El peaje del huracán Eta en Centroamérica y el Caribe


yoN SOLO UNO El año anterior, 2005, los meteorólogos recurrieron al alfabeto griego para nombrar las tormentas del Atlántico. Habían revisado los 21 nombres que comenzaban con las letras del alfabeto romano (no se utilizan cinco letras poco comunes). Con el huracán Eta este mes, los nombres de las tormentas se han adentrado más que nunca en la secuencia de letras griegas. La tormenta más fuerte de la temporada de este año, Eta tocó tierra el 3 de noviembre en Nicaragua como un huracán de categoría cuatro, con ráfagas de hasta 240 km (150 millas) por hora. Procedió a causar estragos en América Central y el Caribe (ver mapa).

Los vientos se debilitaron después de tocar tierra, pero las lluvias torrenciales provocaron inundaciones y deslizamientos de tierra en Honduras, Guatemala y Cuba. Se confirmó la muerte de decenas de centroamericanos y muchos están desaparecidos o heridos. Los países al borde del camino de la tormenta, incluidos México y Panamá, sufrieron muertes y daños. Las inundaciones interrumpieron una elección en Belice el 11 de noviembre. En toda la región, quizás 300.000 personas abandonaron sus hogares para buscar refugio en centros comunitarios o con familiares y amigos.

El número de muertos en Guatemala, con 18 millones de habitantes, el país más poblado de Centroamérica, probablemente será el más alto. Hasta el momento, se ha confirmado la muerte de 44 personas y casi 100 están desaparecidas. Deslizamientos de tierra envolvieron casas en el centro de Guatemala, que sufrió la peor parte de la tormenta en ese país. En Quejá, una aldeana perdió a 22 miembros de su familia, informó Reuters. En Honduras, 1,7 millones de los 10 millones de habitantes del país se han visto afectados de alguna manera, dice la Cruz Roja. Los hondureños criticaron al gobierno por no prepararse para la tormenta. Nicaragua tuvo solo dos muertes pero muchos daños en carreteras y casas. Treinta mil personas fueron evacuadas y 25.000 hogares no tienen electricidad.

Eta es mucho menos devastador que muchos desastres pasados, como el huracán Mitch, que en 1998 mató a más de 11.000 personas en Centroamérica. Pero llega en peor momento. Eta se suma a la miseria causada por la pandemia y la hace más peligrosa. Centroamérica parece haber contenido el número de casos y muertes por covid-19 mejor que Brasil, Ecuador, México y Perú. La cifra de muertos reportada en Guatemala por covid-19 es una quinta parte de la de Perú como porcentaje de la población. Nicaragua es un caso atípico. Apenas intentó frenar la propagación de la enfermedad. Su número reportado de muertos se encuentra entre los más bajos de América Latina, aunque puede deberse a que el gobierno simplemente se niega a revelar información precisa. En todos los países golpeados por Eta, los médicos y trabajadores humanitarios temen que aumenten las infecciones. Miles de personas se apiñan en refugios, donde el virus puede propagarse fácilmente. En algunos lugares que todavía son habitables se han cortado los suministros de agua, por lo que la gente no puede lavarse las manos.

La tormenta ha afectado a los medios de vida, especialmente en la agricultura. En Honduras, donde la agricultura representa una décima parte de PIB y casi un tercio del empleo, las plantaciones de café y banano han sido devastadas. La comida puede escasear. La reconstrucción será incluso más lenta que después de desastres pasados. Las finanzas del gobierno se ven tensas por la recesión y por el gasto adicional para controlar la pandemia. Se pronostica que el déficit presupuestario de Guatemala será del 6% del PIB, casi el triple de lo que era el año pasado. El Banco Mundial espera que 1 millón más de guatemaltecos caigan por debajo de su línea de pobreza de 1,90 dólares de ingresos diarios.

La combinación de Donald Trump y covid-19 había detenido en gran medida el flujo de migrantes que se dirigían de Centroamérica a Estados Unidos. Eta podría reiniciarlo, además de la creencia de que Joe Biden, el presidente electo de Estados Unidos, será más amigable con la inmigración. La tormenta tropical Theta, que se formó en medio del Atlántico, parece alejarse de las Américas. Pero la temporada de huracanes se extiende hasta finales de noviembre y hay 16 letras del alfabeto griego.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “Tragedia griega”.

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