El realismo mágico de Tesla


TIENES que dárselo al “tecnoking”. A pesar de su pícaro autoengrandecimiento, burla de los plazos, hostigamiento a los reguladores y que pronto se quedará al margen como presentador de comedia de “Saturday Night Live”, Elon Musk se toma muy en serio la tecnología. Tan serio, de hecho, que mientras discutía el meollo de las redes neuronales en una llamada de ganancias el 26 de abril, no perdió el ritmo cuando lo que sonó como su hijo pequeño dejó escapar un gemido de fondo. El beneficio neto récord de 438 millones de dólares en el primer trimestre, el séptimo consecutivo en números negros, fue casi una ocurrencia tardía.

Tal es el atractivo de la zumbante máquina de hacer dinero de Tesla que muchos ahora dan el beneficio de la duda a las afirmaciones más excéntricas de Musk. Su más reciente tiene que ver con la inteligencia artificial (IA). En el futuro, Tesla será recordado no solo como un pionero de los vehículos eléctricos (EV) y las energías renovables, dice, sino también como una empresa de inteligencia artificial y robótica. Él basa esto en la creencia de que está cerca de resolver el desafío de los autos autónomos con solo ocho cámaras, aprendizaje automático y un cerebro computarizado en el automóvil que reacciona con una velocidad sobrehumana. Él llama a la conducción autónoma total “uno de los problemas técnicos más difíciles … que tal vez haya existido”.

Sin embargo, en medio del tecno-optimismo, Tesla también se enfrenta a la triste realidad de la vida cotidiana. Aunque espera entregar alrededor de un 50% más de vehículos este año que en 2020, o alrededor de 750.000, al igual que otros fabricantes de automóviles, está luchando contra la escasez de chips de computadora. El ardiente accidente de un Model S en Texas, en el que murieron dos personas, ha suscitado preocupaciones sobre su tecnología de conducción autónoma (los informes de que su función de piloto automático estaba involucrada son “completamente falsos”, dijo Musk). Una escasez de ingenieros relacionada con la pandemia afectó su producción en China, fuente de gran parte de su crecimiento reciente. Y las autoridades chinas, que solían derramar amor en la firma estadounidense, están mostrando signos de fatiga de Tesla. Es posible que Musk algún día encuentre los límites de su reino limitados no por la física sino por la geopolítica.

Ya no es el único que habla en términos grandilocuentes sobre Tesla. En estos días, las personas más sobrias compiten por justificar la valoración de Tesla de aproximadamente $ 700 mil millones, lo que deja a todos los demás fabricantes de automóviles en la sombra. Jed Dorsheimer de Canaccord Genuity, un administrador de activos canadiense, comienza con la invención de la imprenta en la Europa del siglo XV al describir el potencial de Tesla. Adam Jonas, de Morgan Stanley, un banco de inversión, cree que los vehículos eléctricos de Musk están en medio de algo parecido a un “momento Modelo-T”, siempre que pueda, como Henry Ford, romper la fabricación en masa para hacer que Teslas sea más asequible. Ambos comparan a Tesla con Apple, el gigante tecnológico estadounidense, para ilustrar cómo Musk podría crear un ecosistema de dispositivos y servicios que se refuerce mutuamente.

Para algunos, la comparación con Apple es más adecuada que la de los fabricantes de automóviles tradicionales. La innovación similar a Silicon Valley entusiasma a los toros de Tesla más que las ventas de automóviles. En Wall Street, el valor atribuido al negocio de vehículos eléctricos de margen relativamente bajo de Tesla se ve cada vez más eclipsado por una mezcla de otros más nebulosos, pero potencialmente más lucrativos, que involucran principalmente software. Estos incluyen el tipo de servicios conectados, como mapas, entretenimiento, viajes compartidos, conducción semiautónoma y actualizaciones por aire que hacen de los autos Tesla un sueño para los geek. Pocos asumen, como lo hace Musk, que los “robotaxis” completamente autónomos son inminentes. Pero algunos, como Jonas, piensan que las flotas de servicios de viajes compartidos de Tesla, probablemente con alguien al volante, pronto estarán rodando por las calles de la ciudad.

El realismo mágico puede ir más allá. Además de la inteligencia artificial y el software, Musk también está duplicando el plan original de Tesla para construir, junto con un automóvil asequible, un negocio de energía de cero emisiones. Ha esbozado la intención de producir tres teravatios-hora de capacidad de batería en una década, más de 12 veces más que el objetivo de Volkswagen, su competidor de vehículos eléctricos más cercano. Además de reducir el costo de los automóviles a $ 25,000 cada uno, las baterías también se destinarán al negocio de almacenamiento de energía en el hogar de Tesla. Eso crearía lo que él llama una “empresa de servicios públicos distribuida gigante” que puede hacer frente al aumento de la demanda de electricidad a medida que más personas utilizan vehículos eléctricos, además de proporcionar estabilidad a la red en épocas de mal tiempo. Dorsheimer, que es particularmente optimista sobre el negocio de almacenamiento y energía solar de Tesla, cree que su marca de energía podría volverse “al estilo de Apple”.

Pensando diferente

Apple, que vale más de tres veces más que Tesla, es una empresa halagadora con la que se puede comparar. También es el mejor ejemplo de cuán hábilmente una empresa estadounidense puede manejar el flujo y reflujo de la rivalidad entre superpotencias. Sin embargo, cuando se trata de geopolítica, Tesla puede estar en desventaja. Es tan global como Apple: el año pasado realizó la mitad de sus ventas fuera de Estados Unidos; El 21% procedía de China. Pero el mercado mundial de automóviles de 2 billones de dólares es más de cuatro veces el tamaño del de los teléfonos móviles. Con muchas más empresas involucradas, los automóviles son políticamente más sensibles que los teléfonos inteligentes. Inicialmente, países como China y Alemania lanzaron el tapete de bienvenida para las gigafábricas de Tesla, en parte para incitar a las empresas locales a producir mejores vehículos eléctricos. Ahora que esto está sucediendo, la presión para mantener bajo a Tesla está aumentando.

Si Musk tiene razón en que la conducción autónoma es el futuro de los desplazamientos, es probable que aumenten las preocupaciones sobre la recopilación de datos y la seguridad nacional. China ya ha insinuado que es sensible a ellos. Este año, el gobierno restringió el uso de vehículos Tesla por parte del personal militar y los empleados de algunas empresas estatales debido a preocupaciones sobre la seguridad de los datos. Jonas, por ejemplo, cree que la posición de Tesla en China se “diluirá sustancialmente” durante la próxima década, a medida que el mercado de automóviles se transforma en una empresa de servicios de transporte administrada y regulada por el estado en concierto con los campeones locales.

La ciberparanoia puede, por supuesto, hacer que vender un automóvil chino en Estados Unidos sea tan difícil como vender un automóvil estadounidense en China. Y en comparación con los problemas “increíblemente difíciles” que Tesla está tratando de resolver, incluso la política de las superpotencias debe parecer una irritación menor. Pero aunque Musk puede afirmar que domina el ámbito de la física, los políticos, burócratas y fantasmas controlan gran parte del mundo real. Esa es una fuente de poder que ni siquiera el tecnoking puede interrumpir.



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