El año de la divergencia


Tres formas en las que el mundo empresarial se ha distanciado en 2020


Si a principios de 2020 les preguntara a los directores ejecutivos qué los mantenía despiertos por la noche, sacarían la lista habitual: cómo adaptar sus modelos de negocio a un mundo cambiante, reconfigurar las cadenas de suministro en medio de disputas geopolíticas, no quedarse atrás tecnológicamente, atraer a los empleados más brillantes y no alienar a los consumidores e inversores cada vez más preocupados por cosas como Justicia social o cambio climático. En otras palabras, cómo asegurarse de que su empresa se una, o permanezca entre, las filas de firmas superestrellas que dominan cada vez más el panorama empresarial, en lugar de la larga cola de también rans.

Haga la misma pregunta ahora, mientras el año más turbulento en la memoria viva llega a su fin, y las respuestas de los jefes serán más o menos las mismas, solo que más. La pandemia cambió algunas cosas. Empresas embarcadas en un experimento gigante en si podrían cambiar al trabajo remoto masivo (ellos pueden, más o Menos) y si las cadenas de suministro mundiales podrían soportar una interrupción generalizada (ídem). Los jefes tuvieron que aprender a dirigir sus negocios desde sus estudios y ellos habilidades de manejo de crisis fueron probados. Jefes de recursos humanos subió de estatura.

Pero el coronavirus en su mayoría simplemente aceleró los cambios en el mundo empresarial que ya se estaban produciendo (como ha sucedido en la mayoría de las dimensiones de la vida cotidiana). Al hacerlo, ha ampliado tres fisuras en el panorama empresarial mundial.

El primero es hacer firmas grandes y poderosas más poderosas—A menudo porque esas empresas proporcionan productos y servicios en los que se basó el experimento de autoaislamiento. Lo que solía ser una convenienciaEntrega a domicilio de Amazon, Software de oficina basado en la nube de Microsoft, Las videollamadas de Zoom, una noche con Netflix—Se convirtió en una necesidad, para el trabajo a distancia durante el día y una vida tolerable después. Empresas débiles, o los que parecían fuertes solo gracias a la cocina de librosFueron expuestos por lo que había y cayeron en el camino.

Los inversores, llenos de dinero en efectivo y hambrientos de beneficios en un mundo de tipos de interés casi nulos, un récord de $ 3.6 billones de capital nuevo en empresas no financieras con posibilidades de sobrevivir a la pandemia. El dinero fluyó a empresas incluso en industrias en las que el covid-19 amenazaba con hundirse, como cruceros y viaje aéreoSiempre y cuando esas empresas tuvieran la oportunidad de afianzar su dominio antes de la pandemia. En abril, Carnival Cruise Lines recaudó 6.250 millones de dólares en deuda y capital, a pesar de ser un negocio covidito de Petri, y Boeing vendió bonos por valor de 25.000 millones de dólares en mayo, sin importar que su avión de pasajeros 737 MAX más vendido todavía estaba en tierra después de dos trágicos accidentes en 2018. y 2019. Los dólares invadieron frenesí de las ofertas públicas iniciales recuerda a 1999, reavivando los recuerdos de la quiebra de las puntocom que siguió.

Esto ayudó a exacerbar otra divergencia: entre la exuberante Wall Street, donde los índices bursátiles se recuperaron de una caída en marzo a un máximo histórico, y Main Street, llena de filas de negocios tapiados. El repunte del mercado de valores impulsado por la tecnología empujó brevemente la capitalización de mercado de Apple por encima de $ 2 billones y permitió que el valor de mercado de Tesla superara a un rival gigante de la fabricación de automóviles tras otro. finalmente dejándolos a todos en el polvo.

La tercera brecha, entre las tecnosferas occidentales y chinas, se habría ensanchado incluso en ausencia de covid-19. El presidente saliente de Estados Unidos, Donald Trump, ha estado tratando de obstaculizar a los titanes tecnológicos chinos casi desde que asumió el cargo en 2016.con éxito en el caso de Huawei (que fabrica equipos de telecomunicaciones 5G y es percibido por los espías estadounidenses como una amenaza para la seguridad nacional), menos cuando se trataba de TikTok (que hace reír a los adolescentes al mostrar videos tontos). Su sucesor, Joe Biden, puede atenuar la bilis anti-China de Trump, pero no la sospecha del régimen comunista. A medida que la geopolítica continúe dividiendo las cadenas de suministro de tecnología en 2021, las empresas que han servido tanto a los mercados occidentales como a los chinos se verán cada vez más obligadas a tomar partido. Incluyen empresas de semiconductores de Taiwán, supermajors de energía o ASML, una firma holandesa con un monopolio en equipos de fabricación de chips abstrusos que este año superó a Siemens para convertirse en la mayor preocupación industrial de Europa. Los directores ejecutivos no deben contar con un sueño reparador.

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