Elegir entre medios de subsistencia y vidas en América Latina


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SNÚCLEOS DE Los vendedores ambulantes establecieron un mercado de alimentos al aire libre esta semana en Huáscar, un barrio de chabolas en el noreste de Lima, desafiando el estricto bloqueo de Perú contra el covid-19. Cientos de trabajadores temporales también han roto la cuarentena para viajar de regreso desde la costa después de las cosechas de verano a sus hogares en las aldeas andinas. En la Colombia cerrada, en los suburbios de Bogotá como Ciudad Bolívar y Soacha, la vida transcurre más o menos normalmente. Los vendedores ofrecen café y pan de maíz en la calle. Ese panorama se repite en muchas partes más pobres de América Latina.

El virus golpeó la región unas semanas después de que arrasó Europa y Estados Unidos. Prevenidos, muchos gobiernos reaccionaron temprano. A fines de marzo, 11 habían impuesto cierres estrictos mientras que otros habían cerrado escuelas e impuesto reglas de distanciamiento social. Estas medidas han sido generalmente populares y casi con certeza han mitigado el impacto del covid-19 hasta ahora, salvando miles de vidas.

En la mayoría de los casos, la minoría que no respeta los encierros actúa por necesidad. Los datos de Google, que rastrea los teléfonos móviles, muestran más movimiento en los estados y provincias más pobres de muchos países. Varios gobiernos nacionales, incluidos los de Colombia y Perú, se han apresurado a hacer llegar pagos de emergencia a algunos de sus ciudadanos más pobres. Pero ese es un gran desafío: uno de cada dos latinoamericanos trabaja de manera informal, a menudo dependiendo de la recaudación de efectivo diaria. Un nuevo lema popular sostiene que es mejor morir de coronavirus que de hambre.

Eso plantea un grave problema para los gobiernos. En América Latina, los bloqueos generalizados se pueden mantener por no más de dos meses, reconoce el Banco Interamericano de Desarrollo. En un nuevo documento, al banco le preocupa que el confinamiento se afloje antes de que las instalaciones de salud se hayan expandido lo suficiente para hacer frente, y antes de que los gobiernos puedan garantizar que la apertura no lleve a la propagación descontrolada del virus. Muchos países han realizado pocas pruebas. Incluso Chile y Perú, que son los que más han hecho, han hecho solo la mitad que Estados Unidos, en relación con sus poblaciones.

Muchos funcionarios esperan que la epidemia alcance su punto máximo en mayo. Pero están navegando a través de una niebla de desconocimiento. Aunque varían mucho entre países, las curvas estadísticas de infección y muerte en América Latina están ligeramente por debajo de las de Europa y Estados Unidos. No está claro por qué. Algunos piensan que los datos no son confiables. México no pretende contar más que una muestra de casos, por ejemplo. Puede haber otras explicaciones. América Latina ha sido buena en la vacunación contra enfermedades como el sarampión y la tuberculosis. Algunos investigadores creen que esto puede proporcionar cierta inmunidad contra el covid-19. Y hay proporcionalmente menos personas mayores vulnerables que en Italia o España.

Si bien los responsables de la formulación de políticas se preocupan por el equilibrio entre la protección de vidas y los medios de subsistencia, es probable que esto se resuelva sobre el terreno ya favor de los medios de subsistencia. “Permanecer cerrado es imposible. La gente está desesperada ”, dice Alejandro Gaviria, exministro de Salud de Colombia. Aboga por una estrategia de “vigilancia activa” en la que los funcionarios controlen la ocupación de las camas de cuidados intensivos ciudad por ciudad, den prioridad al aumento de las pruebas en lugar de a más ventiladores y dependan más de las redes de atención primaria de salud, que son más fáciles de expandir. que los hospitales. Algunos países de América Latina tienen experiencia en el rastreo de personas infectadas por epidemias virales recientes como el Zika y el chikungunya. “No tenemos que empezar de cero”, señala Gaviria.

Chile y Colombia, que tienen tasas de infección relativamente bajas, están trabajando hacia estrategias más flexibles. Chile depende de un toque de queda nocturno y el cierre del comercio para imponer el distanciamiento social. Solo en 15 puntos calientes de infección se ha impuesto un bloqueo estricto. Habiendo comenzado con un laboratorio para procesar pruebas, lo amplió a más de 50, en parte al poner el sistema de salud privado bajo control estatal temporal. Los funcionarios también deberán considerar quién puede regresar al trabajo de manera segura y organizar más autobuses para transportarlos.

Ecuador, que ha tenido un mal brote, y Argentina comienzan a aflojarse. Un enfoque más flexible es más difícil cuando los hospitales están abrumados. Eso se aplica en Perú, en partes de México (que no se ha cerrado) y en algunas ciudades brasileñas. Es posible que esos lugares no tengan más remedio que confinar a las personas un poco más. En otros lugares, tratar de frenar la epidemia tanto como sea posible mientras se afloja el dominio sobre la economía es una tarea difícil, pero ineludible.

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Este artículo apareció en la sección de las Américas de la edición impresa con el título “El enigma del bloqueo”.

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