El desarrollo debe provenir de la gente – IDN-InDepthNews


Por Jones Ntaukira

KAPITA, Malawi (IDN) – La mayoría de las agencias de desarrollo fracasan porque no escuchan a la gente y terminan imponiéndoles proyectos. Esta es una lección importante que aprendí durante 10 años trabajando como trabajador de desarrollo aquí con Autorizar Malawi.

Me uní al equipo de Empower Malawi en 2010 como un recién graduado sin experiencia en el trabajo de desarrollo. Un científico de corazón, equipado con teorías, esperanza y confianza acumuladas por las largas horas de conferencias, estaba ansioso por ponerme manos a la obra. Me importaba menos dónde y cómo. Solo quería trabajar y divertirme.

Siempre le cuento a la gente la historia de cómo Shanil Samarakoon, un extraño, a miles de kilómetros al otro lado del mundo, creyó en mí y en mi capacidad para hacer las cosas. Nacido en Sri Lanka, Shanil ha pasado su infancia en Malawi, donde su padre trabajaba como Contador Público expatriado. Ahora emigrado a Australia y calificado en Geografía Económica, ha creado Empower Projects para ayudar a proyectos de desarrollo de base en Malawi y su Sri Lanka natal.

Jones NtaukiraDos años después de unirme a Empower Malawi, fui nombrado Director Ejecutivo de Empower (Malawi), un brazo de implementación de proyectos de Empower Projects con sede en Sydney, Australia.

Mi primer proyecto fue un proyecto de medios de vida sostenibles en Kapita, distrito sureste de Mzimba en el norte de Malawi. Había pasado un tiempo considerable de mi infancia en mi aldea de Ntcheu, pero nunca en mi vida había visto el nivel de lejanía de Kapita. Aislados, desamparados, ignorados y olvidados.

Kapita se encuentra al final de la famosa reserva de caza de Nkhotakota, a unos 70 km de la carretera nacional a la que se llega solo por un camino de tierra. El camino es tan malo que cuando llueve, incluso los vehículos militares de cuatro ruedas se atascan durante días. La clínica más cercana está a 20 km y el mercado y los servicios bancarios más cercanos a 80 km.

Pero en medio de todo esto se encuentra la esperanza y la abundancia. Kapita cuenta con la gran bendición de recursos y gente trabajadora. Esta fue una tierra fértil para que Empower lanzara su primer proyecto de desarrollo en Malawi. Durante la última década, Empower ha estado trabajando en Kapita, he aprendido muchas lecciones en la práctica del desarrollo. Me gustaría compartir las tres lecciones clave que he aprendido trabajando con la gente de Kapita.

La gente conoce sus propios problemas

Esta es probablemente la lección más profunda que he aprendido. Cuando hicimos nuestra evaluación del sitio, nuestras tres intervenciones principales recomendadas incluyeron mejorar el acceso al agua potable en el área, mejorar el saneamiento y mejorar la seguridad alimentaria.

Si había visitado el área en ese momento, identificar estos desafíos era ciencia del patio trasero. Antes de iniciar cualquier proyecto, Empower lleva a cabo un Taller de Visión participativo, que es un proceso que puede tomar hasta seis meses para que las comunidades identifiquen sus desafíos y propongan posibles soluciones y cómo implementar estas soluciones. Al final del Taller de Visión, la gente de Kapita identificó tres desafíos clave para lograr la autosuficiencia.

Estos desafíos fueron: falta de acceso a la electricidad, falta de acceso a la financiación para las empresas y falta de un lugar central de reunión de la comunidad, un centro para la civilización. Esto contrastaba fuertemente con lo que había propuesto la evaluación de Empower.

De hecho, cuando Empower intentó lanzar un proyecto para enseñar a la gente a hacer filtros de agua para mejorar el acceso al agua potable, el proyecto ni siquiera despegó porque la gente no consideraba el agua como su “desafío prioritario”. No se sintieron entusiasmados con ese proyecto y, por lo tanto, la participación fue un problema. Por el contrario, los proyectos para promover la energía solar, el acceso a financiamiento a través del desarrollo cooperativo y la construcción de un centro comunitario fueron todos un éxito porque esto es lo que la gente realmente quería.

