El año electoral de América Latina pondrá a prueba las democracias de la región


WGALLINAS ECUATORIANOS Elija un nuevo presidente y legislatura el 7 de febrero, comenzarán un año político ajetreado en toda América Latina. Chile, Haití, Honduras, Perú y Nicaragua celebrarán elecciones nacionales (ver gráfico). Chile elegirá una asamblea constitucional. Argentina, El Salvador y México realizarán votaciones legislativas y regionales.

Son un grupo diverso. Chile es una democracia madura. Ecuador y Perú son más ruidosos y Haití es disfuncional. El hombre fuerte de Nicaragua, Daniel Ortega, ha acabado con la democracia. Nayib Bukele puede estar haciéndolo en El Salvador. Chile y Perú han administrado bien sus economías. Argentina y Ecuador han incumplido recientemente sus deudas.

Los factores comunes atraviesan estas distinciones. La corrupción, la desigualdad, los servicios públicos deficientes y el aumento de precios provocaron protestas masivas en 2019 y 2020 en Chile, Ecuador, Haití y Perú. La pandemia calmó las calles, pero aumentó el estrés. Las economías se contrajeron y la pobreza aumentó (ver Bello). Se espera que la recuperación sea lenta. Los partidos son débiles y están desacreditados en casi todas partes. Las elecciones en Centroamérica tensarán la democracia. En América del Sur, aunque hay preocupaciones sobre Ecuador, probablemente lo afirmen.

Quién se hará cargo es más un misterio de lo habitual. Hay una plétora de candidatos presidenciales, un número inquietante de los cuales tienen antecedentes penales. Ecuador tiene 16 aspirantes presidenciales; Perú tiene 17. En Chile, donde dos personas han alternado en la presidencia desde 2006, la carrera está abierta.

Se cierne sobre la elección de Ecuador Rafael Correa, el presidente autoritario de izquierda de 2007 a 2017 que el año pasado fue condenado en ausencia por corrupción. Está haciendo un segundo intento de instalar una marioneta en el Palacio de Carondelet. Lenín Moreno, el actual ocupante, lo decepcionó al abandonar sus políticas económicas populistas y perseguir casos de corrupción contra miembros del régimen de Correa. Ahora Correa respalda a Andrés Arauz, un economista poco conocido que ha dicho que Correa será su principal asesor. Arauz asusta a los empresarios, por ejemplo, al cuestionar el uso que hace Ecuador del dólar como moneda.

A la izquierda, Arauz enfrenta la competencia de Yaku Pérez de Pachakutik, un partido que representa principalmente a los ecuatorianos indígenas. La división ayuda a Guillermo Lasso, un empresario conservador que se postula por tercera vez para la presidencia. Aunque es más probable que Arauz continúe con las reformas económicas, él también se ha inclinado ante el estado de ánimo anti-austeridad de los ecuatorianos y ha prometido aumentar el salario mínimo a 500 dólares al mes desde 400 dólares.

Los peruanos enfrentan una mayor incertidumbre. El actual presidente, Francisco Sagasti, es el cuarto en ocupar el cargo desde marzo de 2018. Sus tres predecesores fueron expulsados ​​ya sea por escándalos o por protestas. Perú necesita estabilidad, pero los aspirantes a suceder a Sagasti (que no se postula) parece poco probable que la proporcionen. El líder inicial es George Forsyth, ex portero de fútbol y ex alcalde. Ha hecho de la corrupción su principal problema, pero mostró su inexperiencia al proponer que los casos de corrupción sean decididos por jurados “como en las películas”, lo que requeriría una reforma del sistema de justicia.

El apoyo del 12% de Forsyth deja espacio para los rivales. Keiko Fujimori, hija de un expresidente que ahora cumple una pena de prisión por delitos contra los derechos humanos, ha pasado un tiempo en la cárcel mientras los fiscales investigaban los cargos de corrupción en su contra. Daniel Urresti, un nacionalista, está siendo juzgado por el asesinato en 1988 de un periodista, Hugo Bustíos, cerca de una base militar que él comandaba. Entre los candidatos con un pasado menos accidentado se encuentran Verónika Mendoza, abanderada de la izquierda, y Hernando de Soto, un economista que aboga por el fortalecimiento de los derechos de propiedad como una forma de reducir la pobreza.

El campo presidencial de Chile parece menos colorido. Es probable que se reduzca después de las primarias de julio. Los favoritos son los alcaldes de distritos de Santiago, la capital, en extremos opuestos del espectro: Joaquín Lavín, de la derecha Unión Democrática Independiente, y Daniel Jadue, un comunista. Paula Narváez, portavoz del gobierno socialista de 2014-18, probablemente será la candidata de centroizquierda. En abril, los chilenos votarán por primera vez por gobernadores regionales y miembros de una convención constitucional.

La cultura política templada de Chile y la necesidad de un compromiso en la convención constitucional empujarán a los candidatos en las elecciones nacionales posteriores hacia el centro, dice Kenneth Bunker de Tresquintos, una plataforma de análisis político. El Sr. Lavín aspira a liderar un gobierno de “unidad nacional”. Jadue tendría que llegar a acuerdos con partidos de centro izquierda.

Centroamérica es más preocupante. Ortega, aunque impopular en Nicaragua, no se mueve. Una victoria del partido Nuevas Ideas de Bukele en una elección del Congreso reforzará su control. Los probables candidatos para suceder a Juan Orlando Hernández, cuya reelección como presidente de Honduras en 2017 se cree que fue injusta, ofrecen pocas perspectivas de mejora. Es probable que respalde a Nasry Asfura, el alcalde de Tegucigalpa, la capital. En octubre, los fiscales acusaron a Asfura de malversar 1 millón de dólares del dinero de la ciudad. Yani Rosenthal, que puede postularse para el opositor Partido Liberal, cumplía condena por lavado de dinero en una prisión estadounidense hasta agosto.

En el desorden también hay motivos para la esperanza. Fuera de Centroamérica hay pocos hombres fuertes en ciernes. Las elecciones canalizan el descontento, que es mejor que la protesta violenta. Ofrecen “una especie de válvula de seguridad”, dice Christopher Sabatini de Chatham House, un grupo de expertos en Londres. Pero grandes problemas aguardan a los ganadores. Las lunas de miel serán cortas.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Más ratones que Mussolinis”.



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