaje de riesgo” de shocks económicos y no económicos (crisis financieras, shocks de términos de intercambio, desastres naturales y epidemias) y muestra que todos los shocks adversos han causado graves daños a los factores sociales, económicos y sociales de la región. bienestar ambiental. Se necesitan varios años para que los mercados de inversión y de trabajo vuelvan a los niveles anteriores a la crisis. Las crisis adversas también dejan cicatrices a largo plazo al ampliar la desigualdad y aumentar la contaminación. Pero las decisiones políticas audaces pueden reducir los contratiempos. Los gobiernos deben implementar respuestas políticas agresivas para proteger los logros del desarrollo que tanto ha costado conseguir.

En particular, los paquetes de políticas deben alinear la recuperación pospandémica con la Agenda 2030. La CESPAP recomienda un paquete de políticas centrado en tres áreas: garantizar el acceso universal a la atención médica y la protección social, cerrar la brecha digital y fortalecer las acciones climáticas y energéticas. Las estimaciones muestran que este enfoque podría reducir el número de personas pobres en la región en casi 180 millones y reducir las emisiones de carbono en aproximadamente un 30% a largo plazo.

Altamente asequible

Crear resiliencia no agrega demasiada carga financiera a la región si tales inversiones van acompañadas de acciones políticas audaces, como poner fin a los subsidios a los combustibles e introducir un impuesto al carbono. Una gama de opciones de políticas puede satisfacer las necesidades de financiamiento inmediatas y a mediano plazo con un gran potencial para que los países de Asia y el Pacífico aprovechen estas opciones.

Sin embargo, es importante señalar que varios países deberán colaborar estrechamente con los socios internacionales para el desarrollo y el sector privado. Los países menos adelantados con importantes “brechas de resiliencia” también necesitarán asistencia internacional. Los países desarrollados que cumplan con sus compromisos de Ayuda al Desarrollo de Ultramar (AOD) y financiamiento climático recorrerán un largo camino para aumentar las inversiones a largo plazo y abordar la vulnerabilidad de estos países a las crisis.

COVID-19 ha sido un trauma como ningún otro. Sin embargo, ofrece una oportunidad única para que los gobiernos y otras partes interesadas tracen un nuevo camino hacia la reconstrucción. Mientras se ve obligada a adaptarse, la región de Asia y el Pacífico ha experimentado transformaciones fundamentales en sus vidas, lugares de trabajo y hábitos. Ya es hora de que la región aprenda las lecciones de esta pandemia y se comprometa con una base que asegure una capacidad sólida para resistir las sacudidas futuras del sistema sin que su gente y el planeta vuelvan a tener que pagar un alto precio. [IDN-InDepthNews – 30 March 2021]

Imagen de Ajay Kumar Singh en Pixabay.

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