El problema de los presidentes delegados de América Latina


ON 8 DE NOVIEMBRE Luis Arce asumió el cargo de presidente de Bolivia luego de su clara victoria en las elecciones del mes pasado. Un día después, el hombre que lo eligió como candidato, Evo Morales, fue recibido por multitudes que lo adoraban cuando cruzaba a Bolivia desde Argentina, un año después de huir de su país tras protestas por fraude electoral. Arce, quien fue ministro de Finanzas de Morales, insiste en que es su propio hombre. Su exjefe, que gobernó como un hombre fuerte socialista cada vez más autoritario durante 13 años, “no tiene ningún papel en el gobierno”, dijo. Pero algunos bolivianos creen que Arce hará que Morales le respire por el cuello.

Arce se une a una pequeña pero creciente banda de presidentes delegados que deben su trabajo al patrocinio de un líder más poderoso. En Colombia, Iván Duque era un senador sin experiencia cuando fue elegido para el cargo más alto en 2018 gracias al respaldo de Álvaro Uribe, un expresidente conservador de dos mandatos al que se le impidió la reelección por límites de mandato. En Argentina Cristina Fernández de Kirchner, presidenta en 2007-15, llegó a un acuerdo con Alberto Fernández (sin relación) por el que se postuló y ganó en 2019, con ella como su compañera de fórmula. Ecuador puede ser el siguiente. Rafael Correa, el hombre fuerte del país entre 2007 y 2017, espera regresar al poder a través de un candidato sustituto, Andrés Arauz, un joven economista. El Sr. Correa vive en Bélgica y ha sido condenado por corrupción en rebeldía.

El ascenso del presidente delegado es en parte el resultado de los límites de mandato y en parte una consecuencia del auge de las materias primas de la década de 2000, que ayudó a los líderes lo suficientemente afortunados como para estar en el cargo en ese momento a volverse populares y políticamente fuertes. La táctica a veces resulta contraproducente. Correa pensó que controlaría las cosas eligiendo a Lenín Moreno, su vicepresidente, como candidato de su partido, solo para que su sucesor se volviera en su contra. Uribe respaldó a regañadientes a Juan Manuel Santos, su ex ministro de Defensa, para sucederlo en 2010. Los dos hombres pronto se convirtieron en enemigos acérrimos. En Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva (2003-10) eligió a Dilma Rousseff para mantener el asiento presidencial caliente para él. Rousseff lo superó en la estrategia para postularse para un segundo mandato, solo para ser acusada por violar las reglas presupuestarias.

Cuando la táctica funciona, causa problemas aún mayores. Un apoderado corre el riesgo de ser un presidente débil, que lleva la lata de decisiones inspiradas por un patrocinador que ejerce el poder sin responsabilidad. Tomemos a Colombia: el señor Duque es un moderado que en 26 meses aún no ha dejado su sello en su propio gobierno. Uribe busca abolir un tribunal especial para investigar crímenes de guerra establecido en virtud del acuerdo de paz con el FARC guerrillas negociadas por el señor Santos. El señor Duque, por su parte, debe defender su implementación de dicho acuerdo ante el Naciones Unidas y otros cuerpos. La seguridad se ha deteriorado con Duque. Sus ministros de defensa anteriores y actuales son personas cercanas a Uribe sin experiencia previa en seguridad. Miembros destacados del partido de Uribe hicieron campaña a favor de Donald Trump en Florida. El señor Duque ahora debe lidiar con su oponente victorioso, Joe Biden.

Fernández, un político más importante que Duque, también está luchando por proyectar autoridad. Su controvertido vicepresidente, un populista de izquierda, sigue controlando la calle en el cinturón oxidado de Buenos Aires. Fernández impuso el bloqueo más largo del mundo, que retrasó más que frenó el coronavirus. Cada vez más parece un signo de debilidad política. El gobierno llevó a cabo una reestructuración de su deuda con los tenedores de bonos, pero no pudo capitalizarla lanzando un plan económico creíble, quizás debido a la dificultad de lograr un acuerdo entre los dos líderes. Fernández está pagando un precio político por un plan de reforma judicial que parece diseñado para salvar a su compañero de fórmula de los cargos de corrupción.

Ese es un ejemplo del problema subyacente que enfrentan los proxies. Los intereses de sus patrocinadores no son necesariamente los del país. Uribe parece estar persiguiendo una venganza personal contra sus enemigos y parece querer instalar otro poder en 2022 al continuar polarizando la política colombiana. Correa también quiere venganza y, al igual que Fernández, quiere el control de los tribunales.

En cuanto a Arce, nombró un gabinete en el que solo el ministro de Defensa es cercano a Morales. Su partido, el Movimiento al Socialismo, tiene una base amplia e incluye a personas que critican al ex presidente. Arce no se hace ilusiones sobre Morales. “No va a cambiar”, dijo el nuevo presidente. Si es así, tarde o temprano, Arce se enfrentará a una elección: imponer su propia autoridad o perderla.

Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “El problema de los presidentes delegados”.

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