Covid-19 y el negocio de las multitudes

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TSU MES Centro Nacional de Exposiciones de Gran Bretaña (Comité ejecutivo nacional), el lugar de eventos más grande del país, debía albergar programas como Motorcycle Live, Simply Christmas y Cake International. Sin embargo, en lugar de estar lleno de bicicletas, juguetes y Sachertorte, el espacio ha sido equipado con 380 camas de hospital. Covid-19 ha eliminado las exposiciones planificadas, inclinó la Comité ejecutivo nacionalLa empresa gestora se reestructuró y provocó que el gobierno convirtiera uno de sus pasillos en un hospital de campaña de emergencia.

Las reglas de distanciamiento social han obligado a todas las empresas a pensar detenidamente sobre cómo mantener separados a sus clientes de forma segura. Pero para las empresas de eventos, las reglas plantean un problema particular, ya que el propósito de estas empresas es unir a las personas. Las ferias y conferencias pierden su valor si los asistentes no pueden mezclarse. Los conciertos no son divertidos por sí solos. Y la emoción de un gol, un mate o un jonrón no es lo mismo sin miles de fanáticos rugiendo en su apoyo. Aunque las bolsas de valores se han recuperado en su mayoría de sus pérdidas desde enero, la capitalización de mercado de las «empresas colectivas» que cotizan en bolsa identificadas por El economista se ha hundido de $ 234 mil millones a $ 183 mil millones (ver gráfico 1).

Algunas industrias de eventos en vivo están lidiando con el problema de las multitudes con más facilidad que otras. Pero a medida que avanza la pandemia, parece que aquellos que han pasado por el momento más difícil en 2020 saldrán menos espantados cuando las cosas vuelvan a la normalidad, mientras que aquellos que han encontrado formas de adaptarse pueden encontrar que las soluciones temporales provocan trastornos duraderos. .

El más afectado ha sido la industria de las exposiciones, que representa casi dos tercios del valor de mercado del sector de multitudes. De acuerdo a AMR International, una consultora, sus ingresos globales se contraerán en dos tercios este año, a $ 9 mil millones (ver gráfico 2). La perspectiva es tan incierta que AMRLos analistas no han arriesgado una estimación de los ingresos del próximo año.

Piense en el colosal recinto ferial de Hannover, del tamaño de 60 campos de fútbol. Cerró en marzo y ha estado vacío la mayor parte del tiempo desde entonces. Deutsche Messe, que lo dirige, esperaba ingresos de 330 millones de euros (392 millones de dólares) este año; Andreas Gruchow, miembro de su junta directiva, dice que terminará con unos 100 millones de euros, en parte por eventos que ha llevado a cabo en China, que ha controlado el covid-19 mejor que Estados Unidos o Europa. Se han celebrado algunos eventos en Hannover, siguiendo las nuevas reglas que exigen máscaras, una plantilla reducida, etc. Pero los expositores “esperan que todo el mundo venga a Hannover y los visite en su stand”, observa el Sr. Gruchow; con los viajes internacionales en espera, las grandes ferias no están sucediendo.

Los organizadores han incursionado en Internet con un éxito limitado. Algunas exposiciones, como Cake International, se disfrutan mejor en persona. Incluso los paneles Zoom más animados carecen de las oportunidades de trabajo en red que justifican el precio de admisión de muchas conferencias. Los expositores pagan una tarifa de cuatro o cinco cifras por un lugar en una de las ferias comerciales en línea de Deutsche Messe, dice Gruchow; por un stand físico en Hannover pagarían hasta 300 euros por metro cuadrado, lo que generaría facturas de siete cifras para los participantes más grandes.

Sin embargo, la torpeza digital de las ferias protegerá a la industria de las interrupciones. “No se puede ‘Amazon’ el negocio de los eventos”, señala Marcus Diebel de JPMorgan Chase, un banco. Cita esto como una razón para el optimismo a largo plazo sobre la industria. RELX, propietario de Reed Exhibitions, la segunda compañía de exposiciones más grande del mundo por ventas, vio caer sus ingresos en un 70% interanual en la primera mitad de 2020, pero el precio de sus acciones ha bajado solo un 8% desde enero. El de Informa, el más grande, se ha disparado en un tercio este mes, ya que se han informado ensayos exitosos de las últimas etapas de las vacunas covid-19.

Los organizadores coinciden en que los eventos futuros tendrán más elementos digitales. Pero es probable que un par de años terribles den paso a algo muy parecido a lo normal. AMR espera que los ingresos se recuperen al 78% del nivel del año pasado para 2022.

Muy oscuro

Lo contrario es cierto en el deporte, otro negocio que depende de la multitud. Después de una pausa en la primavera, la mayoría de las ligas profesionales han logrado seguir jugando, superando la falta de espectadores de formas novedosas. FC Seúl llenó su estadio con maniquíes de un proveedor de juguetes sexuales (y en el proceso ganó una multa de la liga de fútbol de Corea del Sur por indecencia). Otros han canalizado el sonido, añadido recortes de cartón o CGI público. Algunos incluso han transmitido en vivo las caras de los fanáticos en las pantallas de las gradas, como en WWE nuevo «ThunderDome» de lucha libre en Florida.

