El éxito de desarrollo de Vanuatu eclipsado por COVID-19 – IDN-InDepthNews


Mirador de Armida Salsiah Alisjahbana

Armida Salsiah Alisjahbana es Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas y Secretaria Ejecutiva de la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (ESCAP).

BANGKOK (IDN) – El estado en desarrollo de las islas del Pacífico de Vanuatu se ha convertido en una de las grandes historias de éxito de la región. Vanuatu se ha unido a las filas de Samoa y las Maldivas como uno de los seis países que han dejado de ser un país menos desarrollado desde que la categoría fue introducida por las Naciones Unidas en 1971.

Jefe de ESCAP Armida Salsiah Alisjahbana

Este logro histórico es el resultado de importantes avances en materia de desarrollo y planificación estratégica. Muestra que el país ha logrado elevar los niveles de ingresos y mejorar los indicadores de desarrollo social, con marcadas disminuciones en las tasas de mortalidad y avances significativos en la educación. Todos estos se encuentran entre los factores que la ONU considera críticos para determinar si un país es considerado como un país menos desarrollado o no.

Sin embargo, a pesar de estos éxitos en materia de desarrollo, se necesitan con urgencia acciones aceleradas para garantizar que Vanuatu pueda alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030.

Una vez que se gradúe, Vanuatu ya no podrá optar a las medidas de apoyo internacional otorgadas a los países menos adelantados. Las preferencias comerciales unilaterales y no recíprocas en el marco de los esquemas libres de derechos y contingentes de diversos socios comerciales desarrollados y en desarrollo quedarán descartados.

Afortunadamente, sobre la base de las pautas comerciales actuales, el impacto general de la pérdida del acceso preferencial a los mercados será mínimo, ya que más de la mitad de las principales exportaciones de Vanuatu se comercializan en el marco de acuerdos negociados de acceso a los mercados libres de derechos, en lugar de en el marco de medidas concesionales de los países menos adelantados. Vanuatu también seguirá siendo elegible para recibir financiamiento en condiciones favorables en el marco de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) del Banco Mundial, ya que se le otorga un estatus especial como una “pequeña economía insular”.

Es importante destacar que Vanuatu se beneficiará de una imagen de país mejorada después de la graduación, lo que puede atraer mayores flujos de inversión extranjera directa, como lo han experimentado varios otros países graduados.

Sin embargo, la graduación se está produciendo en un momento de importantes riesgos para la situación económica mundial. Conmociones inesperadas como la pandemia sin precedentes de COVID-19 están planteando graves desafíos para el desarrollo.

A pesar de actuar con rapidez cuando se enfrenta a la rápida propagación de COVID-19, tomar medidas como prohibir los viajes entre islas, cerrar las fronteras internacionales e imponer toques de queda a las empresas: el impacto en Vanuatu ha sido severo. El colapso resultante del turismo ha tenido repercusiones generalizadas en la economía, y las llegadas disminuyeron en un 65 por ciento en el año hasta julio en comparación con el año anterior.

Esto contribuyó a una pérdida estimada de empleos o ingresos del 70% en las primeras seis semanas después del cierre de las fronteras y es un factor importante en la disminución de la producción del 8,3% prevista en Vanuatu para este año. El país también registró su primer caso oficial de COVID-19 en noviembre, después de haber evitado con éxito el virus durante muchos meses.

Como país en desarrollo, Vanuatu sigue siendo vulnerable a otras conmociones externas. Las amenazas de cambio climático son muy reales. El primer ciclón tropical de categoría 5 de 2020, el ciclón tropical Harold, demostró esto cuando pasó sobre Espíritu Santo, la isla de Pentecostés y Ambrym a principios de este año, desplazando a unas 80.000 personas de Ni-Vanuatu, lo que equivale a más del 27 por ciento de la población del país. Este fue el segundo ciclón más fuerte que afectó a Vanuatu, después del ciclón tropical Pam de 2015, lo que sugiere que tales tormentas se están volviendo más frecuentes a medida que cambia nuestro clima.

La familia de las Naciones Unidas ha apoyado a Vanuatu en su independencia desde 1980. Su brazo de desarrollo regional, la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP), ha estado proporcionando asistencia para el desarrollo a Vanuatu desde que se convirtió en miembro en 1984. Más recientemente, Este apoyo ha incluido la identificación de vías para movilizar recursos financieros a nivel nacional, reconociendo que el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible requerirá recursos importantes, especialmente en un entorno tan vulnerable.

Se ha brindado soporte técnico dedicado desde 2017 para ayudar a Vanuatu a producir su estrategia de transición suave (STS), basada en Vanuatu 2030 El Plan de los Pueblos – el Plan Nacional de Desarrollo Sostenible para 2016 a 2030 – que refleja la identidad única del pueblo de Ni-Vanuatu. Al mismo tiempo, la CESPAP ha prestado servicios de asesoramiento al Comité Nacional de Coordinación sobre Graduación de los Países Menos Adelantados, que supervisó la formulación de la CTS y decidió las acciones de seguimiento asociadas.

A medida que nos enfocamos en reconstruir mejor después de la pandemia de COVID-19, la CESPAP está lista, junto con la familia de las Naciones Unidas, para continuar apoyando a Vanuatu en sus aspiraciones de desarrollo y en la implementación del STS. Esto incluye apoyo para vincular la CTS con los presupuestos, ofreciendo asistencia técnica especializada para fortalecer las capacidades en las negociaciones comerciales y desarrollar las capacidades productivas en Vanuatu, permitiendo así una mejor transformación estructural y diversificación de la economía.

Este año, Vanuatu celebra 40 años desde su independencia. Al trabajar juntos, podemos desarrollar la resiliencia a las conmociones externas en la región del Pacífico para garantizar que la próxima etapa en el camino del desarrollo de Vanuatu continúe siendo una historia de éxito en las próximas décadas. [IDN-InDepthNews – 08 December 2020]

Foto: Panorama de Port Vila, capital y ciudad más grande de Vanuatu. CC BY 2.0

IDN es la agencia insignia de la organización sin fines de lucro Sindicato de Prensa Internacional.

Visítanos en Facebook y Gorjeo.

Este artículo se publica bajo la Licencia internacional Creative Commons Attribution 4.0. Eres libre de compartirlo, mezclarlo, modificarlo y desarrollarlo sin fines comerciales. Por favor, dé el debido crédito.

.



Source link