El futuro del bolsonarismo

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La débil economía de Brasil podría negar al presidente Jair Bolsonaro un segundo mandato


TEL TIENE Ha sido un mal mes para el presidente populista de Brasil, Jair Bolsonaro. Primero, Donald Trump, cuya victoria en 2016 sirvió de modelo para la suya y con quien alineó a su gobierno, perdió su candidatura para un segundo mandato. Y luego, a los candidatos que Bolsonaro apoyó en las elecciones municipales del 15 de noviembre casi todos obtuvieron malos resultados, mientras que los grandes ganadores fueron los partidos principales. Algunos expertos se apresuran a escribir su obituario político. “Las elecciones de 2018 fueron una pausa y las de 2020 han vuelto a poner las cosas en su lugar correcto”, escribió Eliane Cantanhêde, columnista política de O Estado de S. Paulo, un periódico.

Los liberales brasileños esperan que ella tenga razón y que la derrota de Trump sea un augurio del destino de Bolsonaro en las próximas elecciones de 2022. Un ex capitán del ejército, Bolsonaro desprecia la democracia y sus controles y contrapesos, ha llenado su gobierno de militares. men, dice cosas ofensivas sobre los brasileños homosexuales, feministas y negros, favorece la posesión de armas y minimiza tanto el covid-19 como el cambio climático. Su elección rompió el molde de la política brasileña y fue en cierto modo una aberración. Aun así, sería un error descartar sus posibilidades de un segundo mandato.

En 2018, Bolsonaro fue el beneficiario de un momento inusual en el que se consideró que la clase política del país había fracasado. Su principal oponente, Luiz Inácio Lula da Silva, un ex presidente idolatrado, estaba en la cárcel, sin poder postularse por una condena por aceptar sobornos en el llamado escándalo Lava Jato (Lavado de autos). El Partido de los Trabajadores de izquierda de Lula fue visto por muchos no solo como corrupto y egoísta sino también como incompetente, habiendo llevado a la economía a lo que entonces fue su recesión más profunda en un siglo. Pero el oprobio se extendió a los políticos centristas, muchos de los cuales quedaron atrapados en Lava Jato.

Bolsonaro, que se hizo pasar por un forastero antipolítico, aprovechó las corrientes conservadoras de la sociedad brasileña, algunas desde hace mucho tiempo, otras más nuevas. Atrajo un apoyo desproporcionado de hombres y protestantes evangélicos. Pero lo que le llevó a la elección fue la popularidad de su discurso sobre los valores familiares y la ley y el orden en las periferias pobres de las grandes ciudades de Brasil, la antigua base del Partido de los Trabajadores, sostiene un libro reciente de Jairo Nicolau, un politólogo. Su victoria se debió en gran parte al hábil uso de las redes sociales de una manera novedosa en las elecciones brasileñas.

Como presidente, Bolsonaro empoderó a los ideólogos de extrema derecha, buscó la polarización y casi se autodestruyó. Hace seis meses, en medio de la creciente tensión causada por la pandemia, las acusaciones de corrupción contra uno de sus hijos y las amenazas de juicio político, estuvo a punto de ordenar a las fuerzas armadas que cerraran la Corte Suprema. Algunos de sus asesores militares lo convencieron de que no lo hiciera. Bolsonaro salvó su presidencia alejándose de la antipolítica y hacia la política conservadora como siempre, aliándose con el centrão (gran centro), un puñado de partidos conservadores de políticos profesionales que ocupan 221 de los 513 escaños del Congreso. Un estipendio de emergencia pagado a 66 millones de personas ha mitigado las críticas por su mal manejo de la pandemia. Brasil ha tenido más de 6 millones de casos confirmados y 170.000 muertes. El índice de aprobación de Bolsonaro ha aumentado del 30% al 40%.

Su camino más probable hacia un segundo mandato implica consolidar su alianza con el centrão, que le fue bien en las elecciones municipales. Sus intentos de crear su propio partido político, anunciados hace un año, aún no han dado frutos. Una alianza con el centrão lo convertiría en un activista mucho menos creíble contra la corrupción y la clase política. Pero ofrecería el tipo de máquina política que históricamente ayudó a ganar las elecciones brasileñas, útil ya que es poco probable que las redes sociales por sí solas le den una ventaja competitiva dos veces. Si la oposición permanece dividida entre la izquierda y el centro y dentro de esos campos, eso también lo ayudaría.

El gran problema para Bolsonaro es la economía. El estipendio de emergencia ha ayudado al país a evitar una recesión más profunda. Pero, ¿cuánto tiempo puede sostenerlo el gobierno? La deuda pública se encamina al 100% PIB. Incluso con tasas de interés bajas, ese es un gran número para un país con un historial de incumplimiento e inflación. La recuperación económica puede ser lenta y la austeridad parece inevitable el próximo año. La renta per cápita ya ha caído por debajo de su nivel de 2010. Muchos brasileños están sufriendo. El sonido y la furia nacionalistas no pagarán las facturas. Bolsonaro sigue siendo hoy un candidato competitivo. Pero para 2022, los brasileños pueden ser menos receptivos a él que en 2018.

Este artículo apareció en la sección Las Américas de la edición impresa con el título «El futuro del bolsonarismo».

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