El encierro ha provocado cambios de rutina


No todos los hábitos nuevos sobrevivirán a la pandemia. De los que lo harán, no todos son bienvenidos


HABITS PUEDE ser lento en formarse. Pero cuando lo hacen, pueden atrincherarse. Cuando los trabajadores se dirigieron a casa durante el primer cierre de marzo de 2020, probablemente pensaron que el descanso duraría aproximadamente un mes. Si eso hubiera sido cierto, las viejas rutinas pronto se habrían reanudado.

Han pasado diez meses desde que muchos empleados se desplazaron regularmente a la oficina. Han echado raíces nuevas rutinas y serán mucho más difíciles de romper. Algunos de estos nuevos hábitos son malos y pueden provenir tanto de los gerentes como de los trabajadores.

Asana, un fabricante de software de oficina, encargó una encuesta a más de 13.000 trabajadores del conocimiento (definidos como aquellos que trabajan principalmente en una computadora) en ocho países. Encontró que, en promedio, en 2020, los empleados trabajaban 455 horas al año más de lo que tenían contratado, o alrededor de dos horas al día. Ese tiempo extra casi se había duplicado en relación con 2019. Y gran parte del exceso puede no haber sido necesario; los trabajadores se quejaron de la cantidad de tiempo que pasaban en reuniones y videollamadas, o respondiendo mensajes.

Quizás esta comunicación forzada sea el resultado de la ansiedad del gerente. Temerosos de que los trabajadores remotos se sientan tentados a holgazanear, han monitoreado a sus equipos como un padre ansioso que lleva a un niño pequeño a una piscina.

O los gerentes pueden haber sentido la necesidad de parecer ocupados, lo que los llevó a convocar más reuniones que antes. Es posible que se hayan quedado atrapados en un ciclo de actividad inútil: hámsteres corporativos en una rueda. Muchos gerentes se quejan de la “fatiga de Zoom”, ya que se arrastran de una videollamada a otra, a menudo haciendo que otros participantes esperen mientras tratan de concluir la reunión anterior.

Esta mala noticia tiene un lado positivo. Deshágase de las reuniones innecesarias y la productividad debería mejorar. Quizás los gerentes hagan su resolución de año nuevo para hacer la pregunta: “¿Es esta reunión realmente necesaria?” La Ley de Bartleby es que el 80% del tiempo del 80% de los asistentes a las reuniones se pierde. Los encierros han proporcionado una amplia evidencia para corroborar la hipótesis de su columnista.

Las investigaciones sugieren que los ejecutivos pueden pasar 23 horas a la semana en reuniones. Reduzca ese tiempo a la mitad y piense cuánto más se podría lograr. Y eso será tan cierto cuando las personas regresen a la oficina como cuando trabajen desde la mesa de la cocina. La pandemia podría proporcionar una llamada de atención sobre la futilidad de la reunión.

El mejor hábito desarrollado durante la pandemia ha sido la flexibilidad. Se ha abandonado el ritual del viaje diario al trabajo y la jornada laboral estándar. Y con ella, la maldición del “presentismo”, la idea de que, a menos que seas visible constantemente, no estás trabajando. Los trabajadores que se aíslan a sí mismos han demostrado que seguirán felizmente con su trabajo, incluso cuando no estén bajo la atenta mirada de su jefe.

Una encuesta a jefes de personal realizada por Gartner, una firma de investigación, encontró que el 65% planeaba permitir a los empleados flexibilidad en sus arreglos laborales, incluso después de que se hayan distribuido las vacunas. Predijeron que alrededor de la mitad de la fuerza laboral querría regresar a la oficina, al menos durante parte del tiempo.

Permitir esta flexibilidad tiene mucho sentido. Cuando terminan los encierros, muchos trabajadores pueden disfrutar la oportunidad de escapar de sus hogares y ver a sus colegas en persona. Serán aún más felices si pueden llegar a las 10 am un día y a las 8:30 am el siguiente, si eso se adapta a sus necesidades domésticas. Y si deciden trabajar en casa los viernes, ya no se sentirán tan culpables como antes de la pandemia. La oficina puede ser un refugio, no una prisión.

Los empleadores también aprovecharán la nueva flexibilidad. Silvina Moschini, que dirige TransparentBusiness, una empresa de gestión de la fuerza laboral, dice que las empresas cambiarán la forma en que escalan sus operaciones, confiando mucho más en trabajadores independientes, contratistas y proveedores que en empleados de tiempo completo.

Manejar una combinación de trabajadores remotos y autónomos requerirá que los gerentes adquieran nuevos hábitos. Moschini dice que la clave será desarrollar un “liderazgo empático” que comprenda las diversas condiciones de trabajo de los miembros del equipo. Esto puede implicar el envío de pequeños obsequios; al comienzo del encierro, envió pantuflas a su equipo para que pudieran sentirse cómodos (tanto mental como físicamente) trabajando desde casa.

Ponerse en contacto con los trabajadores no debe ser una cuestión de un horario rígido, sino más bien similar al sentimiento que impulsa a los niños a comunicarse con sus padres ancianos de vez en cuando. Los contactos amistosos e informales son un nuevo hábito que los gerentes aún deben perfeccionar.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Criaturas del hábito”.

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