Encerrados, los australianos ayudan a mantener vivo el sector turístico – IDN-InDepthNews


Por Kalinga Seneviratne

SILVERTON (IDN) – Con más de 9,3 millones de visitantes internacionales que gastaron cerca de $ 34 mil millones en Australia el año pasado, el director ejecutivo de Tourism Australia, Bob East, predijo un panorama optimista para el sector turístico del condado, en su informe anual para 2018-19 publicado al principio. de este año. Dijo que el sector ha visto “logros excepcionales” en el último año, y miles de operadores turísticos “se están ganando la vida bien con una industria fuerte y sostenible”.

Incluso antes de que el informe optimista pudiera distribuirse adecuadamente, el sector del turismo se derrumbó cuando Australia se convirtió en el primer país del mundo en sellar sus fronteras en enero de este año. Fue justo antes del pico de llegadas de visitantes internacionales durante las vacaciones del año nuevo lunar en Asia.

El turismo es la industria de servicios de exportación más grande de Australia y la industria de viajes en sí es un gran negocio con millones de australianos que viajan al extranjero cada año. Cuando se establecieron los estrictos cierres fronterizos y los bloqueos locales, y las llegadas de turistas de Australia desde Asia, Europa y América del Norte se detuvieron, con la industria de la aviación básicamente en tierra y muchas agencias de viajes despidiendo trabajadores y cerrando tiendas, se temió que el turismo podría sufrir un golpe fatal.

Sin embargo, en el corto plazo, encerrar a la población australiana dentro de sus fronteras ha lanzado un salvavidas al sector turístico australiano.

A principios de diciembre, utilizando una Ley de Emergencia de Bioseguridad que rara vez se usa, Australia extendió su prohibición hasta el 17 de marzo del próximo año a los ciudadanos que viajan al extranjero de vacaciones. Bajo esta prohibición, los ciudadanos australianos y los residentes permanentes no pueden salir de Australia a menos que obtenga una excepción del Departamento de Asuntos Internos.

Esto solo se otorga para viajes oficiales, viajes de negocios esenciales o para profesionales involucrados en los programas de ayuda Covid-19. Australia hasta ahora ha evitado los enfoques de países como Nueva Zelanda, Singapur y Fiji para crear una burbuja de viajes, pero todas las fronteras estatales internas que se cerraron para detener la segunda ola de Covid-19 ahora están abiertas.

En un comunicado de prensa del 4 de diciembre, el ministro de Comercio, Turismo e Inversiones de Australia, Simon Birmingham, instó a los australianos a “regalar unas vacaciones” al sector del turismo nacional esta Navidad. Pidió a los australianos que ayuden a llenar el vacío hasta que las fronteras internacionales se vuelvan a abrir y los visitantes extranjeros puedan venir. “Al visitar una atracción turística o una experiencia, estará apoyando los trabajos de turismo y también a las miles de empresas turísticas de Australia que lo han hecho tan increíblemente duro este año”, dijo.

Durante las vacaciones de Navidad, la mayoría de los australianos se toman un descanso de vacaciones de 2 a 4 semanas y millones de ellos viajan al extranjero a destinos en Asia como Bali y Tailandia, e incluso más lejos en Europa o América. Todos los empleados de tiempo completo en Australia son elegibles para cuatro semanas de vacaciones anuales por cada año que trabajen y, en virtud de algunos premios de la industria, también reciben una carga del 17,5% sobre su salario durante este período. Por lo tanto, tener vacaciones en diciembre-enero es un pasatiempo nacional.

De Australia Telegrafo diario A principios de este mes, apareció un titular de primera plana “Una venta completa” que decía que hordas de turistas australianos obligados a pasar las vacaciones de Navidad en casa han reservado todas las casas, habitaciones o alojamientos disponibles en algunas ciudades costeras populares a lo largo de la costa este de Australia. .

“Los operadores de alojamiento no podían regalar habitaciones de hotel o alquileres de vacaciones en el momento álgido del cierre, pero ahora que aparentemente hemos vencido la pandemia, hay pocas posibilidades de encontrar uno”, señaló el Telegraph, señalando que los precios del alojamiento la costa se ha disparado de 5 a 10 veces, y la gente incluso se está aventurando al interior para encontrar un lugar de vacaciones.

Mientras tanto, sin embargo, el clima tormentoso y las inundaciones en las áreas de resorts de playa en el norte de Nueva Gales del Sur y los estados de Queensland han abierto una brecha en las ganancias esperadas del sector turístico durante las vacaciones de Navidad. Además, el último brote de casos de Covid-19 en un suburbio de Sydney amenaza con descarrilar la recuperación de la industria del turismo y los gobiernos estatales están considerando la posibilidad de reintroducir restricciones fronterizas.

