El presidente de Argentina sin plan

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yoN MUERTE, como en la vida, Diego Armando Maradona representó al máximo a su país. El funeral del futbolista más famoso de Argentina el 26 de noviembre fue tan apasionado y caótico como los asuntos de su país (ver el obituario). Desafiando las reglas de salud de su propio gobierno, el presidente Alberto Fernández ordenó que el ataúd de Maradona se encontrara en estado en la Casa Rosada, el palacio presidencial. Como el presidente, El Diego fue un partidario de toda la vida del peronismo, el movimiento nacionalista populista de Argentina. Cuando se redujo el velorio, con miles de fanáticos haciendo cola, se produjo el caos.

El ansia de popularidad de Fernández por asociación es una señal de su debilidad. El desorden funerario se extiende también a la economía. Socialdemócrata, el presidente asumió el cargo hace un año, al frente de una incómoda coalición peronista en la que gran parte del poder recae en su vicepresidenta, Cristina Fernández de Kirchner (sin parentesco), una izquierdista que gobernó de 2007 a 2015. tres meses, la pandemia golpeó. Fernández se apresuró a imponer un bloqueo, lo que provocó un aumento en su índice de aprobación, pero que retrasó en lugar de prevenir un brote severo de covid-19. Argentina se encuentra entre los diez primeros países en cuanto a muertes registradas como proporción de la población. Solo ahora se está suavizando el bloqueo. La popularidad de Fernández está por debajo de su punto de partida.

También en otros asuntos, su gobierno tiene poco que mostrar durante su primer año. Su principal logro fue renegociar $ 65 mil millones de deuda con los tenedores de bonos, aunque algunos economistas cuestionan si esto fue necesario. Ha proporcionado ayuda de emergencia a gran parte de la población mediante la impresión de dinero. La inflación resultante se ha atenuado, al 37%, por los controles de precios. Una economía ya deprimida se contraerá alrededor de un 12% este año, debido a la pandemia. Ahora el gobierno está negociando, a cámara lenta, con el FMI, al que debe 44.000 millones de dólares como resultado de un préstamo a su predecesor conservador que no logró estabilizar la economía. Martín Guzmán, el ministro de Hacienda, dice que espera un acuerdo para marzo o abril.

El trato con los tenedores de bonos no restauró el acceso de Argentina a los mercados monetarios internacionales ni la confianza en el peso. El tipo de cambio de libre mercado es ahora casi el doble del tipo oficial (que a su vez se ha depreciado en alrededor de un 25% desde que Fernández asumió el cargo). Los críticos se quejan de que el gobierno carece de un plan económico. Serpentea entre el pragmatismo, que enfatiza las exportaciones y el equilibrio fiscal, y el populismo. Anunció la expropiación de una gran empresa de semillas oleaginosas, solo para cambiar de opinión. Está impulsando un impuesto sobre el patrimonio oscilante, de hasta el 3,5% para las personas con activos superiores a 2,3 millones de dólares (al tipo de cambio oficial).

“Los desequilibrios en Argentina terminan con la racionalidad o con una explosión”, apunta un político experimentado. Esta vez, el camino hacia la racionalidad puede ser lento. Guzmán ha elegido “un equilibrio de bajo riesgo y baja recompensa”, dice Federico Sturzenegger, ex presidente del Banco Central. Los controles están ganando tiempo y pueden prevenir una explosión. Cuando el peso de libre mercado volvió a hundirse en octubre, Guzmán anunció una reducción en la impresión de dinero. Ha dicho que recortará el déficit fiscal del 11% del PIB este año al 4,5% en 2021. Las pensiones y los salarios del sector público están aumentando menos que la inflación. La ayuda de emergencia terminará este mes. “Pueden sorprendernos positivamente en el aspecto fiscal”, dice Sturzenegger.

Hasta ahora la coalición peronista se ha mantenido unida. Pero el matrimonio político de los Fernández es palpablemente sin amor. El vicepresidente se ha quejado de “errores” del gobierno y de “funcionarios que no funcionan”. Ella y el presidente hablaron, brevemente, por primera vez en 45 días en el velorio de Maradona. Sus aliados intentan hacerse con el control del poder judicial. Se dice que está furiosa porque Fernández no ha podido detener los cargos de corrupción en su contra.

La recuperación económica será lenta. Los controles de cambio y el impuesto sobre el patrimonio están desalentando la inversión. Este año varias multinacionales (como Walmart) han hecho las maletas. Gran parte de la industria del software se ha ido. A Argentina, que alguna vez fue el país más desarrollado de América Latina, le gusta vivir con sus propias reglas, aunque eso ha engendrado un largo declive. En eso también Maradona representó a su nación. Tenía “tanta riqueza futbolística que pensó que podía despilfarrarla y no terminaría”. Eso es Argentina, escribió Martín Caparrós, un autor argentino, en El pais, un periódico español. “Se cayó, se levantó, volvió a caer. Se deleitaba con sus glorias pasadas por falta de las futuras: Argentina, quizás ”.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título «El hombre sin un plan».

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