Dos islas del Caribe luchan con sus poderes coloniales

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miMUY AÑO del 25 al 31 de mayo, el Naciones Unidas marca la denominada “Semana Internacional de Solidaridad con los Pueblos de los Territorios No Autónomos”. Cuando se trata del Caribe, algunos podrían pensar que no hay mucha necesidad de solidaridad. Por un lado, los 17 territorios insulares no soberanos de la región (siete de los cuales se encuentran en el Naciones Unidas lista) son más ricos y políticamente más estables que sus 13 vecinos que ondean banderas: en términos de PIB por persona, siete de los diez lugares más ricos del Caribe no son soberanos. Por otro lado, disfrutan de todas las ventajas de la influencia geopolítica mucho mayor de sus antiguos colonizadores, sus poderosos pasaportes y la oportunidad de mudarse a Europa o Estados Unidos.

Sin embargo, existen inconvenientes en no hacerlo solo. Los isleños han luchado durante mucho tiempo con el dilema de la cabeza contra el corazón, en el que las ganancias materiales se obtienen a costa del orgullo y el sentido de pertenencia. Durante la última década, las fisuras en las relaciones con sus colonizadores se han ido ampliando. Covid-19 y las protestas de Black Lives Matter en los Estados Unidos se han sumado a una creciente sensación de descontento. En los últimos meses, las tensiones se han incrementado en dos islas en particular.

El primero es Martinica. Como su isla hermana de Guadalupe, Martinica ha sido un departamento de Francia desde 1946. Sobre el papel, es una parte tan importante de Francia como Alsacia o Normandía, y mucho más integrada que los cinco territorios británicos de ultramar del Caribe, las seis islas afiliadas al Reino de los Países Bajos o los dos territorios americanos de Puerto Rico y el nosotros Islas Vírgenes (ver mapa).

Sin embargo, un viejo escándalo ha provocado que surjan tensiones. La clordecona, un plaguicida muy persistente, se utilizó en las plantaciones de banano desde 1972 hasta 1993, mucho después de que fuera prohibida en otras partes del mundo. Está relacionado con tasas más altas de cáncer y algunos estiman que el 92% de los adultos de Martinica han estado expuestos a él. En enero, después de una batalla legal de 15 años, un caso de «puesta en peligro imprudente» finalmente se escuchó en un tribunal francés. Sin embargo, para consternación de muchos martiniqueños, se anunció que el plazo de prescripción para procesar a los culpables podría haber expirado, un reclamo que los abogados martiniqueños disputan. Miles de personas salieron a las calles a protestar en febrero.

Muchos culpan al békés, una minoría blanca descendiente de esclavistas, por los envenenamientos. Controlan vastas extensiones de tierras agrícolas y fábricas de la isla a pesar de representar una pequeña parte de la población. “El colonialismo francés nunca cesó realmente”, afirma Rodolphe Solbiac, un académico de Martinica. La pandemia ha agravado las tensiones. El año pasado, los activistas bloquearon las carreteras a un aeropuerto e intentaron evitar que los cruceros trajeran turistas y, con ellos, los primeros casos de covid-19.

Martinica no es la única isla que lucha con una aparente falta de agencia. Sint Maarten se encuentra 440 km (270 millas) al norte y comparte una isla con otro territorio francés, Saint-Martin. En 2010 se convirtió en uno de los cuatro países constituyentes del Reino de los Países Bajos (anteriormente formaba parte de las Antillas Holandesas). Sobre el papel, los países son iguales: tienen un representante cada uno en el Consejo del Reino y mantienen el control sobre sus propios asuntos internos. En realidad, las islas son eclipsadas en tamaño y riqueza por los Países Bajos. Como en Puerto Rico, es la antigua potencia colonial la que tiene la última palabra.

En marzo, 12 de los 15 de la isla MPs firmó una petición al Naciones Unidas acusando al Reino de los Países Bajos de «actos persistentes de discriminación racial y violaciones del derecho internacional de los derechos humanos». Los políticos (más que los activistas) ya se quejaron de sus «supervisores fiscales holandeses blancos», refiriéndose a los miembros de una Junta de Supervisión Financiera que supervisan las finanzas públicas de Sint Maarten. El detonante de la petición fue una demanda de que se creara otro organismo de supervisión a cambio de 18 millones de euros (22 millones de dólares) en el alivio del covid-19. La nueva Entidad de Reforma del Caribe tendrá poderes para supervisar los recortes presupuestarios (incluidos MPsueldos) e introducir reformas fiscales.

Los territorios no independientes obtienen grandes cantidades de dinero en efectivo de sus antiguos colonizadores. Tras el huracán Irma en 2017, los Países Bajos distribuyeron subvenciones a través de un fondo fiduciario por valor de 550 millones de euros, o aproximadamente el 60% de los fondos de Sint Maarten. PIB. En 2019, las transferencias fiscales de Francia a Martinica ascendieron a 2.900 millones de euros, el equivalente a casi un tercio de las de Martinica. PIB.

Sin embargo, para muchos, estos arreglos se sienten paternalistas. La petición también acusó a los holandeses de imponer medidas de austeridad excesivamente duras, creando una «trampa de la deuda» con sus préstamos condicionales y de ser demasiado lentos para liberar la ayuda. Problemas similares han afectado a Puerto Rico y ciertos territorios británicos. Los holandeses dicen que la intervención es necesaria para detener la mala gobernanza. El Sint Maarten MPLos s argumentan que se está pisoteando su derecho al autogobierno.

En Martinica, crecen los pedidos de reparación por el escándalo de la clordecona y por la esclavitud, algo que también se reclama en la petición de Sint Maarten. El parlamento de Sint Maarten también aprobó una moción para «finalizar el proceso de descolonización» (no ha especificado qué significa exactamente esto). Aun así, la independencia es poco probable. En un referéndum en 2010, el 79% de los martiniqueños votaron para preservar el status quo. En Sint Maarten, la gente corriente es más pragmática que sus MPs (que también admiten en voz baja que no están preparados para la independencia). “Quizás vemos las cosas desde una perspectiva diferente, la gente y los políticos”, dice Ellen, una cajera de 67 años en una joyería en el paseo marítimo. Debido al covid-19, se estima que la economía dependiente del turismo se ha reducido en una cuarta parte, y los tiempos son difíciles. «Si nos independizamos, estaremos en un agujero del que no podemos salir».

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «Cabeza contra corazón».

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