El realismo mágico de Tesla


YTU TIENES para dárselo al “tecnoking”. A pesar de su pícaro autoengrandecimiento, burla de los plazos, hostigar a los reguladores y que pronto estará fuera de juego como presentador de comedia de “Saturday Night Live”, Elon Musk se toma muy en serio la tecnología. Tan serio, de hecho, que mientras discutía el meollo de las redes neuronales en una llamada de ganancias el 26 de abril, el jefe de Tesla no perdió el ritmo cuando lo que sonó como su hijo pequeño dejó escapar un gemido de fondo. La ganancia neta récord del fabricante de automóviles eléctricos de 438 millones de dólares en el primer trimestre, el séptimo consecutivo en números negros, fue una ocurrencia tardía.

Tal es el atractivo de la zumbante máquina de hacer dinero de Tesla que muchos ahora dan el beneficio de la duda a las afirmaciones más excéntricas de Musk. Su más reciente involucra inteligencia artificial (AI). En el futuro, Tesla será recordado no solo como un vehículo eléctrico (EV) y pionero de las energías renovables, dice, pero también como un AI y empresa de robótica. Él basa esto en la creencia de que está cerca de resolver el desafío de los autos autónomos con solo ocho cámaras, aprendizaje automático y un cerebro computarizado en el automóvil que reacciona con una velocidad sobrehumana. Él llama a la conducción autónoma “uno de los problemas técnicos más difíciles … que tal vez haya existido”.

Sin embargo, en medio del tecno-optimismo, Tesla también se enfrenta a la triste realidad de la vida cotidiana. Aunque espera entregar alrededor de un 50% más de vehículos este año que en 2020, o alrededor de 750.000, al igual que otros fabricantes de automóviles, está luchando contra la escasez de chips de computadora. El ardiente choque de un modelo S en Texas, matando a dos, ha planteado preocupaciones sobre su tecnología de conducción autónoma (los informes de que su función de piloto automático estaba involucrada son “completamente falsos”, dijo Musk). Una escasez de ingenieros relacionada con la pandemia afectó su producción en China, fuente de gran parte de su crecimiento reciente. Y las autoridades chinas, que solían derramar amor en la firma estadounidense, están mostrando signos de fatiga de Tesla. Es posible que Musk algún día encuentre los límites de su reino limitados no por la física sino por la geopolítica.

Ya no es el único que habla en términos grandilocuentes sobre Tesla. En estos días, las personas sobrias compiten por justificar la valoración de la empresa de aproximadamente $ 700 mil millones, lo que deja a todos los demás fabricantes de automóviles en la sombra. Al describir su potencial, Jed Dorsheimer de Canaccord Genuity, un administrador de activos canadiense, comienza con la invención de la imprenta en la Europa del siglo XV. Adam Jonas de Morgan Stanley, un banco de inversión, cree que Musk’s EVs están en medio de algo parecido a un “Modelo-T momento ”, siempre que pueda, como Henry Ford, romper la fabricación en masa para hacer que Teslas sea más asequible. Ambos comparan a Tesla con Apple, el gigante tecnológico estadounidense, para ilustrar cómo Musk podría crear un ecosistema de dispositivos y servicios que se refuerce mutuamente.

Para los toros de Tesla, el creador de EVs de hecho tiene más en común con el de los iPhones que con las firmas de automóviles establecidas. Sus impulsores se entusiasman con la innovación similar a Silicon Valley, no con las ventas de automóviles. En Wall Street, el valor atribuido al margen relativamente bajo de Tesla EV El negocio está siendo eclipsado por la promesa de otros más nebulosos pero potencialmente más lucrativos, principalmente relacionados con el software: el tipo de servicios conectados, como mapas, entretenimiento, viajes compartidos, conducción semiautónoma y actualizaciones por aire que hacen que Teslas el sueño de un friki. Pocos asumen, como lo hace Musk, que los “robotaxis” completamente autónomos son inminentes. Pero algunos, como Jonas, piensan que las flotas de vehículos compartidos de Tesla, probablemente con alguien al volante, pronto estarán rodando por las calles de la ciudad.

El realismo mágico puede ir más allá. además AI y software, Musk también está duplicando el plan original de Tesla para construir, junto con un automóvil asequible, un negocio de energía de cero emisiones. Ha dicho que su intención es producir tres teravatios-hora de capacidad de batería en una década, más de 12 veces más que el objetivo de Volkswagen, el más cercano. EV competidor. Además de reducir el costo de los automóviles a $ 25,000 cada uno, las baterías también se destinarán al negocio de almacenamiento de energía en el hogar de Tesla. Eso crearía lo que él llama una “empresa distribuida gigante” que puede hacer frente al aumento de la demanda de electricidad a medida que más personas utilizan EVs, además de proporcionar estabilidad a la red en momentos de mal tiempo. Dorsheimer, que es particularmente optimista sobre el negocio de almacenamiento y energía solar de Tesla, cree que su marca de energía podría volverse “al estilo de Apple”.

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Pensando diferente

Apple, que vale más de tres veces más que Tesla, es una empresa halagadora con la que se puede comparar. También es el mejor ejemplo de cuán hábilmente una empresa estadounidense puede manejar el flujo y reflujo de la rivalidad entre superpotencias. Sin embargo, cuando se trata de geopolítica, Tesla puede estar en desventaja. Es tan global como Apple: el año pasado realizó la mitad de sus ventas fuera de Estados Unidos; El 21% procedía de China. Pero el mercado mundial de automóviles de 2 billones de dólares es más de cuatro veces el tamaño del de los teléfonos móviles. Con muchas más empresas involucradas, los automóviles son políticamente más sensibles que los teléfonos inteligentes. Inicialmente, países como China y Alemania lanzaron el tapete de bienvenida para las gigafábricas de Tesla, en parte para incitar a las empresas locales a producir mejor. EVs. Ahora que esto está sucediendo, la presión para mantener bajo a Tesla está aumentando.

Si Musk tiene razón en que la conducción autónoma es el futuro de los desplazamientos, es probable que aumenten las preocupaciones sobre la recopilación de datos y la seguridad nacional. China ya ha insinuado que es sensible a ellos. Este año, el gobierno restringió el uso de vehículos Tesla por parte del personal militar y los empleados de algunas empresas estatales debido a preocupaciones sobre la seguridad de los datos. Jonas, por ejemplo, cree que la posición de Tesla en China se “diluirá sustancialmente” durante la próxima década, a medida que el mercado de automóviles se transforma en una empresa de servicios de transporte administrada y regulada por el estado en concierto con los campeones locales.

La ciberparanoia puede, por supuesto, hacer que vender un automóvil chino en Estados Unidos sea tan difícil como vender un automóvil estadounidense en China. Y en comparación con los problemas “increíblemente difíciles” que Tesla está tratando de resolver, incluso la política de las superpotencias debe parecer una irritación menor. Pero aunque Musk puede afirmar que gobierna el ámbito de la física, los políticos, burócratas y fantasmas controlan gran parte del mundo real. Esa es una fuente de poder que ni siquiera el tecnoking puede interrumpir.

Una versión de este artículo se publicó en línea el 27 de abril de 2021.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “El realismo mágico de Tesla”.



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