Daimler Truck y Mercedes-Benz se separan


GRAMOOTTLIEB DAIMLER y Carl Benz construyó los primeros automóviles del mundo al mismo tiempo en 1886, no muy lejos en Alemania. Sus nombres han estado unidos desde la fusión de sus empresas en 1926. Daimler es la empresa matriz de Mercedes-Benz. Sin embargo, los dos hombres nunca se conocieron. Así que quizás no les hubiera importado que el 3 de febrero se anunciara que sus nombres irían por caminos separados.

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Una participación mayoritaria en Daimler Truck, el negocio de camiones y autobuses del grupo, se dividirá entre los accionistas existentes y cotizará en Frankfurt a finales de este año. La división de automóviles de lujo, que pasará a llamarse Mercedes-Benz, conservará una participación minoritaria. La maniobra ha acelerado el pulso en el serio negocio de los camiones. Ola Kallenius, el jefe del grupo, lo calificó como un “día emocionante y emocionante”.

La división es un reconocimiento de que la fabricación de automóviles y camiones no es el mismo negocio. Kallenius señaló los diferentes “grupos de clientes, rutas tecnológicas y necesidades de capital”. Los compradores de automóviles se preocupan por las marcas, el estilo y los interiores lujosos. Las empresas con mercancías para transportar se preocupan por el costo total de propiedad, no por lo que dice la insignia sobre ellas como personas. Los camiones eléctricos probablemente funcionarán con hidrógeno, no con baterías, que son demasiado caras.

La división también tiene la ventaja de ofrecer a los inversores una opción clara entre qué negocio prefieren. Podría desbloquear el valor oculto para los accionistas. Daimler Truck es el último de los mayores fabricantes de camiones del mundo en hacerlo. La sueca Volvo se separó en 1999. Volkswagen se separó de una participación del 10% en su división de camiones en 2019 y puede ir más allá. Bernstein, un corredor, considera que Daimler Truck, que entregó alrededor de 500.000 vehículos comerciales en 2019, más que cualquier rival, podría valer 35.000 millones de euros (42.000 millones de dólares). Eso es aproximadamente la mitad de la capitalización de mercado actual de la empresa indivisa. Kallenius espera que el negocio del automóvil también se “recalifique significativamente”.

La división de automóviles necesita toda la ayuda que pueda obtener. Las ganancias operativas de 6.600 millones de dólares en 2020 superaron cómodamente las expectativas de los analistas en un año arruinado por la pandemia. Tiene planes para una impresionante gama de vehículos eléctricos y está en camino de reducir los costos en un 20%. Pero la industria del automóvil está cambiando. Tesla y otros recién llegados sin el legado del motor de combustión interna harán que el negocio sea cada vez más competitivo.

Los camiones son un asunto diferente. Sí, los desafíos de la electrificación y la conducción autónoma persisten. Tesla y otras nuevas empresas están atacando los tubos de escape de los titulares. Pero los tres grandes tienen un fuerte control. Bernstein reconoce que controlan el 75% del mercado en regiones importantes, además de China. Martin Daum, actual presidente de Daimler Truck, dice que si lo hace solo, su negocio será más ágil para “dar forma a su propio destino”. Puede construir sobre un legado ilustre. En 1896, Gottlieb Daimler también construyó el primer camión del mundo.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Separarse”.



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