El ejército de Brasil intenta distanciarse de Jair Bolsonaro


GRAMOENERAL ORLANDO GEISEL, hermano de un presidente militar durante la dictadura brasileña de 1964-85, comentó una vez: “Es muy fácil meter al ejército en política. Lo difícil es sacarlo después ”. Ese es el problema que enfrentan ahora los generales del país. Abrazaron a Jair Bolsonaro, un ex capitán del ejército de extrema derecha elegido presidente en 2018. Con Bolsonaro ahora en problemas, el ejército está tratando de distanciarse de él. Las tensiones se manifestaron en la renuncia de los comandantes de las tres fuerzas armadas el 30 de marzo tras una reorganización del gabinete.

Varios generales retirados hicieron campaña a favor de Bolsonaro; uno es su vicepresidente. El gabinete está repleto de oficiales militares. Su alineación es en parte ideológica: el ejército llegó a odiar al Partido de los Trabajadores de izquierda de Luiz Inácio Lula da Silva y le gustó el llamado de Bolsonaro al orden y la seguridad. Pero también es oportunista. Alrededor de 6.000 militares tienen trabajos en el gobierno. Las fuerzas han recibido aumentos salariales y fueron eximidas de una reforma de pensiones para ahorrar dinero.

Bolsonaro, un negador del covid-19, ahora está a la defensiva. Ha manejado muy mal la pandemia. Se salió con la suya políticamente el año pasado al forjar una alianza con el centrão, un bloque de políticos tontos que una vez criticó, y al dar generosos pagos de emergencia a 68 millones de brasileños. Pero con las finanzas apretadas, la ayuda se detuvo en diciembre; ahora se ha reiniciado a menor escala. El índice de aprobación de Bolsonaro ha caído por debajo del 30%. Y la pandemia aún continúa: el 6 de abril se informó de un récord de 4.211 muertes. Para vergüenza del ejército, Eduardo Pazuello, un general, estuvo a cargo como ministro de Salud desde septiembre hasta el mes pasado.

Los aliados se están volviendo contra el presidente. Las empresas ahora se quejan de que la demora del gobierno en la adquisición de vacunas está retrasando la recuperación económica. El centrão consiguió el despido del canciller trumpista, Ernesto Araújo, por no comprar vacunas; El líder del grupo, Arthur Lira, presidente de la cámara baja del Congreso, ha insinuado el posible juicio político de Bolsonaro. Los tribunales están investigando a sus hijos políticos. Y la Corte Suprema suspendió la condena de Lula por corrupción, convirtiéndolo en un oponente potencial formidable en 2022. “Lo que era un camino abierto hacia un segundo mandato ahora será muy discutido”, dice Matias Spektor de la Fundação Getulio Vargas, un grupo de expertos. “Se está preparando para una crisis política”.

Bolsonaro ahora exige lealtad de “mi ejército”. Dijo que no haría cumplir las restricciones pandémicas impuestas por los gobernadores estatales. El general Fernando Azevedo, ministro de Defensa, discrepó y fue despedido; dijo que había “preservado a las fuerzas armadas como instituciones del Estado”. Su reemplazo, el general Walter Braga, tiene una perspectiva similar a la de su predecesor. Como es menor en años de servicio a los comandantes salientes, su renuncia fue, en un sentido estricto, un reflejo del principio militar de jerarquía. Pero también envió un mensaje político. Esto se vio reforzado por el nombramiento del general Paulo Sérgio Nogueira como nuevo comandante del ejército. No fue la primera opción de Bolsonaro; ha supervisado el esfuerzo anti-covid-19 del propio ejército, relativamente exitoso, y ha hecho críticas veladas al gobierno.

El alto mando tiene dos grandes preocupaciones. Uno es el daño a la reputación. Saben que el público ve negativamente su asociación con el gobierno, dice un ex oficial. “Están desesperados por recuperar su imagen”. El otro es la creciente división entre los comandantes constitucionalistas y bolsonarista oficiales jubilados y subalternos.

Lo que aumenta las apuestas es el espectro de Bolsonaro en 2022 tratando de imitar el intento de insurrección contra la derrota de los partidarios de Donald Trump (que Bolsonaro y sus hijos aplaudieron). El mensaje tácito de la última quincena es que el ejército no apoyaría un intento de robo de elecciones. Pero la policía podría hacerlo. Un comandante de policía cercano al presidente es el nuevo ministro de Justicia y Seguridad. La familia de Bolsonaro tiene vínculos con milicias paramilitares; ha emitido decretos que aflojan los controles de las armas, para armar su base, dicen sus críticos.

Si la carrera es reñida, el ejército podría verse obligado a elegir entre defender al hombre que abrazó ingenuamente o respaldar la constitución y, por lo tanto, tener que reprimir a sus seguidores. Esto pondría en riesgo la división en sus filas que los oficiales más sabios están desesperados por evitar. Habiendo hecho su cama con Bolsonaro, las fuerzas armadas pueden encontrarse acostadas incómodamente en ella durante los próximos años.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Las tensiones en un ejército politizado”.



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