Encerrados en el interior, muchos australianos se han aventurado en áreas para explorar su propio país. Este mes (en diciembre), fui a explorar las antiguas ciudades mineras de Broken Hill y Silverton en el interior de Australia, donde comienza el gran desierto de Australia Central. Esta zona inhóspita no es un destino de vacaciones atractivo para el verano, donde las temperaturas pueden subir entre 40 y 45 grados C de diciembre a febrero.

Foto: Mad Max por Kalinga Seneviratne | IDN-INPS

Broken Hill es un viaje en tren de alta velocidad de 12 horas desde Sydney y durante el viaje, compañeros de viaje Hugh y Erina Littlewood, dos jubilados australianos dijeron que habían elegido visitar Broken Hill para pasar unas vacaciones porque tuvieron que cancelar un crucero al extranjero debido a COVID-19. “Hemos reservado un crucero de una semana en América del Sur y una semana de viaje en esa área, pero eso no es posible este año”, dijo Hugh a IDN. “Nunca hemos estado aquí, aunque este es un lugar histórico donde comenzó la industria minera australiana”.

La plata se descubrió aquí a fines de la década de 1880 y hasta aproximadamente la década de 1990 se creía que el área de Broken Hill contenía los depósitos de plata, plomo y zinc más grandes del mundo. La mayoría de estos ahora están agotados a pesar de que la minería todavía existe aquí. Conocida como la “ciudad plateada” de Australia y el corazón del desarrollo de la industria minera en Australia, los ingresos de las minas aquí fueron vitales para el desarrollo temprano de la nación. Por lo tanto, el área se considera hoy Patrimonio de Australia, especialmente la pequeña comunidad de Silverton, a 26 km de Broken Hill.

Silverton prosperó a fines del siglo XIX, cuando los reclamos mineros, por la plata, estaban en todas partes a medida que llegaban nuevos buscadores, con una población que alcanzaba un máximo de 3.000 a mediados de la década de 1880. Hoy será un pueblo fantasma si no fuera por el turismo. El boom minero atribuido a Broken Hill, de hecho, comenzó aquí.

“A principios de 1900 había unas 300 personas ahora tenemos 35 personas y 4 burros…. nos escapamos de la industria turística ”, dijo a IDN Peter Price, propietario del hotel Silverton. “Estuvimos cerrados durante 9 semanas. Cuando abrimos el 1 de junio, en una semana estábamos muy ocupados … pronto tuvimos 300 comidas al día a la hora del almuerzo. Había gente por todas partes, gente de Sydney vino aquí para ver su patio trasero “.

Price dijo que cuando se produjeron los cierres de Covid-19 en marzo, había una sensación de pesimismo y fatalidad en la comunidad. Pero él llama al resurgimiento del turismo posterior a junio de 2020 un “boom de Covid”. Dijo que durante la temporada turística de invierno de marzo a noviembre se reciben alrededor de 120.000 turistas, que es el alma de la comunidad. “Después de noviembre las cosas se calman, pero este año seguimos recibiendo turistas”, dijo, y agregó, “aunque no son turistas internacionales”.

En los últimos años, Silverton también se ha hecho famosa por ser la ubicación del rodaje de Mad Max 2 (una película de acción australiana de 1981 con Mel Gibson). Los inmigrantes británicos Adrian y Linda Bennett establecieron el Museo Mad Max 2 hace 10 años que exhibe recuerdos, incluidos los diversos vehículos utilizados en el rodaje de la película.

“Solíamos tener muchos turistas internacionales que venían aquí debido a Mad Max”, dijo Linda a IDN, “pero eso se ha detenido ahora”. Dijo que estuvieron cerrados durante 12 semanas a partir de marzo debido al cierre. “De marzo a julio es la época de mayor actividad aquí y eso nos quitó gran parte de nuestros ingresos”, lamentó. Pero después de que reabrieron en julio “realmente se volvió loco”, dijo con una carcajada.

“Llevamos aquí diez años y hemos tenido los meses de agosto y septiembre más activos desde que empezamos. No teníamos ingresos durante el cierre, entonces realmente estuvo muy ocupado ”, explicó Linda mientras un grupo de niños de la escuela entraba con sus escoltas. “Esta vez es muy tranquila por el calor, pero hay mucha gente viniendo aquí. Los cierres de Covid han ampliado nuestra temporada turística ”.

Sin embargo, los economistas advierten que el auge actual del turismo interno no se sostendrá una vez que Australia abra sus fronteras para que la gente vaya al extranjero de vacaciones. Es más un “pico” que una tendencia a largo plazo, advirtió Kim Houghton, economista jefe del Regional Australia Institute, hablando recientemente en la televisión nacional ABC. [IDN-InDepthNews – 17 December 2020]

Fotos: (Arriba) Silverton Hotel (en texto) Mad Max Memorabilia de Kalinga Seneviratne | IDN-INPS

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