El duelo de Apple con Facebook es una nueva forma de rivalidad entre las grandes tecnologías


Algún día, ¿serán auriculares frente a teléfonos móviles?


LAST FIN DE SEMANA Mark Murrell, el fundador de Get Maine Lobster, compró una realidad virtual Oculus (VR) auricular. Es un juguete, pero rápidamente pensó en negocios. “No puedo esperar hasta que todos tengan uno”, dice. “Si tan solo pudiera tener un anuncio en uno de esos”. Su negocio es entregar langostas, a un promedio de $ 190 la caja, a hogares en todo Estados Unidos. En su fantasía VR mundo, llevaba a los clientes a través de sus auriculares en los barcos para ver las capturas, o les daba lecciones de cocina, todo mientras los empujaba suavemente para que hicieran pedidos. Desde que comenzó su negocio en 2009, su principal medio de llegar a nuevos clientes ha sido a través de anuncios en Facebook. No se le escapa que Oculus también es propiedad del gigante de las redes sociales. “Yo estaba como ‘¡guau, cuidado!’”, Dice.

Como una de las mayores plataformas de publicidad en línea, Facebook comprende las profundidades ocultas del mundo digital como un pescador de langostas conoce la topografía del fondo marino. Pero Mark Zuckerberg no establece las reglas en todos los lugares donde acecha su empresa. Los terrenos de caza más lucrativos son los controlados por Apple, fabricante del iPhone, cuyos usuarios el año pasado gastaron en promedio casi cinco veces más por persona comprando cosas en su iSO sistema operativo como los de los dispositivos que utilizan Android, su rival (propiedad de Google). Apple ha dicho que esta primavera actualizará iSO para endurecer las restricciones sobre la forma en que las plataformas publicitarias acceden a los datos, incluso exigiendo que las aplicaciones soliciten permiso a los usuarios para rastrearlas en aplicaciones y sitios web propiedad de otras empresas. Aquellos que dependen de los identificadores de dispositivos individuales de Apple para el seguimiento de datos se verán afectados. Facebook, el rastreador en jefe, tiene más que perder.

Apple justifica sus acciones como parte de un compromiso de proteger la privacidad de sus usuarios. Facebook dice que está resistiendo en nombre de millones de sus clientes de pequeñas y medianas empresas que dependen de sus algoritmos de búsqueda de datos para llegar a los clientes. En la superficie, parece una disputa territorial típica de privacidad versus acceso. Las fantasías de Oculus de Murrell dan una idea de por qué va mucho más allá de eso.

Los esfuerzos de los gigantes por presentar sus posiciones como altruistas y altruistas son egoístas. Pero cada uno tiene un punto. El jefe de Apple, Tim Cook, tiene razón, en sus ataques apenas velados a Facebook, al lamentar la forma en que la polarización y la desinformación mantienen a la gente pegada a sus pantallas para permitir que los sitios exploten más datos. Zuckerberg tiene razón al burlarse de la afirmación de Cook de que la publicidad no necesita datos personalizados porque sobrevivió durante décadas sin ellos. Ese sistema estaba sesgado a favor de las grandes empresas con montones de dinero para gastar en anuncios. La capacidad de las empresas más pequeñas para llegar a los clientes con anuncios online baratos es una de las grandes novedades de la era digital. Get Maine Lobster, que paga a Facebook alrededor de $ 45 por cada crustáceo que aterriza, prospera gracias a ella.

Más privacidad perjudicará pero no matará el modelo de anuncios personalizados. Algunos usuarios de Apple, que prefieren los anuncios dirigidos a los aleatorios, optarán por permitir el seguimiento de datos. Google, que ha dividido sus lealtades debido a su propio gigante de anuncios en línea, puede hacer que su plataforma Android sea más liviana. Eso crearía una web bifurcada: por un lado, una i gentrificada centrada en la privacidadSO sistema; por el otro, uno de Android más libre para todos. Los sitios de redes sociales con publicidad, desde Facebook hasta Snapchat y TikTok, competirán para desarrollar tecnologías, como la inteligencia artificial, para combinar la personalización con más privacidad. En última instancia, incluso podrían pagar a las personas para que rastreen sus datos (aunque las reglas de Apple actualmente lo prohíben). Omdia, una consultora de medios, dice la iSO la actualización causará que yoSO Los ingresos por publicidad en la aplicación caerán casi una quinta parte este año. Pero espera que se recupere para 2024.

Las insinuaciones de Facebook sobre los oscuros motivos detrás de la i de AppleSO Las actualizaciones probablemente estén exageradas. Aunque los servicios son una fuente de ingresos de rápido crecimiento de Apple, intentar manipular el mercado a favor de su App Store y extraerlo para obtener mejores datos publicitarios sería una burla de su campaña de privacidad, que considera primordial para atraer clientes. Lo más probable es que Apple esté cambiando las reglas a favor de una mayor privacidad porque puede hacerlo. Controla su pila integrada de hardware y software. Facebook no lo hace. Eso le da a Apple la libertad de hacer valer su poder.

Pero también es una demostración de paranoia. Facebook tiene cada vez más ambiciones de convertirse en un competidor directo de Apple. Una forma sería que Facebook combinara su red social homónima con su aplicación para compartir fotos de Instagram y el mensajero de WhatsApp en una “super-aplicación” similar a WeChat de Tencent en China, fusionando redes sociales, mensajería, comercio electrónico, juegos y pagos. Eso le daría más libertad para ofrecer anuncios personalizados, ya que Apple no puede controlar el seguimiento de datos dentro de la familia de aplicaciones de Facebook.

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Restar anuncios

Otra forma sería iniciar una nueva locura por el hardware que supere al iPhone. Eclipsados ​​por los espinosos ataques de Zuckerberg contra Apple, se encuentran las revelaciones de lo que él llama su sueño, “desde que era un niño”, de construir una nueva plataforma informática. Siguiendo una tradición que comenzó con mainframes, luego ordenador personals, luego computación basada en navegador, luego teléfonos móviles, espera desarrollar la “computación inmersiva”, basada en la realidad virtual y aumentada. Oculus es un comienzo, especialmente para los juegos. Las gafas de realidad aumentada están en el futuro. Este año, Facebook planea lanzar “lentes inteligentes” en asociación con Luxottica, que fabrica Ray-Bans. Si no sufren el destino de las torpes Google Glass, podrían iniciar una carrera armamentista. Según se informa, Apple está trabajando en una VR auriculares y gafas. Samsung, un fabricante de teléfonos inteligentes de Corea del Sur, también puede estar trabajando en lentes aumentados. Y VR no es el único avance potencial. Los altavoces inteligentes y los coches son otros competidores.

Pase lo que pase, incluso Facebook reconoce que la privacidad deberá ser un componente importante. Muchas personas, como las langostas, anhelan sus rincones y recovecos. Más aún sabiendo que, gracias a empresas como Facebook, los comerciantes se han vuelto cada vez mejores a la hora de atraerlos a sus ollas.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Auriculares al amanecer”.



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