El soborno paga, si no te atrapan


METROCUALQUIER GRANDE Es posible que las empresas estén luchando con ventas deprimidas, pero estos son tiempos de gran actividad para los cazadores de sobornos. México está alborotado por las acusaciones de un exjefe de Pemex, el gigante petrolero estatal, de que varios políticos de alto rango recibieron tapones de empresas como Odebrecht, una constructora brasileña (ver artículo). El escándalo es el último de una serie de casos de corrupción en los titulares de este año, comenzando con el acuerdo récord de $ 4 mil millones de Airbus en enero por acusaciones de corrupción por realizar pagos ilegales en varios países.

El soborno empresarial no es nada nuevo. En las encuestas, entre un tercio y la mitad de las empresas suelen afirmar haber perdido negocios frente a rivales que ganaron contratos mediante el pago de sobornos. Pero esta investigación basada en percepciones tiene limitaciones obvias. Un nuevo estudio adopta un enfoque más riguroso y saca algunas conclusiones sorprendentes.

Raghavendra Rau de Judge Business School en la Universidad de Cambridge, Yan-Leung Cheung de la Universidad de Educación de Hong Kong y Aris Stouraitis de la Universidad Bautista de Hong Kong examinaron casi 200 casos prominentes de soborno en 60 países entre 1975 y 2015. Para las empresas que realizan el sobornando, descubrieron que las ganancias a corto plazo eran jugosas: cada dólar de soborno se traducía en un aumento de $ 6 a 9 en los rendimientos en exceso, en relación con el mercado de valores en general.

Eso, sin embargo, no tiene en cuenta las posibilidades de ser atrapado. Estos han aumentado a medida que la aplicación de la ley estadounidense contra el soborno de 43 años, la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), se ha intensificado y otros países han aprobado leyes similares. El número de FCPA casos ha aumentado considerablemente desde la crisis financiera de 2007-09, según la Facultad de Derecho de Stanford (ver gráfico). Ha bajado un poco con el presidente Donald Trump, quien ha criticado la FCPA por obstaculizar a las empresas estadounidenses en el extranjero, pero se mantiene muy por encima de los niveles históricos. Multas totales por FCPA las violaciones fueron de $ 14 mil millones en 2016-19, 48 veces más que en los cuatro años hasta 2007.

Los autores también probaron 11 hipótesis que surgieron de estudios anteriores sobre sobornos. Encontraron apoyo para algunos, por ejemplo, que las empresas pagan sobornos más grandes cuando esperan recibir mayores beneficios, y que los beneficios netos del soborno son menores en lugares con más divulgación pública de las fuentes de ingresos de los políticos.

Pero perforaron otros pedazos de sabiduría recibida. Lo más sorprendente es que no encontraron ningún vínculo entre democracia y corrupción. Esto desafía la “paradoja de Tullock”, que sostiene que las empresas pueden salirse con la suya con pequeños sobornos en las democracias porque los políticos y los funcionarios tienen menos control sobre el sistema que los de los países autocráticos y, por lo tanto, no pueden extraer tanta renta. Estos hallazgos sin duda serán de interés tanto para los investigadores de corrupción como para los ejecutivos sin escrúpulos.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Una mirada más cercana a las palmas grasientas”.

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