El tirón de los fabricantes de tractores de la India

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WERE CUALQUIER Se necesitan más pruebas para reflejar lo sorprendente que ha sido 2020, considere las ventas de tractores. En abril, Hemant Sikka, presidente del negocio de equipos agrícolas de Mahindra & Mahindra, que gana alrededor de 300.000 de las cosas al año, más que cualquier otra empresa en cualquier lugar, se sentó en su apartamento de Mumbai cerca de su fábrica principal cerrada y se preguntó si todavía tenía un negocio. El cierre nacional de India que comenzó un par de semanas antes llevó a los analistas a predecir la ruina de todo tipo de ventas de vehículos. En cambio, el principal desafío de Sikka ha resultado ser satisfacer una demanda sin precedentes, tanto en el país como en el extranjero.

Las ventas de tractores del conglomerado indio han batido récords desde mayo; la producción está funcionando al 100% de su capacidad. En sus fábricas estadounidenses, la empresa ha añadido un segundo turno. Los gerentes regionales de todo el mundo están pidiendo tractores para reponer los escasos lotes de distribuidores.

Después de colapsar en marzo, el precio de las acciones de Mahindra & Mahindra se ha duplicado, impulsado por la floreciente división de tractores. También lo han hecho los precios de las acciones de Deere y AGCO, dos fabricantes estadounidenses de equipos agrícolas, lo que sugiere que los inversores esperan obtener abundantes ganancias de la industria en su conjunto.

El nicho particular de Mahindra, máquinas duraderas de baja potencia, ha sido especialmente buscado. En Estados Unidos, ese es el segmento de más rápido crecimiento, con ventas que aumentaron un 18% en los primeros nueve meses del año, en comparación con 2019, según la Asociación de Fabricantes de Equipos. Por el contrario, las ventas de los tractores más grandes se han reducido en un 2%. Los tractores más pequeños se utilizan en propiedades de menos de 100 acres (40 hectáreas). Eso los hace ideales para las granjas orgánicas que, debido a que evitan los pesticidas, no pueden ser grandes. También son útiles para tareas como cortar el césped o transportar cosas por las propiedades rurales donde muchos habitantes de la ciudad han huido de áreas urbanas infestadas de covid.

En la India están en juego otros factores. Las historias sobre agricultores indios se han centrado durante mucho tiempo en los suicidios y la miseria. Este año hay buenas noticias. La cosecha de verano fue un 6% mayor que la del año pasado. Los precios de los productos agrícolas aumentaron en promedio un 12%. Esto ha impulsado los ingresos agrícolas (aunque tiene implicaciones preocupantes para la inflación). La cosecha de invierno parece igualmente prometedora, gracias a las lluvias monzónicas favorables, que han sido un 9% más intensas de lo habitual y, fundamentalmente, bien distribuidas en el cinturón agrícola del norte de India. Los embalses están en su nivel más alto en una década, lo que es un buen augurio para las próximas cosechas.

El dinero extra, combinado con tipos de interés más bajos y un crédito más barato, ha permitido a los agricultores modernizarse. Algunos se están actualizando a máquinas un poco más grandes, capaces no solo de tirar de un arado, sino también de transportar equipos más pesados ​​como cosechadoras. El draconiano cierre nacional, que durante semanas impidió que los trabajadores migrantes regresaran a sus pueblos desde las ciudades, agregó otro incentivo para acelerar la mecanización. Los agricultores de la India a menudo consideran que comprar un tractor Mahindra es como tener un hijo: ambos se convertirán en parte de sus vidas y medios de vida durante las próximas décadas. Con perspectivas más brillantes que en años anteriores, es posible que muchos deseen agregar más pequeños Mahindras al redil.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Tierra fértil».

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