El declive del romance de oficina


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TOJOS HEREDEROS conocí al otro lado de la fotocopiadora de la oficina. Por fin, cada uno de ellos había encontrado a alguien que podía presionar sus botones. Finalmente, se establecieron y decidieron reproducirse. Lea más en “Cincuenta hojas de papel gris”, que pronto se publicará en rústica.

El romance es un efecto secundario de larga data de la vida en la oficina. Después de todo, las personas pueden pasar casi la mitad de sus horas de vigilia en el trabajo y sus colegas con frecuencia tendrán algo en común con ellos, incluso si solo se quejan del gerente. Algunas relaciones están inevitablemente destinadas a resultar.

Pero el bloqueo ha dificultado mucho la formación de nuevos romances. Aunque las citas en línea han prosperado durante la pandemia, la cantidad de personas que han conocido a su alma gemela a través de una reunión de trabajo de Zoom debe ser extremadamente pequeña. Es difícil coquetear mientras una docena de colegas observan tus expresiones faciales. ¿Y qué tan privada es la función de chat privado del software de videoconferencia de la empresa?

Incluso antes de la pandemia, sin embargo, los romances de oficina estaban en declive. En 1995, el 19% de las personas (heterosexuales) conocieron a su pareja en el trabajo, según un estudio de la Universidad de Stanford. Para 2017, esto había caído al 11%. Será aún más bajo ahora. A medida que los empleados de cuello blanco trabajen más horas en casa y menos en la oficina, lo que parece probable incluso después de que el virus retroceda, las oportunidades de establecer conexiones románticas en el lugar de trabajo disminuirán.

Una de las razones del declive es que las empresas se han dado cuenta de que las relaciones laborales dan lugar a todo tipo de cuestiones éticas. La idea de que un jefe se case con su secretaria (o un médico saliendo con una enfermera) es uno de los clichés más antiguos que existen. Lamentablemente, el tropo está tan bien establecido que las secretarias y enfermeras han pasado décadas defendiéndose de las atenciones no deseadas de sus superiores. Como ha demostrado el movimiento #MeToo, algunos hombres utilizan sus posiciones de poder para acosar a las mujeres que trabajan para ellos.

Las relaciones consensuales también pueden causar problemas. Una relación con un subordinado dificulta que un gerente sea objetivo sobre su desempeño. Los colegas pueden sospechar comprensiblemente del favoritismo del gerente. Las cosas pueden ir tan mal si el romance se rompe. Los sentimientos heridos pueden dificultar que los ex socios trabajen juntos y también harán que sea incómodo para todos los demás en la oficina.

El resultado de esto es que muchas empresas tienen políticas que desalientan o prohíben a los gerentes tener aventuras con alguien que trabaja para ellos. Se culpó a las relaciones de oficina por la salida de Steve Easterbrook de su cargo como director ejecutivo de McDonald’s el año pasado; la empresa de comida rápida inició una demanda contra Easterbrook esta semana.

Algunas empresas prohíben por completo todos los romances de oficina. Otros emiten pautas como la estipulación de que los empleados no deben permitir que una relación con un colega influya en su comportamiento en el trabajo y que deben revelar cualquier relación que pueda dar lugar a un conflicto de intereses. Estas reglas parecen perfectamente sensatas, aunque implican un sacrificio de privacidad.

Algunos de estos problemas pueden evitarse si la relación es de una sola distancia: si las personas se encuentran con sus parejas a través del trabajo, en lugar de en la misma oficina. Claramente, todavía podría haber problemas si, por ejemplo, un gerente de compras estuviera saliendo con el vendedor de un proveedor. Pero en la mayoría de las circunstancias estos romances evitan los posibles problemas de favoritismo o abuso de poder. Bartleby tuvo la suerte de conocer a su esposa a través de su trabajo hace 24 años (un período que demuestra las infinitas reservas de paciencia de la Sra. Bartleby).

Por esa razón, a este columnista quizás se le pueda perdonar que espere que el romance de oficina no desaparezca por completo. Es probable que millones de parejas felices se hayan encontrado en sus escritorios o en la máquina de café. Tal vez las parejas se emocionen por desafiar las reglas de la empresa. Pero pueden tener que ser sutiles al respecto: “Habla bajo si hablas de amor”, como escribió William Shakespeare en “Much Ado About Nothing”. Dicho esto, es posible que las novelas románticas necesiten un poco de actualización para hacer frente a la era posterior a la pandemia.

Sus ojos se encontraron a través de la botella de desinfectante de manos. “¿Te gustaría romper las reglas de la distancia social y unirte a mi burbuja?” él susurró. “Lo siento, no puedo escucharte a través de la máscara”, respondió. Buscó inspiración. ¿Cómo podía transmitir sus sentimientos? Como director creativo de Tomkins & Tomkins, ¿seguramente hubo una respuesta? Vino una onda cerebral: levantó las manos. Sus ojos se abrieron en comprensión. “Primera palabra”, dijo. “Suena como …”

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “El amor perdido de los trabajadores”.

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