Diario de un año de plaga

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yoHA SIDO un año desde que la pandemia comenzó a afectar a las sociedades occidentales. Así es como un columnista se las arregló a medida que transcurrían los meses.

Febrero Marzo: Al principio, todo fue confusión. En las primeras etapas, una sensación de «últimos días de Saigón» invadió el centro de la ciudad. Los trenes y las oficinas se volvieron cada vez menos concurridos; más y más tiendas cerraron por falta de personal. Los padres se convirtieron en cazadores-recolectores, buscando desesperadamente en los pasillos del supermercado los últimos suministros de pasta. Los carros de los carroñeros exitosos se llenaron de rollos de papel higiénico. La gente estaba preparada para la distopía.

Los trabajadores de oficina se apresuraron a ponerse al día con los planes de recuperación ante desastres que habían ignorado anteriormente y estaban agradecidos de poder obtener una buena conexión de banda ancha. Bartleby recordó que había dejado toda su investigación en la oficina y regresó tímidamente a un edificio casi vacío. Al regresar con una mochila de libros y papeles, se sintió como un bárbaro muy nerd participando en el saqueo de Roma.

abril: Algunas personas todavía estaban luchando por dominar la etiqueta de Zoom. Frente a una reunión editorial en un feriado bancario, Bartleby lo combinó con un relajante paseo por el río. En algún momento, su teléfono (mientras aún estaba en su bolsillo) se dejó de silenciar, lo que significa que su pesada caminata y su respiración agitada eran audibles para todos los demás participantes de la llamada. En una feliz ignorancia, regresó a casa con una tormenta de correos electrónicos, tweets y mensajes de WhatsApp que le decían que se callara. Efectivamente, «estás en silencio» y «por favor, silenciate» se convirtieron en las frases clave de 2020.

May: Quizás el mejor mes del encierro. El clima británico fue bueno, con la primavera más soleada registrada, lo que permitió trabajar en el jardín. La novedad de trabajar desde casa aún no había desaparecido y la ausencia del viaje diario seguía siendo una bendición.

junio: Se había iniciado el síndrome del «Día de la Marmota». Todos los días parecían iguales; los fines de semana perdieron su significado. El principal dilema del mes fue si cancelar las vacaciones de verano o esperar con la esperanza de que la disminución de los casos de covid-19 fuera permanente. La perspectiva de cualquier ruptura en la rutina parecía absurdamente atractiva.

julio: Vacaciones en el extranjero canceladas. Empiece a fantasear con formas de acortar las reuniones de Zoom. ¿Qué tal un reloj de cuenta regresiva, como los de los programas de juegos de televisión, cuando los oradores se acercan a la marca de un minuto, con un timbre fuerte al final? Sugerencia para todos los participantes: cuando la persona que preside la reunión pregunta: «¿Alguien más tiene algún comentario?», La respuesta correcta es invariablemente «No».

agosto: La lluvia arruina las vacaciones domésticas cortas. Reabren los restaurantes y los británicos recrean las fiestas de las bacanales. “Come, bebe y diviértete porque mañana nos encierran” parece ser el lema (profético). Reuniones no más breves al volver al trabajo. Claramente se requieren medidas más extremas: ¿una descarga eléctrica leve para quienes hablan durante más de dos minutos? O el botón «levantar la mano» podría convertirse en una función de «pulgar hacia abajo». Si más de la mitad de los participantes lo presionan, el orador se corta.

septiembre: Tal como El economista organiza reuniones semanales en persona para que el personal pueda comenzar el proceso de regreso al trabajo; los casos comienzan a aumentar. Consejo para los lectores: si Bartleby es invitado a una fiesta de verano en 2021, es una señal del inminente apocalipsis.

octubre: Regrese a la oficina ahora vacía para recoger más libros. Siéntete como un arqueólogo que analiza la civilización antigua. En esta era, los humanos se sentaban en cabinas de vidrio para poder ser observados en todo momento. También se reunieron en “salas de reuniones” para participar en ceremonias religiosas dirigidas por un sacerdote conocido como el “administrador”, quien recitó una larga lista de tareas sin sentido que los penitentes deben realizar.

noviembre: El gobierno británico impone un nuevo bloqueo nacional el 5 de noviembre. A partir de este año, la fecha ya no se conmemorará como “la noche de Guy Fawkes” sino como el “día de Boris Johnson”. Todos los ciudadanos celebrarán vistiendo máscaras, lavándose las manos obsesivamente y evitando a sus vecinos.

diciembre: La casa tiene luces y un árbol. Pero el verdadero significado de la Navidad ahora queda claro: no más reuniones de Zoom durante al menos una semana. No solo noches silenciosas, sino también días silenciosos.

enero: Las vacunas están en camino para salvarnos. Quizás en algún momento de 2021 Bartleby regrese al metro de Londres, abarrotado como una sardina mientras espera que la plataforma despeje en Earl’s Court. De repente, el aislamiento social no parece tan malo después de todo.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Diario de un año de plaga».

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