Desastres naturales y políticos en Centroamérica


yoT ES UN mes desde que Centroamérica fue azotada en rápida sucesión por dos huracanes. Partes del norte de Honduras todavía están bajo el agua: 50 puentes están caídos y 120 carreteras y muchos hospitales y escuelas siguen inundados. En total, unas 200 personas murieron y 7 millones se vieron afectadas por las tormentas, la mayoría en Honduras y Guatemala, según el Naciones Unidas. Decenas de miles de hogares quedaron destruidos y quizás 175.000 personas viven en refugios improvisados.

Los huracanes llegaron en un mal momento, en medio de la pandemia y su recesión económica. Mientras que en Guatemala y Nicaragua atacaron áreas rurales, en Honduras devastaron el valle de Sula, el corazón económico del país. La economía hondureña ya estaba lista para contraerse en un 7% y el desempleo se había disparado. Honduras, un país de 10 millones de habitantes, “enfrenta ahora la mayor catástrofe de su historia”, dice Gina Kawas, consultora del Banco Centroamericano de Integración Económica con sede en Tegucigalpa, la capital. El daño total es equivalente al 40% de PIB.

Con los medios de vida destruidos, es probable que aumente el flujo de migrantes a Estados Unidos. Eso es lo que piensan los presidentes de Honduras, Juan Orlando Hernández, y de Guatemala, Alejandro Giammattei. Ambos han citado la probabilidad de un aumento de la migración cuando piden ayuda norteamericana. “Si no queremos ver hordas de centroamericanos que buscan ir a países con una mejor calidad de vida, tenemos que crear muros de prosperidad en Centroamérica”, dijo el Sr. Giammattei.

Esto es realista y una amenaza implícita. Honduras y Guatemala se encuentran entre los países peor gobernados de América Latina. Ofrecen una caricatura de los males de la región, de la pobreza, la desigualdad, el racismo, la corrupción y la captura del Estado por las élites egoístas. El gasto público en ambos países es el más bajo por persona de la región, solo después de Haití. Guatemala tuvo protestas en noviembre por el presupuesto de Giammattei, que recortó el gasto en educación y prodigó dinero a los de adentro. Hernández enfrentó protestas en 2017, cuando los opositores lo acusaron de ganar de manera fraudulenta un segundo mandato.

Millones de guatemaltecos y hondureños han huido de la violencia, la pobreza y el cambio climático (que ha dañado la agricultura). En lugar de aumentar los impuestos a los más pudientes para gastarlos en salud, educación, seguridad, preparación para desastres y mitigación del cambio climático, los gobernantes de ambos países han preferido depender de las remesas de los que abandonan el país, que representan el 22% de PIB en Honduras y 14% en Guatemala. Los gobiernos expulsaron a los organismos internacionales creados para combatir la corrupción y el crimen organizado en ambos países. Los fiscales de Nueva York dicen que Hernández recibió un soborno de un narcotraficante (lo niega). Su hermano fue condenado por tráfico de drogas por un tribunal de Nueva York en 2019.

Aunque se está llevando a cabo un esfuerzo de ayuda en Honduras, es “irregular”, dice George Redman de Oxfam, una organización benéfica británica. Señala que no solo el gobierno no estaba preparado — solo unas semanas antes de los huracanes designó a un cantante de reguetón sin experiencia relevante para encabezar su organización de ayuda ante desastres — sino que la presencia de pandillas callejeras complica la distribución de ayuda.

Los donantes se enfrentan a un dilema. La necesidad es enorme, pero también lo es la corrupción. El ex director de Invest-H, una agencia supuestamente a prueba de corrupción que implementa proyectos con financiamiento extranjero, está siendo investigada por el mal uso de préstamos externos durante la pandemia. Por lo tanto, Centroamérica será un problema inmediato para la administración de Joe Biden en Estados Unidos. Las llegadas a la frontera sur han aumentado desde que comenzó la recesión del covid-19. La nueva administración “tendrá que equilibrar el deseo de un enfoque más humanitario [to immigration] con proteger la frontera ”, dice un funcionario estadounidense que ha trabajado en Centroamérica. “Es un desafío y llegará rápidamente”, dice.

Biden ha prometido un plan de 4.000 millones de dólares para abordar las causas fundamentales de la migración desde Centroamérica. Esto se basa en un plan que promovió cuando era vicepresidente. Su objetivo es fortalecer el estado de derecho y la gobernanza democrática, en parte ayudando a los activistas y fiscales locales contra la corrupción, que han tenido cierto éxito. La necesidad de ayuda extranjera para la reconstrucción debería ofrecer un impulso para la reforma. Una idea es establecer un organismo internacional para trabajar con los auditores públicos locales a fin de realizar un seguimiento del gasto. Pero Honduras y Guatemala necesitan un cambio político, en lugar de solo protestas o esfuerzos individuales. Lamentablemente, esto no está en el horizonte. Ese es un problema para los Estados Unidos, así como para los propios países.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Desastres naturales y políticos”.

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