Nos dimos cuenta de por qué fracasan muchas agencias y organizaciones de desarrollo: imponen proyectos a las personas sin escucharlas. Esto resulta en una pérdida de dinero, tiempo y otros recursos. Quizás esto explique lo que escuché en una reunión de una ONG en otro lugar de que hay más de 200 pozos de agua en un distrito en particular de Malawi, todos los cuales no funcionan. Nunca asumas, escucha a la gente.

Invertir en el desarrollo de capacidades

La segunda lección que aprendí es que para implementar con éxito un proyecto, se requiere que las personas comprendan la lógica del proyecto y, en mayor medida, se requiere un cambio en la mentalidad y la adopción de nuevas formas de hacer las cosas.

El hecho mismo de que la mayoría de las ONG se apresuren con la implementación de proyectos, es uno de los mayores desafíos que tiene la mayoría de las organizaciones. ¿Cómo convencer a una persona de que el agua que está bebiendo no es segura cuando sus padres y abuelos bebieron la misma agua y nunca se enfermaron? Decirle a alguien que labrar el suelo todos los años conduce a la degradación del suelo, por lo que deben adoptar métodos de labranza cero para conservar el suelo, puede ser una pesadilla porque labrar es lo que aprendieron de sus padres y lo han estado haciendo durante décadas.

Empower gasta cerca del 70 por ciento del presupuesto de su proyecto (excluidos los recursos humanos) en el desarrollo de capacidades y la formación de habilidades orientadas a un cambio de mentalidad. Esto requiere paciencia. Desde la formación en gestión empresarial, ahorro básico y gestión financiera, habilidades de liderazgo, gobernanza, se necesitaron casi dos años y medio de los cinco años de duración del proyecto.

Un cobertizo en Kapita.  Crédito: Shanil SamarakoonCinco años después, la comunidad de Kapita tiene una cooperativa de ahorro y crédito vibrante en la que ahorran dinero y piden prestado para sus negocios. Tienen un centro comunitario y dos guarderías (paralelas) administradas por ellos mismos y maestros capacitados profesionalmente. Han adoptado métodos de agricultura sostenible como la producción de compost. Tienen una planta de refinería de aceite de cocina construida por ellos mismos, han comenzado a proporcionar desayuno a los niños de la escuela en su escuela primaria Kapita.

Estas iniciativas durarán porque se han construido sobre un liderazgo sólido y una base de propiedad local. Kapita ahora atrae la atención de otras organizaciones e instituciones financieras para apoyarlas en su camino hacia la autosuficiencia.

Asociaciones

En tercer lugar, el enfoque de Empower para el trabajo de desarrollo es holístico. Si bien muchas organizaciones son específicas de la intervención, es decir, se centran en una cosa como el acceso a agua potable o el VIH y el SIDA, Empower cree que todos los desafíos de la comunidad son transversales.

Para asegurarnos de que Empower se mantenga fiel a nuestra misión, es por eso que llevamos a cabo Talleres de visión para brindar a las personas una oportunidad única de discutir sus desafíos y trazar su propio camino hacia la prosperidad. Somos socios de la comunidad Kapita y dejamos de verlos como una comunidad pobre. No adoptamos a la comunidad, los apoyamos con lo que querían. Entonces, he aprendido que se debe permitir que las comunidades se desarrollen como deseen, ayudándolas a cruzar el río y no cargándolas en nuestras espaldas (por muy bien intencionadas que sean).

En Kapita nos asociamos con cuatro organizaciones diferentes en la búsqueda de ayudar a esta comunidad a lograr sus objetivos. En el desarrollo de cooperativas locales, nos asociamos con el Ministerio de Comercio, ya que eran los que estaban mejor preparados para brindar la experiencia pertinente. Para promover la energía solar, nos asociamos con una universidad para brindar capacitación en instalación solar básica a personas que nunca han ido a la escuela.

Los frutos de estas asociaciones significaron que el tercer nivel de asociación es el aprendizaje de comunidad a comunidad o entre pares. Al enviar líderes en Kapita en visitas de intercambio a otros proyectos similares dentro de Malawi, notamos que la voluntad y el celo aumentaban cada vez que aprendían de sus compañeros que del personal de Empower. Ver cómo otros lo hicieron y lograron el éxito, ayudó a la gente de Kapita a mantenerse enfocada. Lo bueno es que estas asociaciones de comunidad a comunidad continuarán existiendo incluso después de que Empower salga del área. [IDN-InDepthNews – 24 March 2021]

Foto: Taller sobre la visión de las mujeres en Malawi. Fuente: Empower.

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