El jefe de Volkswagen presenta sus planes eléctricos


TEL REVUELTO electrificar el automovilismo se parece a una carrera de coches. Tesla y nuevas empresas con ideas afines, sin las trabas del legado del motor de combustión interna (HIELO), están subiendo por la recta. Detrás de ellos, luchando por la posición en la primera esquina, están los fabricantes de automóviles establecidos, impulsados ​​por los plazos gubernamentales cada vez más estrictos para que la energía limpia sustituya a los combustibles fósiles. Muchos están pidiendo tiempo en el HIELO. El 17 de febrero, la división europea de Ford dijo que sería totalmente eléctrico para 2030. Días antes, Jaguar Land Rover (JLR), una empresa de propiedad india con sede en Gran Bretaña, anunció que la elegante marca Jaguar se convertiría en completamente eléctrica para 2025. En enero, General Motors (GM) prometió que fabricaría solo automóviles con cero emisiones después de 2035.

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Nadie está dedicando más recursos a la electrificación que Volkswagen Group, dice Herbert Diess, el jefe del gigante alemán. La compañía planea gastar alrededor de 73.000 millones de euros (88.000 millones de dólares) durante los próximos cinco años en energía de la batería y digitalización, dice. “La competencia ahora está tomando las mismas decisiones”, señala Diess, aludiendo a las promesas de empresas rivales.

Entre la vieja guardia, vw está firmemente en el asiento del conductor. Una quinta parte de los millones de coches que vende serán eléctricos para 2025. Algunos analistas creen que para entonces VW producirá más coches eléctricos que Tesla, el líder del mercado actual. El señor Diess es más prudente. Hace un año confiaba en que su empresa sería líder mundial en vehículos eléctricos dentro de diez años. Ahora está menos seguro, admitiendo que las crecientes acciones de Tesla le dan los recursos para crecer rápidamente. Aunque las conversaciones de Apple con fabricantes de automóviles como Hyundai y Nissan no llegaron a ninguna parte, el evidente interés del gigante tecnológico en un iCar podría convertirlo en una fuerza a tener en cuenta, admite Diess. Pero todavía piensa que la carrera eléctrica es de Volkswagen para perder, sobre todo porque el flujo de caja de su negocio tradicional le da el dinero para invertir en el futuro.

De hecho, a pesar de todo el ruido sobre la electrificación, el viejo HIELO a la tecnología le queda mucho kilometraje. A diferencia de sus homólogos de Ford Europa, JLR o GM, Diess no está dispuesto a fijar una fecha para la desaparición del motor de combustible fósil. Sus planes eléctricos para 2025 todavía dejan cuatro quintas partes de los automóviles de su empresa propulsados ​​por gasolina o diésel. Volkswagen es una empresa global y, dice, muchos mercados no estarán preparados para los coches eléctricos en 2035. Las centrales eléctricas de carbón seguirán proporcionando parte de la electricidad que podría cargar baterías, lo que hace que los coches eléctricos sean una propuesta discutible. En lugares como Latinoamérica HIELO-los biocombustibles amigables serán la alternativa ecológica predominante a la gasolina.

Raspe la superficie y el HIELO parece estar al acecho incluso en las empresas que dicen estar abandonando. GM dice que su objetivo es una aspiración. Citigroup, un banco, señala que la mayor parte de la inversión de los fabricantes de automóviles establecidos todavía se dirige hacia los trenes de potencia convencionales. BloombergNEF, una firma de análisis de energía, calcula que más de uno de cada tres autos vendidos en 2040 serán propulsados ​​por gasolina y diesel. Algunos lucirán el logo de Volkswagen.

Para la entrevista completa con Herbert Diess, visite economist.com/VWpod

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Este artículo apareció en la sección de Negocios de la edición impresa con el título “Condiciones de ICEy por delante”



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