Sin embargo, la transición suave disfraza una interrupción que puede durar. El costo de los ingresos por boletos no percibidos se ha soportado de manera desigual. En las principales ligas estadounidenses, los equipos se quedan con los ingresos de las entradas, y las bebidas, los perros calientes, etc., que los acompañan, mientras que las ligas obtienen los ingresos de los derechos de transmisión nacional. Entonces los equipos están en el estante. Major League Baseball, con su temporada larga y relativamente modesta TV ofertas, tiene mayores problemas que la Liga Nacional de Fútbol, ​​que tiene menos juegos y es más cara TV derechos. Se espera que los Mets de Nueva York, un equipo de béisbol en dificultades que se vendió el mes pasado, pierdan casi 250 millones de dólares en ventas de entradas este año.

La pandemia también ha acelerado los cambios en la forma en que las personas ven deportes en casa. La falta de multitudes ha contribuido a una caída en la audiencia de juegos completos, ya que los fanáticos cambian a destacados y nuevos formatos. La Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) el programa destacado en Snapchat, una aplicación social, ha tenido un 37% más de espectadores este año, incluso cuando las calificaciones de la televisión estadounidense para el NBA finales cayeron un 49%. La gente pasa más tiempo en sitios de apuestas y foros como Barstool Sports, dice Brandon Ross de LightShed Partners, una firma de investigación de medios. «Hay millennials y Gen Z-los que prefieren sentarse y ver pontificar a las personalidades de Barstool … que ver los partidos ellos mismos ”, dice.

La disminución en la visualización de juegos completos es un mal augurio para las grandes cadenas deportivas. ESPN, propiedad de Disney, anunció este mes que recortaría 500 puestos de trabajo en medio de una «tremenda interrupción en la forma en que los fanáticos consumen deportes». Su presidente, Jimmy Pitaro, dijo que la compañía ahora se enfocará en “servir a los fanáticos del deporte en una miríada de nuevas formas”; parte del contenido escrito y de audio se ha ido detrás de su muro de pago.

Las menores audiencias de todo el juego se traducirán en menores ingresos publicitarios para las emisoras y, en última instancia, menores presupuestos para acuerdos de derechos, “el abrumador motor financiero de los deportes”, advierte Ross. Estas tendencias persistirán mucho después de que se derrote el covid-19.

Si la industria de las exposiciones parece estable y el deporte se dirige hacia la disrupción, la música en vivo combina ambas tendencias. El coronavirus ha eliminado los conciertos. Live Nation, la compañía de entretenimiento en vivo más grande del mundo, informó este mes que sus ingresos se desplomaron un 95% en el tercer trimestre, en comparación con el año anterior. CTS Eventim, un rival europeo, vio caer sus ventas en un 79% en los primeros nueve meses de 2020, año tras año.

Sin embargo, al igual que los organizadores de la exposición, los grandes promotores de la música están protegidos por la fe de los inversores en que los pits mosh y los festivales fangosos no se pueden reproducir fácilmente en línea. Live Nation y CTSLos precios de las acciones han bajado, respectivamente, sólo un 10% y un 15% desde febrero, lo que no está mal para las empresas que han perdido casi todos sus ingresos.

Esto sugiere que las compañías de música en vivo pueden sobrevivir a la pandemia. Los gigantes no deberían tener ningún problema. Live Nation tiene casi mil millones de dólares en efectivo y lo mismo nuevamente en líneas de crédito sin utilizar, lo suficientemente cómodo como para continuar hasta el próximo verano. Pero muchos operadores más pequeños no lo lograrán. La Asociación Nacional de Sedes Independientes de Estados Unidos dice que el 90% de sus 2.900 miembros esperan cerrar permanentemente sin un rescate. Live Nation tendrá la oportunidad de barrerlos, afianzando su posición dominante.

Eso no significa que la industria de la música en vivo se librará de la disrupción. Al principio de la pandemia, los artistas, que en estos días ganan más dinero con las giras que con las grabaciones, realizaron conciertos de aficionados en streaming desde improvisados ​​estudios caseros. Desde entonces, los conciertos en línea se han vuelto más profesionales con la ayuda de empresas como Driift y Dice, que organizan elaboradas producciones en streaming.

Las entradas son mucho más baratas que las de los conciertos en persona: la entrada a un espectáculo en línea este mes de Dua Lipa, una cantante británica, cuesta 12,99 €, aproximadamente una cuarta parte del mínimo que los fans solían pagar para verla en la vida real. . Pero no hay límite para la capacidad. Y las estrellas pueden atraer a los asistentes a conciertos en lugares donde nunca estarían de gira. BTS, una banda de chicos de Corea del Sur, organizó un concierto en línea el mes pasado que atrajo a casi 1 millón de espectadores de 191 países.

Una melodía diferente

También se vislumbran formas de entretenimiento completamente nuevas. En abril, Travis Scott, un rapero estadounidense, apareció de forma virtual en Fortnite, un videojuego en línea. Unos 28 millones de jugadores asistieron al concierto gratuito como avatares. Experiencias como estas no reemplazan la música en vivo en persona. Pero son los ingredientes de una sub-industria que complementará los ingresos de las estrellas con seguidores globales. Covid-19 ha asestado un duro golpe a la música en vivo en 2020, pero la innovación resultante podría ayudar a la industria a volver con más fuerza, si, quizás, un poco menos concurrida.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «El rugido de la multitud».

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