El parlamento de el Salvador destituye a los principales jueces del país


El presidente Nayib Bukele está demostrando ser menos demócrata de lo que temían sus oponentes.


CUANDO el partido Nuevas Ideas de NAYIB BUKELE obtuvo una amplia mayoría en las elecciones nacionales de El Salvador en febrero, los fanáticos de la democracia contuvieron la respiración. Bukele (en la foto el día de las elecciones), quien con un índice de aprobación del 90% es el presidente más popular de América Latina, ha mostrado poco respeto por los controles y contrapesos desde que llegó al poder en 2019. El 1 de mayo, el día en que los nuevos legisladores primero ocuparon sus escaños en la asamblea legislativa, los temores sobre el presidente millennial parecían estar bien fundados. La nueva asamblea votó para destituir a los cinco jueces que integran la sala constitucional de la Corte Suprema y al fiscal general. Bukele, un tweeter grandilocuente, gritó: “Y el pueblo salvadoreño, a través de sus representantes, dijo ‘¡DESPEDIDOS!’”.

La decisión de la asamblea fue rápidamente declarada inconstitucional por el propio tribunal. Unos cientos de manifestantes salieron a las calles para denunciar “el golpe”. Una pancarta decía “el poder absoluto nos jode a todos”. Sin embargo, flanqueados por guardias armados, cinco nuevos jueces y un nuevo fiscal general fueron acompañados a sus escritorios. La forma en que se resuelva el choque político puede determinar el destino de la joven democracia salvadoreña. Si la decisión no se revierte, Bukele controlará las tres ramas del estado.

Desde que fue elegido para un mandato de cinco años, Bukele ha hecho pocos intentos por ocultar sus impulsos autoritarios. Ha mostrado poca tolerancia con personas con diferentes puntos de vista y ataques contra empresarios y periodistas. Ha mostrado poca paciencia con las instituciones. Por ejemplo, forzó cambios de personal en las estaciones de radio y televisión nacionales. Aún más preocupante, tiene un historial de uso de la fuerza cuando las cosas no salen como él quiere. En febrero de 2020 ingresó a la asamblea legislativa, que luego estaba dominada por partidos de oposición, con soldados armados para intimidar a los legisladores para que votaran por un préstamo de seguridad.

Los simpatizantes dicen que Bukele necesitaba ser firme para hacer algo, ya que la legislatura estaba dominada por sus oponentes, los dos partidos tradicionales que habían alternado en el poder desde el final de la guerra civil. Dijeron que una vez que New Ideas tuviera más asientos, Bukele no tendría que ser tan torpe. No ha funcionado de esa manera. En la elección, New Ideas obtuvo 56 de los 84 escaños, más que cualquier gobierno moderno. Eso significa que el gobierno puede aprobar las leyes que quiera. La supermayoría de Bukele le habría permitido a la asamblea elegir un nuevo fiscal general y cinco jueces de la Corte Suprema este año. Sus acciones sugieren, por lo tanto, que ganar más poder no lo hará menos agresor.

Bukele despidió a los jueces porque dictaminaron que algunas de las duras medidas que tomó durante la pandemia eran inconstitucionales. Estas medidas incluyeron soldados y policías que sacaron a las personas de las calles y las pusieron en cuarentena. Los legisladores acusaron a Rául Melara, el fiscal general a quien también votaron para destituir, de estar alineado con la oposición. Melara, que es amigo de Estados Unidos, no ha rehuido investigar denuncias de corrupción dentro del gobierno de Bukele.

Observadores externos han criticado la purga de jueces. Juan González, enviado del presidente Joe Biden, tuiteó “Así no se hace”. Kamala Harris, vicepresidenta de Biden, tuiteó que Estados Unidos tenía “profundas preocupaciones” sobre la democracia en El Salvador. Antony Blinken, el secretario de Estado estadounidense, llamó a Bukele para enfatizar la importancia de la separación de poderes. Human Rights Watch, una ONG, sugirió que el “asalto a la democracia” de Bukele debería dificultar que El Salvador obtenga préstamos de organizaciones internacionales. Hace un año, el FMI aprobó 389 millones de dólares en asistencia financiera de emergencia; el país también ha estado buscando un préstamo.

Sin embargo, Bukele parece ignorar las críticas del exterior. Dijo que al resto del mundo no le preocupaba que El Salvador estuviera “limpiando” su casa. Pocos salvadoreños parecen estar en desacuerdo con él. Muchos acusan a sus oponentes de corruptos. En algunos casos, tienen razón: tres de los cuatro presidentes anteriores han sido investigados por corrupción y uno está ahora en la cárcel.

Los partidarios de Bukele señalan cosas tangibles que ha hecho por ellos, como computadoras portátiles para estudiantes y paquetes de comida para muchas familias durante la pandemia (pagados por los contribuyentes). Con un 28%, el apoyo en El Salvador a la democracia como forma de gobierno preferida es el más bajo de América Latina, junto con Guatemala. Y con Centroamérica en medio de otra crisis migratoria, Bukele siempre puede esperar que aquellos a quienes no les gustan sus tácticas de puño cerrado levanten palos y se vayan.



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