Cuarentena política de Venezuela


UNAS SI ES Fueron necesarios, el coronavirus es un cruel recordatorio de que el hombre que ostenta todo el poder en Venezuela no es Juan Guaidó, a quien unos 60 países reconocen como su presidente, sino Nicolás Maduro, el dictador que mantuvo el cargo por robo electoral. Al culpar a los extranjeros por 36 casos detectados de covid-19, el 16 de marzo Maduro ordenó un cierre del país similar a los de España e Italia, colocando a las fuerzas armadas a cargo de hacer cumplir. Eso puede ser médicamente sensato. También es políticamente conveniente.

Guaidó, quien es el presidente de la Asamblea Nacional, comenzó el mes pasado una nueva ronda de manifestaciones callejeras contra el régimen de Maduro, que presumiblemente ahora se detendrá. Son una sombra de las protestas masivas que siguieron a su proclamación como “presidente interino” hace 14 meses, cuando Maduro comenzó un segundo mandato después de una elección fraudulenta. En teoría, la oposición sigue comprometida con derrocar a Maduro y convocar una votación presidencial democrática. Pero las amplias sanciones estadounidenses contra la industria petrolera de Venezuela hasta ahora no han logrado quebrar el régimen. Las conversaciones entre el gobierno y la oposición se interrumpieron en septiembre. Eso deja a la oposición con un dilema.

Según la constitución, la elección de la Asamblea Nacional está prevista para finales de este año. En 2015, en las últimas elecciones libres de Venezuela, la oposición ganó una gran mayoría en la asamblea. La gente de Maduro ve la oportunidad de apoderarse de la única institución que no controlan. Los radicales de la oposición insisten en que la votación será una farsa y se comprometen a boicotearla. Cualquier elección creíble debería incluir una nueva votación presidencial, dicen. Los pragmáticos temen que un boicot haga que la oposición sea irrelevante. Ven una leve oportunidad para un trato.

A principios de este mes, representantes del gobierno y la oposición acordaron un procedimiento para nombrar nuevos miembros a la autoridad electoral. En teoría, el gobierno aceptaría la observación internacional de la votación, por el Naciones Unidas y la Unión Europea, dice un diplomático europeo. Pero hay muchos obstáculos. Alrededor de 30 de los legisladores de la oposición han sido despojados de su inmunidad parlamentaria por el poder judicial títere de Maduro, y están en el exilio o en la cárcel. Sus principales partidos están prohibidos por tecnicismos. Cualquier trato tendría que implicar total libertad para hacer campaña.

Pero Maduro también tiene debilidades. Gracias principalmente a su mala gestión, Venezuela no está en condiciones de hacer frente al virus. Sus hospitales ya eran trampas mortales. Muchos de sus médicos se encuentran entre los 4,5 millones de venezolanos que han huido de su gobierno. Con la ayuda de Rusia, la producción de petróleo de Venezuela, que representa el 95% de sus exportaciones legales, ha dejado de caer (aunque todavía es solo el 60% de su nivel de 2018). Pero la caída de este mes en el precio del petróleo lo deja por debajo del costo promedio de producción de Venezuela. El 15 de marzo, el señor Maduro escribió al FMI, que lleva años denunciando como una herramienta imperialista, pidiendo un préstamo de $ 5 mil millones para combatir el covid-19. los FMI lo rechazó porque su gobierno carece de suficiente reconocimiento internacional.

Hay pocas señales de que los partidarios de Guaidó en la administración del presidente Donald Trump estén preparados para contemplar cualquier acuerdo en Venezuela. Esta semana, Trump nominó a Carlos Trujillo, un intransigente, para ser su principal diplomático en América Latina. La región sigue polarizada por Venezuela, como lo ha demostrado la batalla por ser secretario general de la Organización de Estados Americanos, un club de 34 miembros. Luis Almagro, el titular uruguayo, busca un segundo mandato en una votación de cancilleres que se realizará el 20 de marzo (si el virus lo permite). Un opositor vocal de Maduro, ha sido más eficaz en la grandilocuencia que en la diplomacia, dicen sus críticos. Pero no hay espacio para los matices. Hugo de Zela, un diplomático peruano experimentado que favorecía un enfoque menos conflictivo, se retiró esta semana. Es probable que Almagro derrote a su rival restante, María Fernanda Espinosa, una exministra de Relaciones Exteriores de Ecuador ampliamente considerada como la candidata de Maduro.

Los intransigentes tienen un problema. No hay evidencia de que las sanciones por sí solas eliminen a Maduro. Eso significa tener que lidiar con él, de una forma u otra. Esta semana Colombia, que no tiene relaciones diplomáticas con Venezuela, reconoció eso cuando su ministro de Salud habló con su homólogo sobre el virus. Nada de esto significa ceder ante la dictadura. Es simplemente para comprender que el virus ofrece una nueva oportunidad para las negociaciones. “Es un camino”, dice el diplomático europeo. “No hay otro”.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “La cuarentena política de Venezuela”.

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