El Día de Acción de Gracias socialmente distanciado debilita el apetito por los pavos grandes

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yoN GRANEROS O corrales, o ya en congeladores, 40 millones de pavos estadounidenses esperan su destino. Más de la mitad de los pavos enteros que se venden en Estados Unidos cada año se comen durante el Día de Acción de Gracias, que este año cae el 26 de noviembre. La mayoría del resto se pule al mes siguiente, en Navidad. Las reglas de distanciamiento social y las restricciones de viaje significan que las celebraciones se verán bastante diferentes en 2020, y también lo hará el mercado de la carne.

Alrededor del 30% de los estadounidenses dicen que pasarán el Día de Acción de Gracias solo con su familia inmediata, en comparación con el 18% del año pasado, según Butterball, una empresa de Carolina del Norte que gobierna el gallinero de los productores de pavo, que abastece a una de cada tres aves del Día de Acción de Gracias. Las reservas de vuelos para noviembre son un tercio más bajas que el año pasado, informa Skyscanner, una plataforma de búsqueda, lo que sugiere que menos personas se van a casa durante las vacaciones. En Gran Bretaña, donde generalmente se comen 9 millones de pavos en Navidad, el 61% de las personas dice que es menos probable que de costumbre tener invitados el día de Navidad, según Kantar, una firma de datos.

Por lo tanto, las aves criadas para alimentar a grandes grupos están en desuso. Walmart y Kroger, grandes minoristas de alimentos estadounidenses, planean ofrecer más pavos pequeños. Sin embargo, “una gran cantidad de suministros para las fiestas está asegurada mucho antes del otoño”, dice Beth Breeding de la Federación Nacional de Turquía de Estados Unidos, un grupo de la industria. Es demasiado tarde para que los productores cambien a variedades más delicadas, ya que una gallina tarda entre 14 y 16 semanas en madurar desde la cría hasta el plato principal. Cambiar la dieta de un ave o la temperatura de su entorno puede reducir su tamaño y puede ser sacrificado antes. Pero muchos pavos de Acción de Gracias ya han sido enviados y congelados, para engordar el inventario para el «Super Bowl» del calendario de pavos, como lo describe un portavoz de Butterball.

Por tanto, algunos consumidores pueden acabar comprando piezas de repuesto cortadas de pájaros grandes. Walmart planea aumentar en un 20-30% su stock de carne de pechuga, para familias que no pueden manejar un pavo entero. Dichos cortes tienen una prima, pero pueden significar que la carne oscura sobrante no se venda. “Las aves enteras son más fáciles de producir y no tienen desperdicio, por eso a los productores les gustan”, dice Richard Griffiths del British Poultry Council. Algunos agricultores están desconcertados ante la perspectiva de que el pavo pueda salir perdiendo frente a las carnes más pequeñas. Kroger está comprando más jamón, ternera, cerdo asado y mariscos, así como “asados ​​sin carne” vegetarianos.

Sin embargo, las señales indican que la mayoría de los consumidores quieren ceñirse a la tradición. Aunque millones de personas acostumbradas a la cocina de su madre tendrán que arreglárselas por sí mismas este año, los productos de conveniencia en su mayoría permanecerán en los estantes, cree Scott McKenzie de Nielsen, otra compañía de datos. Los encierros han fomentado los pasatiempos hogareños: los estadounidenses están comprando un 81% más de levadura que el año pasado y un 41% más de algas marinas para envolver sushi casero, calcula Nielsen. McKenzie espera una mayor demanda de productos “hechos desde cero” durante las vacaciones y más allá: “Los hábitos hogareños están aquí para quedarse”, cree. Si eso es cierto, el exceso de pavos grandes puede tener un resultado feliz: más sobras.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «¿Engullir, engullir?»

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