¿Cuándo regresarán los trabajadores de oficina?


WGallina la mayoría de la gente vuelve a la oficina? Al igual que con Tántalo y el árbol frutal, el premio parece estar cerca, solo para alejarse fuera de su alcance. Una encuesta realizada por Morgan Stanley, un banco de inversión, encontró que los empleados ajustaron sus expectativas sobre cuándo es probable que repoblen sus escritorios, moviendo la fecha de abril a junio. Dado el lento ritmo de las vacunaciones en algunos países, incluso eso puede ser optimista.

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Las empresas también han tenido que ajustar sus expectativas. Brian Kropp de Gartner, una firma de investigación y asesoría, dice que las empresas han pasado por tres fases. En el primero, durante la primavera de 2020, pensaron que la pandemia sería efímera y que la vida empresarial pronto volvería a la normalidad. En el segundo, las restricciones económicas parecían durar indefinidamente y las empresas pensaron que no tenía mucho sentido planificar un mundo pospandémico. En la tercera etapa, la actual, las vacunas han traído la esperanza de una vuelta a la normalidad, y las empresas están tratando de averiguar cómo será el nuevo mundo.

Curiosamente, el Sr. Kropp observa que las opiniones han cambiado desde el comienzo de la pandemia. Hace un año, muchos ejecutivos dudaban de que se pudiera mantener la productividad si los empleados trabajaran desde casa. Mientras tanto, el personal disfrutó de una mayor flexibilidad. Ahora los gerentes se sienten mucho más cómodos con la idea. Pero los empleados anhelan la oficina, al menos durante parte del tiempo.

Esta inquietud de los empleados parece estar relacionada con la mera duración del encierro. La novedad ha desaparecido y trabajar desde casa parece mucho menos atractivo en invierno. Y el tiempo que se pasa en pantalla ha provocado una sensación de cansancio.

También ha provocado un aumento del estrés. Un estudio de 1.500 trabajadores en 46 países por el Harvard Business Review encontró que el 85% dijo que su bienestar había disminuido y el 55% sintió que no había podido equilibrar su vida laboral y familiar.

Los problemas son tanto físicos como mentales. Una encuesta a trabajadores italianos encontró que el 50% reportó un mayor dolor de cuello y el 38% un aumento en el dolor lumbar, mientras trabajaba de forma remota. Esto probablemente se deba a que los muebles para el hogar no están diseñados para adaptarse al uso extensivo de la computadora.

Esto no significa que los trabajadores quieran volver a los viejos tiempos por completo. La encuesta de Morgan Stanley encontró que los empleados dijeron que, en el futuro, les gustaría trabajar desde casa durante dos días a la semana, en promedio, en comparación con solo un día a la semana antes del covid-19.

Cuando la gente regrese, el uso de máscaras y el distanciamiento social tendrán que continuar por un tiempo. Incluso si legalmente pueden hacerlo, pocos empleadores obligarán a sus empleados a vacunarse, sobre todo por el furor que esto podría suscitar. Gartner encuestó a 116 profesionales de recursos humanos y solo el 9% planeaba exigir la vacunación. Esto puede significar que el 30-35% de los trabajadores estadounidenses no serán vacunados, dice Gartner. Serán vulnerables a contraer el virus en el trabajo.

Otro problema para las empresas es que los empleados se han vuelto menos leales a medida que avanzaba la pandemia. Kropp dice que los trabajadores pasan más tiempo buscando trabajo en línea y actualizando sus perfiles de LinkedIn. Dado que pocas empresas están contratando en este momento, no se han ido muchos empleados. Pero cuando la economía se abra de nuevo, puede que haya prisa por la salida.

Es posible que el impulso de partir no sea universal. Como Bartleby ha argumentado antes, la pandemia ha dividido a los trabajadores en holgazanes y estajanovistas. El primer grupo se está saliendo con el mínimo esfuerzo. Los segundos trabajan incluso más horas que antes. Son los stajanovistas los que tienen más probabilidades de irse, argumenta Kropp, si sienten que sus esfuerzos no se ven recompensados ​​adecuadamente.

Todo esto presenta desafíos para los gerentes que planean regresar a la normalidad. Es posible que tengan que rediseñar sus oficinas para crear más distancia entre los escritorios y crear un sistema para asignar espacio a los empleados que pueden presentarse solo tres días a la semana. Necesitan recrear la camaradería dentro de sus equipos y asegurarse de que sus mejores empleados no salgan por la puerta.

Las cuestiones de equidad pueden ser las más complicadas de tratar. Las mujeres parecen estar más interesadas en trabajar desde casa que los hombres. Pero el señor Kropp advierte que los gerentes tienden a recompensar a los empleados a quienes pueden ver, a expensas de aquellos con quienes tienen un contacto reducido. Eso podría ampliar la brecha salarial de género existente. En resumen, cuando finalmente suene todo despejado, eso puede ser solo el comienzo de los problemas de los gerentes.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Regresó para bien o para mal”.



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